ARTÍCULO

Energizar las ciudades ecológicas mediante soluciones para satisfacer demanda de energía y generar crecimiento económico

Febrero 18, 2014

TITULARES DE ARTÍCULOS
  • La mitad de los habitantes del planeta vive en ciudades, en tanto que la población urbana en Asia oriental está creciendo dos veces más rápido que en el resto del mundo.
  • La demanda energética urbana y las emisiones de GEI están aumentando, no obstante las ciudades pueden convertirse en motores del crecimiento ecológico.
  • La planificación sostenible para la eficiencia energética promovida por el Banco Mundial puede ayudar a las ciudades a lograr un crecimiento que beneficie al medioambiente y a su propio desarrollo económico.
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Las ciudades en Asia sudoriental (SEA) están creciendo dos veces más rápido que en el resto del mundo y se estima que el 70% de la población de esta región vivirá en centros urbanos en 2030. A nivel mundial, las urbes representan aproximadamente dos tercios de la demanda energética y de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) del planeta. Si bien las ciudades siempre han sido los motores del crecimiento económico, ahora también pueden constituir la clave del desarrollo sostenible en Asia sudoriental. Debido a su tamaño y dinámico crecimiento, las ciudades de la región tienen hoy en día una oportunidad única de convertirse también en mecanismos globales que impulsen el crecimiento ecológico mediante el uso eficiente de la energía en las medidas que se adopten para satisfacer las necesidades de infraestructura.

La mejora de la eficiencia energética ayuda tanto al medioambiente como al crecimiento económico, dice un informe del Banco Mundial titulado “Energizing Green Cities in Southeast Asia – Applying Sustainable Urban Energy and Emissions Planning” (Energizar las ciudades ecológicas en Asia sudoriental mediante una planificación sostenible de la energía urbana y las emisiones). Según el documento, un estudio de las ciudades de Da Nang (Viet Nam), Surabaya (Indonesia) y Cebú (Filipinas) mostró que existe una clara correlación entre las inversiones en soluciones de eficiencia energética relativas a la infraestructura y el crecimiento económico. Con la mejora de la eficiencia energética y la reducción de las emisiones de GEI, las ciudades no solo ayudan al medioambiente del mundo, sino que también respaldan el desarrollo económico local a través del aumento de la productividad, la reducción de la contaminación y un uso más eficiente de los recursos.

En Da Nang, el plan de desarrollo urbano se centra en la sostenibilidad y el empleo eficiente de los recursos. La ciudad también está llevando a cabo una estrategia de gestión de aguas residuales y un programa de eficiencia y conservación de la energía, y buscando la manera de utilizar tecnologías de energía renovable y desarrollar el transporte público. Surabaya está implementando planes para un sistema de transporte colectivo y explorando formas de aprovechar la energía de los vertederos. En Cebú, el gobierno municipal está reduciendo el uso de combustibles en el sector del transporte en un 15%, simplemente usando un aditivo de etanol en su flota de vehículos motorizados. La ciudad también ha trabajado para mejorar el desempeño energético de los edificios urbanos mediante el uso de sistemas de iluminación más eficientes y horarios más adecuados para el aire acondicionado. Para mejorar la eficiencia energética de los hogares, la ciudad se ha asociado con una empresa de pintura que proporciona materiales a los propietarios de viviendas para que construyan “techos frescos”.

Si bien estas ciudades de Asia sudoriental están avanzando hacia una mayor eficiencia en el uso de la energía, un desarrollo más eficiente en este sentido no es nada fácil. Las ciudades enfrentan una serie de obstáculos como la falta de coordinación y planificación de los organismos y sectores, de conocimientos técnicos y de financiamiento, entre otros.

La Planificación Sostenible de la Energía Urbana y las Emisiones (SUEEP, por sus siglas en inglés) puede ayudar a las ciudades a iniciar un camino de crecimiento ecológico, facilitando el desarrollo de políticas energéticas urbanas integrales y estrategias de inversión para mejorar la eficiencia energética. El marco de la SUEEP contribuye a identificar las cuestiones principales que enfrenta una ciudad en materia de energía y emisiones, establecer una hoja de ruta para que el gobierno municipal obtenga los mejores resultados en materia de eficiencia energética, integrar la eficiencia energética en procesos de planificación urbana más amplios, coordinar a todos los sectores para evitar duplicaciones o conflictos (por ejemplo, en la planificación del transporte y del uso de la tierra), trabajar con las partes interesadas, y establecer los procesos de control e información que son esenciales para una buena gestión de la energía y que constituyen requisitos previos para atraer financiamiento.

La aplicación del proceso SUEEP ayuda a las autoridades municipales a evaluar de manera más exhaustiva posibles inversiones en infraestructura en los distintos sectores y según la rentabilidad financiera, social y ambiental. El resultado de esta evaluación y análisis es un plan de inversión ecológica financiable, claramente definido y de alta calidad que se puede presentar fácilmente a posibles inversores y financistas.

Las decisiones que se tomen hoy definirán el uso de la energía en la región y el impacto en las emisiones de GEI por largo tiempo en el futuro. Dada la magnitud de la demanda de energía y el crecimiento de las emisiones en las ciudades de Asia oriental, las medidas de los gobiernos municipales para mejorar la eficiencia energética contribuyen no solo a su desarrollo económico sino también generan beneficios más allá de la región.

Las ciudades pueden mejorar la eficiencia energética para aumentar las inversiones, crear empleos y mejorar la productividad, todo lo cual genera crecimiento económico. De este modo, estas pueden seguir un camino de crecimiento más limpio, más eficiente en el uso de recursos y con mayor capacidad de adaptación, y continuar todavía siendo motores del desarrollo.

Acerca del informe Energizing Green Cities in Southeast Asia: Applying Sustainable Urban Energy and Emissions Planning  (i)

Este documento es una guía dirigida a los responsables de formular políticas, preparada por el programa de Planificación Sostenible de la Energía Urbana y las Emisiones (SUEEP) de la región de Asia oriental y el Pacífico del Banco Mundial, con el respaldo del Gobierno de Australia (AusAID). Este programa ayuda a los gobiernos municipales de la región a formular estrategias de desarrollo sostenibles a largo plazo de energía urbana y bajos niveles de emisiones de carbono, que se pueden integrar en los planes de desarrollo existentes. La guía está disponible en la sección de energía urbana del Portal de Aprendizaje sobre Energía, que es una plataforma en Internet (i) para el intercambio de conocimientos del Banco Mundial con profesionales del área. Los dirigentes municipales pueden utilizar este sitio web para mejorar sus capacidades de medir y dar a conocer el consumo de energía y las emisiones de GEI, lo cual es esencial para movilizar el respaldo a los mecanismos de financiamiento del carbono.