ARTÍCULO

Seguridad vial: Decenio de Acción salvará 5 millones de vidas

Mayo 11, 2011


TITULARES
  • Campaña de Naciones Unidas y Banco Mundial tiene por objeto salvar 5 millones de vidas y evitar 50 millones de accidentes desde ahora hasta 2020.
  • El presidente del Banco Mundial, Robert B. Zoellick, pide a países y donantes que inviertan en seguridad de los caminos.
  • India inspecciona sistemas viales de alto riesgo en cuatro estados y prepara planes de seguridad.

11 de mayo de 2011 —El Decenio de Acción de las Naciones Unidas (ONU) para la Seguridad Vial 2011-2020 se inicia hoy en medio del creciente impulso para reducir el número de muertes en las calles del mundo, una tendencia en aumento en muchas economías emergentes que permiten que más familias de la clase media puedan comprar automóviles y motocicletas.

Cerca de 1,3 millones de personas fallecen en accidentes de tránsito cada año y el 90% de ellas en países en desarrollo. Los accidentes se han convertido en la causa principal de mortalidad de personas jóvenes entre 5 y 29 años, provocando más decesos en el mundo que el paludismo.

El Grupo del Banco Mundial aúna fuerzas con la ONU para la promoción del Decenio de Acción y pedirá a los gobiernos del mundo que implementen reformas para crear sistemas viales más seguros que permitan salvar 5 millones de vidas en los próximos 10 años.

“Por cada muerte en un accidente de tránsito, muchas más personas –hasta 50 millones por año– sufren traumatismos graves que pueden dejarlos discapacitados para toda la vida. En un país en desarrollo, esto impone una pesada carga sobre los individuos, las familias y los sistemas de atención de salud”, dijo Robert B. Zoellick, presidente del Banco Mundial, en un evento sobre seguridad vial realizado el mes pasado

Zoellick exhortó a los países a invertir en esta área y pidió a los donantes entregar recursos a través del Fondo Global para la Seguridad Vial (GRSF, por sus siglas en inglés), un programa con sede en el Banco Mundial. El GRSF es la primera plataforma de financiamiento de este tipo destinada a la mejora de la capacidad de gestión de la seguridad vial a nivel mundial, regional y nacional.

La meta del Decenio de Acción es reducir el nivel pronosticado para 2020 de muertes en un 50%, de 1,9 millones a menos de 1 millón por año. De alcanzarse dicha meta, se salvarían hasta 5 millones de vidas y se evitarían 50 millones de accidentes graves.

India tiene como objetivo vías de tránsito de alto riesgo

Uno de los países que ya se beneficia de la asistencia del GRSF es India, donde el Banco ha colaborado con el Gobierno en tres estados —Assam, Gujarat y Karnataka— para la prevención de decesos y lesiones en 3.000 kilómetros de vías de tránsito de alto riesgo. Con cerca de 200.000 fallecimientos por año, o 550 por día, India responde por el 15% de los accidentes viales mundiales, pese a que solamente tiene el 1% de los vehículos motorizados del mundo. Muchos de estas tragedias se pueden prevenir, con el mejoramiento del diseño y la gestión de las rutas.

Desde la puesta en marcha del proyecto en el otoño pasado, los equipos de ingenieros de los tres estados han completado su capacitación sobre cómo realizar inspecciones viales y preparar los planes para poner en práctica las normas de seguridad correspondientes. Los profesionales se encuentran distribuidos por los estados llevando a cabo las inspecciones en vehículos equipados con cámaras digitales panorámicas. Los planes incluyen mejoras como la construcción de pasos peatonales, reguladores de velocidad, bermas y enrejados al borde de las carreteras, que reducen el número de accidentes viales.

El proyecto de India se basa en el éxito de alianzas similares del GRSF para el desarrollo de planes de inversión en seguridad vial en Viet Nam, Serbia, Perú, Argentina y Filipinas. En Viet Nam, por ejemplo, se espera que un proyecto realizado a lo largo de 3.000 kilómetros de vías de tránsito evite cerca de 360 muertes por año.

Bancos multilaterales de desarrollo aúnan esfuerzos

El Decenio de Acción de las Naciones Unidas se presenta como una coalición de bancos multilaterales de desarrollo (BMD) —entre ellos el Banco Mundial, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), el Banco Asiático de Desarrollo, el Banco Africano de Desarrollo, el Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo, el Banco Islámico de Desarrollo y el Banco Europeo de Inversiones— que se unen al movimiento para evitar las víctimas fatales en accidentes de tránsito.

El mes pasado, el presidente del Banco Mundial, Robert B. Zoellick, se unió a la estrella cinematográfica Michelle Yeoh; al alcalde de la ciudad de Nueva York, Michael Bloomberg, y a Julie T. Katzman, vicepresidenta ejecutiva interina del BID, para anunciar la Iniciativa de Seguridad Vial de los BMD. Coordinada por el GRSF, la iniciativa trabajará en la armonización de las estrategias nacionales para la mejora del desempeño en la seguridad de los caminos.

Además, el Grupo de Colaboración de las Naciones Unidas para la Seguridad Vial, un instrumento de consulta cuyos miembros han comprometido sus esfuerzos en favor de la seguridad de las rutas, aprobó un Plan Mundial para el Decenio de Acción, que se está distribuyendo por todo el mundo para su aplicación en los países. Este se centra en la creación de capacidad de gestión de la seguridad vial; la mejora de la seguridad de la infraestructura de los caminos y redes de transporte más amplias; el desarrollo de la seguridad vehicular; la mejora del comportamiento de los usuarios de los sistemas viales, y la mejora de la atención en casos de accidentes.


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