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Centroamérica, ampliando horizontes comerciales en busca de la diversificación

Febrero 07, 2013

TITULARES DE ARTÍCULOS
  • El Istmo ha sido uno de los más activos a la hora de negociar acuerdos comerciales con otras regiones del mundo
  • A pesar de la crisis económica global, el ritmo de crecimiento del intercambio comercial ha sido constante
  • EE UU sigue siendo el principal mercado, al recibir en promedio el 32% de las exportaciones centroamericanas

Las décadas de los ochenta y noventa no fueron fáciles para Centroamérica. Pero el nuevo milenio trajo consigo nuevos horizontes liderados por la actividad comercial, especialmente a lo interno de la región.

Centroamérica es un mercado pequeño: con casi 43 millones de habitantes (0.6% de la población mundial), solo genera el 0.25% del PIB mundial. Sin embargo, en la última década los países centroamericanos han sido los que más se han abierto al comercio en comparación a otros con el mismo nivel de ingreso.

Históricamente, Estados Unidos ha sido el principal receptor de los productos agrícolas, textiles y manufacturados procedentes de Centroamérica, con un 32% de las exportaciones. Este posicionamiento se fortaleció tras la firma en 2004 del tratado de libre comercio CAFTA-RD,  y se ampliará una vez entre en vigencia el Acuerdo de Asociación con la Unión Europea, el tercer mercado más importante para la región con un 9% de las exportaciones.

Pero uno de los mercados más importante de Centroamérica es la región misma. El Mercado Común Centroamericano constituye el segundo socio comercial para la mayoría de los países de la región, al participar con 26.2% de las exportaciones, a pesar de los cuellos de botella logísticos y la problemática del transporte terrestre. La fortaleza de esta integración regional se ha traducido en que Centroamérica ocupa el cuarto lugar entre bloques comerciales, por encima de Mercosur y la Comunidad Andina de Naciones (CAN), en cuanto a la participación de las exportaciones intrarregionales.

Según la Secretaria de Integración Económica Centroamericana (SIECA), pese a que la balanza comercial sigue siendo deficitaria, las ventas al exterior, en conjunto, han crecido más de un 11% en la última década, incluso tomando en cuenta el traspiés 2008-2009 por la crisis que afectó especialmente al mercado estadounidense. Pero la recuperación fue inmediata y en 2011 las exportaciones crecieron en promedio un 16% en comparación al 2009.

Un análisis del Banco Mundial (i) afirma que Centroamérica parece tener una apertura al comercio cercana a lo que se espera dado su desarrollo económico, pero advierte que siguen siendo las importaciones la principal fuente del intercambio con otros países.

“En este contexto, analizar la competitividad del sector exportador es importante para entender mejor su desempeño y restricciones, y sugerir opciones que apunten a asegurar el comercio internacional como motor de crecimiento económico y que los beneficios del comercio se traduzcan en mayor bienestar para los centroamericanos, especialmente aquellos que viven en pobreza”, señala el informe “Liberando el potencial exportador de Centroamérica (i)”.

Esto se hace más relevante en la medida que hay otros mercados para explotar como Sudamérica, México y, de forma destacada, los llamados BRIC (Brasil, Rusia, India y China), convertidos ahora en motor de crecimiento de la economía mundial.

En este sentido, el estudio recomienda que se establezcan políticas que aseguren “reglas estables y preferenciales de acceso al mercado mediante acuerdos comerciales profundos con socios clave que ayuden a la diversificación de las exportaciones”.  

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Una mirada rápida

Según el estudio, las exportaciones centroamericanas están concentradas en productos con relativo bajo valor agregado, como textiles, café, azúcar, autopartes y camarones. A continuación, las principales características exportadoras de los países:

Costa Rica

En las últimas dos décadas la balanza comercial tica no ha sufrido muchos cambios. En comparación con sus vecinos, su déficit comercial es bajo –de un 5% del PIB- en los últimos cinco años. De pasar a ser un país exportador de frutas, vegetales y textiles, ahora mucha de su cartera incluye manufacturas de alta tecnología, como circuitos integrados, partes de computadoras y equipos médicos. Su principal destino es la UE, que entre 2006 y 2008 recibió un tercio de las exportaciones de este país.

El Salvador

Tiene la tasa de crecimiento anual de exportaciones más baja de la región. A pesar de que el flujo de remesas del exterior ha compensado las cifras, sigue ostentando un déficit comercial  muy alto: aproximadamente un 20% del PIB. El gran avance del país ha sido en la diversificación de los productos que vende en el exterior. Aunque sigue dependiendo de las exportaciones de textiles (un 40%), el país se ha colocado tercero tras Costa Rica y Panamá en la venta de productos sofisticados.

Guatemala

La apertura comercial del país ha sido moderada en la última década, su déficit comercial es uno de los más bajos de la región (un 10% del PIB). Textiles y vegetales siguen siendo pilar importante en las ventas al exterior, a lo que se ha sumado la exportación de oro. Es el principal actor de comercio intrarregional, lo que ha diversificado su dependencia de los mercados de Estados Unidos y la UE.

Honduras

Es el país con menor diversificación de mercado. Prácticamente, dos tercios de sus ventas en el exterior las ha absorbido Estados Unidos en la última década. Otro dato destacable es que tiene uno de los déficits comerciales más altos, del 20% del PIB. Textiles y ropa siguen siendo sus principales productos, aunque está incursionando en ventas de productos de media tecnología como conjuntos de cables para el encendido de autos.

Nicaragua

En los últimos años se observan señales alentadoras en las exportaciones en el país, que tiene el déficit comercial más alto de la región (30%). Las ventas al exterior siguen dominadas por el sector textil y productos animales y vegetales, aunque está incursionando en el sector de media tecnología. El país también ha reducido su diversificación de mercados, concentrado en Estados Unidos (62%) y sus vecinos (17%). No obstante, hay que destacar la fuerte relación comercial que ha establecido con Venezuela en los últimos cinco años.

Panamá

La apertura comercial del país se ve impulsada por la Zona de Libre Comercio de Colón, la segunda más grande del mundo, que representó el 92% de las exportaciones y 65% de las importaciones en 2010. Las principales ventas al exterior consisten en productos animales y vegetales especialmente a Estados Unidos y la UE.