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ARTÍCULO

Tabaré Vázquez: Con voluntad politica una América Latina #sintabaco es posible

Mayo 30, 2013

El ex presidente de Uruguay Tabaré Vázquez habló del tabaquismo en la región ante una audencia de expertos en la sede del Banco Mundial

TITULARES DE ARTÍCULOS
  • La mejor arma contra el tabaco es la educación.
  • Hoy en día el 25% de hombres y el 13% de mujeres en América Latina fuman.
  • En la sede del Banco Mundial, el ex presidente de Uruguay Tabaré Vázquez instó a los responsables de la toma de decisiones a redoblar esfuerzos para reducir el índice de tabaquismo en la región.

Tras calificar el consumo de tabaco como la pandemia mundial más mortífera de la historia, el ex presidente de Uruguay Tabaré Vázquez instó a los responsables de la toma de decisiones a redoblar esfuerzos para reducir el índice de tabaquismo en América Latina y el Caribe.

En vísperas del Día Mundial Sin Tabaco, Vázquez, oncólogo de profesión, dijo que la guerra contra el tabaco no debería librarse únicamente en los consultorios médicos, sino también en los hogares, lugares de trabajo, espacios públicos y en especial en las aulas de toda la región.

¿Por qué? Porque la mejor arma contra el tabaco es la educación, dijo Vázquez.

Concientizar a la población respecto al impacto negativo del tabaquismo sobre la salud es más eficiente y rentable que atenderlos luego de que enfermen por inhalación de humo, dijo.

“Debemos decirle a la gente que puede ser feliz sin recurrir al tabaco, el alcohol o las drogas,” dijo Tabaré ante una audiencia de expertos y profesionales de la salud reunidos en la sede del Banco Mundial en Washington DC.

Vázquez brindó una clara radiografía de los enormes daños humanos y materiales causados por el tabaco en la región.

Las cifras son asombrosas. La tasa de mortalidad para enfermedades no transmisibles, muchas ellas causadas por el tabaquismo, duplican la tasa de mortalidad para enfermedades transmisibles: 93,8% por cada 100.000 habitantes vs. 55,4% por cada 100.000 habitantes. Asimismo, América Latina gasta más de US$70.000 millones para tratar dos de las ENT más mortíferas: la diabetes y el cáncer.

Y lo que es más grave aún, alrededor de un 25% de la población de la región — 145 millones de personas — es fumadora, mientras que un 20% adicional, ó 139 millones, es obesa o tiene sobrepeso. Si esta tendencia continúa, 10 millones de personas morirán a causa de enfermedades relacionadas con el tabaquismo para el año 2025 — alrededor de 7 millones en los países en desarrollo.

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Tabaré Vásquez
Expresidente de Uruguay

Cambio cultural

Vázquez propuso dos medidas cruciales para hacer frente a esta tendencia en nuestra región:

  • Mayor voluntad política a la hora de movilizar recursos nacionales y apoyo internacional, incluido el de organizaciones multilaterales como el Banco Mundial
  • Un profundo cambio cultural para que las personas no sacrifiquen calidad de vida por la gratificación inmediata del tabaquismo

A pesar de todo, América Latina ha podido llevar a cabo políticas exitosas de control del cigarrillo, como la creación de áreas 100% libres de humo en Uruguay durante la administración del propio Vázquez. Como resultado, el consumo de tabaco en las áreas urbanas de ese país (hogar del 95% de la población) experimentó uno de los descensos más rápidos de mundo entre 2006 y 2009.

A nivel mundial también existen ejemplos concretos del cambio de actitud cultural al que hace mención Vázquez.

En los EE. UU en particular, ha habido cambios permanentes en contra de la aceptación social del tabaquismo, mayormente como resultado del comportamiento grupal influyendo en el comportamiento individual, dijo el vicepresidente encargado para Desarrollo Humano, Keith Hansen.

“Cualquier cambio en un país se vuelve permanente cuando comienza con la voluntad del público,” dijo Hansen, agregando que el Banco Mundial está muy comprometido con las iniciativas anti tabaco, tanto financiera como técnicamente.

Ocho países de América Latina y el Caribe tienen ambientes públicos 100% libres de humo, mientras que el resto de la región prohíbe el tabaquismo en al menos cinco lugares públicos clave, de acuerdo a un estudio de la OMS. Estos países son: Barbados, Colombia, Guatemala, Honduras, Panamá, Perú, Trinidad y Tobago, y Uruguay.

El consumo de tabaco es la segunda causa de muerte a nivel mundial tras la hipertensión, matando a uno de cada diez adultos. Además, unos 600.000 no fumadores mueren a causa del ‘tabaquismo pasivo’ luego de inhalar el humo exhalado por los fumadores en su entorno.

El lema del Día Mundial sin Tabaco en 2013 es prohibir la publicidad, promoción y patrocinio del tabaco, una meta a la que todos los signatarios del Convenio Marco para el Control del Tabaco se comprometieron en los próximos cinco años.