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ARTÍCULO

Día Internacional de la Mujer: Las desigualdades persisten en América Latina, a pesar de avances significativos

Marzo 08, 2013

Las mujeres han demostrado ser el mejor socio de la región en su camino hacia el crecimiento económico, pero el logro de la igualdad real sigue siendo un desafío para América Latina.

TITULARES DE ARTÍCULOS
  • A pesar de avances significativos en educación y atención a la salud, la igualdad de género en América Latina presenta un panorama mixto.
  • Más de 70 millones de mujeres se unieron a la fuerza laboral en las últimas dos décadas, reduciendo la pobreza extrema en la región.
  • Las tasas de violencia doméstica y de género siguen siendo elevadas en toda la región.

Las mujeres han demostrado ser el mejor socio de la región en su camino hacia el crecimiento económico para todos. Millones de familias han salido de la pobreza gracias a las mujeres de la región. Con más de 70 millones de ellas uniéndose a la fuerza laboral en los últimos 20 años, su ingreso por sí solo redujo le pobreza extrema en un 30%. Y al mostrarse menos vulnerables que sus contrapartes masculinas durante la última crisis financiera, las mujeres tuvieron un papel crucial en la conformación del desarrollo de la región en la última década.

“Cómo se ve en el Informe de Desarrollo Mundial del 2012, la igualdad de género no es solo imprescindible desde un punto de vista ético, también es económicamente provechosa”, explica Elizaveta Perova, economista y coordinadorra regional de género del Banco Mundial en América Latina

De hecho se pueden observar ejemplos de esto en los trabajos del Banco en la región. Mediante un esfuerzo deliberado para garantizar que no se exacerben las desigualdades existentes, muchos proyectos han resultado en mejoras en la igualdad de género. Por ejemplo:

  • La participación femenina en un proyecto de infraestructura rural en Perú derivó en un mayor número de pequeñas y medianas empresas en la zona, a medida que las mujeres hacían uso de sus nuevas habilidades para mejorar las oportunidades económicas.
  • Liberadas de la carga diaria de ir a buscar agua, las mujeres del noreste de Brasil pudieron reinvertir su tiempo e incrementar el ingreso familiar.
  • La oportunidad de establecer su propio negocio les permitió a las mujeres guatemaltecas desafiar estructuras patriarcales y jugar un papel importante en el desarrollo de sus localidades.

Desafiando los estereotipos

Con un número similar de chicas y chicos latinoamericanos finalizando la escuela primaria en 2011, el futuro para la próxima generación también luce prometedor. En Haití, por ejemplo, las jóvenes están rompen con los estereotipos de género y se labran un futuro independiente para ellas en profesiones no tradicionales. A través de capacitación técnica de alta calidad, más de mil mujeres jóvenes tuvieron la oportunidad de construirse una carrera, logrando un cambio de actitud hacia las mujeres en el mercado laboral.

Sin embargo, los empleos en la región distan mucho de la igualdad. Las mujeres, en su inmensa mayoría, encuentran empleo en el sector de los servicios, en el servicio doméstico y no en los campos de alta tecnología, construcción o trabajo calificado. Más aún, la persistente brecha en el ingreso, en especial en Chile, Brasil, México y Perú, significa que los profesionales hombres pueden llegar a ganar hasta un 25% más que sus colegas mujeres.

“La participación de mujeres en la fuerza laboral aumentó radicalmente pero la región exhibe una elevada brecha de género en el ingreso y las mujeres siguen contratadas en los empleos tradicionales como el sector servicios. Así que por un lado se ha avanzado, pero no lo suficiente como para observar las mismas oportunidades laborales”, apunta Perova.

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La participación de mujeres en la fuerza laboral aumentó radicalmente pero la región exhibe una elevada brecha de género en el ingreso y las mujeres siguen contratadas en los empleos tradicionales como el sector servicios. Así que por un lado se ha avanzado, pero no lo suficiente como para observar las mismas oportunidades laborales. Close Quotes

Elizaveta Perova
Economista y coordinadorra regional de género para América Latina

En los últimos 10 años, América Latina avanzó mucho en términos de acceso a la salud, y el esfuerzo constante en la atención materna ha dado muy buenos resultados. En toda la región, la mortalidad materna descendió un 30% entre 1990 y 2005, ayudada por el aumento de 25% en el número de nacimientos asistidos por personal sanitario capacitado durante el período en cuestión.

Violencia doméstica

La violencia doméstica, sin embargo, sigue siendo una de las principales causas de lesión entre las mujeres. Alrededor del mundo, una de cada tres mujeres alguna vez han sido víctimas de la violencia, y en algunas partes de América Latina las cifras más recientes de la OPS colocan a esta cifra más cerca de una cada dos. De todas maneras, el avance logrado en este tema difiere mucho de país en país.

Mejorando la infraestructura y adoptando leyes innovadoras para afrontar la violencia en el hogar, Brasil ha mostrado un gran compromiso con la erradicación de este flagelo. Siete años tras la aprobación de la ley Maria da Penha, el país experimentó un incremento del 78% en el número de estaciones de policía y de juzgados especializados en la violencia de género y doméstica. A pesar de esto, con una tasa de mujeres que reportan abusos de 29%, la prevalencia en el país sigue siendo alta.

Una nueva campaña en medios de comunicación sociales, implementada a través de los canales del Banco Mundial, resalta esta grave cifra. En un esfuerzo por romper con los estereotipos, recurrieron a la ayuda de celebridades masculinas para reiteran el mensaje de que los “hombres verdaderos no golpean a las mujeres”. Hasta ahora, las imágenes han tenido una repercusión enorme, con más de 3000 enlaces compartidos solamente en Facebook y muchos admiradores agregando sus propias imágenes a la campaña a través de Twitter e Instagram.

Estas herramientas digitales también fueron cruciales para la primer ‘hackaton’ en contra de la violencia doméstica, llevada a cabo en seis ciudades de América Central y en Washington DC a comienzos de año. Durante 36 horas corridas, más de 300 ‘hackers’ renunciaron a su fin de semana, colaborando con expertos en el tema, para diseñar y desarrollar soluciones digitales a algunos de los problemas más comunes que enfrentan las víctimas en la región.

Promoviendo reformas, contribuyendo al desarrollo económico y sacando a sus familias de la pobreza, las mujeres de América Latina han tenido un papel monumental a la configuración del continente en la última década. Sin embargo, dado que la discriminación aún abunda en muchos sectores, la igualdad de género sigue siendo un desafío para la región.