Esta página en:

ARTÍCULO

América Latina: crecimiento se desacelera pero desempleo cae a mínimos históricos

Octubre 03, 2012

Durante los próximos años Latinoamérica deberá mantener y mejorar la calidad y cantidad de los empleos

Lograr una bonanza de puestos de trabajo, salarios ascendentes y un bajo desempleo bajo el actual escenario económico mundial suena a algo del pasado y no de la realidad presente. No así en América Latina y el Caribe.

Como en muchas otras cosas últimamente, la región parece estar rompiendo con la tradición y las tendencias actuales para convertirse en una suerte de potencia laboral, gracias más que nada a su sólido desempeño económico, aunque también a una fuerza laboral más educada y competente.

Promediando un 6,5 por ciento, el desempleo en América Latina descendió prácticamente a mínimos históricos, en agudo contraste con las tasas exhibidas por los países ricos y su propio máximo histórico de 11 por ciento hace una década. Los salarios también aumentaron, acortando la brecha de desigualdad en el ingreso entre los que más y menos ganan.

Detrás de estos datos está un crecimiento promedio estimado para la región en 2013 de 4 por ciento, bastante por debajo del 6 por ciento del 2010, aunque por encima del crecimiento general estimado para las economías desarrolladas.

Estos son los puntos principales del último informe sobre el panorama económico para América Latina de la oficina regional del Economista en Jefe del Banco Mundial, La situación del mercado laboral detrás de la transformación de América Latina, publicado hoy ante una audiencia mundial.

“Es notable que América Latina haya podido romper con una tradición de alto desempleo y empleo informal haciendo descender la tasa general de desempleo hasta mínimos históricos”, dijo el Economista en Jefe del Banco Mundial, Augusto de la Torre.

Vale la pena destacar la capacidad regional de acortar la brecha de ingreso y a su vez incrementar la tasa de participación laboral femenina, resultado de su esfuerzo por reducir el desempleo, explicó de la Torre.

En la última década se crearon 35 millones de puestos de trabajo adicionales, a medida que la escolaridad promedio aumentaba de 5 a 8 años y la participación de las mujeres en la fuerza laboral se incrementaba sistemáticamente. A comienzos de 2012, el 65 por ciento de las mujeres de entre 25 y 65 años formaba parte de la fuerza laboral, indica el informe.

Los sueldos se estabilizaron mientras que los salarios permanecieron estables, aun en medio de la tormenta mundial, agrega el reporte.

Open Quotes

América Latina ha podido romper con una tradición de alto desempleo y empleo informal haciendo descender la tasa general de desempleo hasta mínimos históricos Close Quotes

Augusto De la Torre
Economista en Jefe del Banco Mundial para América Latina y el caribe

“El largo historial de la región en términos de volatilidad salarial aunada a problemas inflacionarios llegó a su fin. Detrás de este logro se encuentra la creciente credibilidad de los regímenes de metas de inflación de los diferentes Bancos Centrales”, dice.

Si bien el crecimiento regional se ralentiza en consonancia con la tendencia mundial, algunos países llevan la delantera.
Perú y Panamá crecerán un 6-8 por ciento, a la par de las economías asiáticas. Uruguay, Chile y Colombia superaron las bajas expectativas previas con una tasa de crecimiento estimada en 4 por ciento.

Se espera que Brasil y Argentina crezcan menos de lo previsto, disminuyendo el promedio regional.
“El viento en contra a nivel mundial deteriora las perspectivas regionales, aunque las últimas cifras superan el promedio mundial y nos hablan de una capacidad de recuperación que ya nos es familiar”, dijo de la Torre. La tendencia en las economías emergentes es a la baja, dijo.

Conversación mundial

De la Torre le habló a una audiencia mundial de miles de personas a través de una transmisión en directo, y vía Twitter y Facebook.

Muchas de las preguntas e interacciones se refirieron a las perspectivas laborales de los jóvenes en la región. Un usuario de Bolivia preguntó si los gobiernos deberían llevar a cabo políticas para fomentar la contratación de trabajadores jóvenes. Otro de Centroamérica indicó que, a nivel mundial, el desempleo juvenil está creciendo.

De la Torre respondió que el desempleo juvenil en la región ha estado disminuyendo en línea con las tendencias generales de la región.

Los usuarios también apuntaron que si bien las economías latinoamericanas están mejorando, la desigualdad sigue siendo muy elevada, con enormes brechas de género y salario que deben ser abordadas.

“La desigualdad baja pero aún somos una región muy desigual”, escribió @eligonzg vía Twitter.

El informe no esquiva estos asuntos y refuerza la urgencia de reformas orientadas a mejorar la productividad de la región en todos los aspectos.