ARTÍCULO

Haciendo que la minería logre resultados en América Latina

Marzo 13, 2014


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TITULARES
  • Enfoque en prácticas mineras responsables, transparencia y en el reparto equitativo de beneficios.
  • La consulta a las comunidades y el diálogo vistos como factores clave para el desarrollo sostenible.
  • Las reformas institucionales y regulatorias resaltan la contribución al desarrollo de la minería.

Durante la última década las inversiones en minería han incrementado exponencialmente.  En el Perú, las inversiones incrementaron de US$109 millones en el 2003, a US$3.5 billones en el 2013.  En Colombia, desde el 2009 hasta el 2012 la participación de los ingresos públicos generados por la minería duplicaron de 12% a 25%.  Este influjo de inversiones ha sido un estimulante económico bienvenido, sin embargo, también plantea retos para los gobiernos en cuanto al manejo de estas inversiones.

  • Responsablemente, con relación al medio ambiente y a las comunidades;
  • Transparentemente, con relación a los ingresos recolectados y distribuidos;
  • Equitativamente, para estimular el desarrollo de la economía local y compartir los beneficios con las comunidades.


" Los países latinoamericanos se han convertido en líderes en respuestas innovadoras que facilitan la transformación de las inversiones en minería en resultados positivos de desarrollo que contribuyen a la reducción de la pobreza e impulsan la prosperidad compartida. "
Paulo de Sa

Paulo de Sa

Gerente de la Unidad de Energía, Gas, Petróleo, y Minería Sostenible. Banco Mundial

¿Cómo están manejando los países latinoamericanos el aumento de estos ingresos y cómo los están equilibrando con las necesidades de las comunidades?  El Banco Mundial se reunió con los líderes latinoamericanos de los sectores de minería en  la Conferencia del PDAC 2014 (Prospectors and Developers Association of Canada)/(la Asociación de Exploradores & Desarrolladores de Canadá) a comienzos de marzo para discutir acerca de las formas de cómo aprovechar estas oportunidades con el fin de progresar en el desarrollo sostenible.

Una respuesta es a través de una mejor regulación y reforma institucional.  “Colombia debe de poner orden a su industria minera,” dijo Amylkar Acosta, el Ministro de Energía y Minas de ese país.  Un mecanismo único que ha utilizado Colombia es el de destinar un 2% de las regalías mineras para la agencia regulatoria en minería.  Esto le permite a la agencia regulatoria ser más profesional, técnica, e independiente en su introspección de las operaciones mineras, lo cual resulta una forma efectiva para garantizar que las operaciones mineras se desarrollen responsablemente, cumpliendo con todos los requerimientos sociales y medioambientales.  Además, El Ministerio de Energía y Minas de Colombia ha empleado datos geológicos para identificar las áreas estratégicas para minería que van a darse en licitación, en un esfuerzo por establecer los más altos requisitos y normas para limitar las solicitudes de licencia a los inversionistas que estén más calificados, tanto técnicamente como financieramente.

Otra respuesta es a través de la consulta y comunicación.  Guillermo Shinno Huamaní, viceministro de Minería del Perú, resaltó las “Mesas de Desarrollo” como un mecanismo que el  gobierno peruano ha introducido con el fin de abordar los conflictos al aprobar la agenda del corto, mediano y largo plazo para el desarrollo de las regiones mineras.  Las Mesas de Desarrollo reúnen a los niveles correspondientes del gobierno (local, regional, nacional), a las compañías y a las comunidades en un solo diálogo.  Las opiniones de las Comunidades y sus preocupaciones son escuchadas, toda vez que el gobierno y las compañías son alentados a comprometerse rápidamente con los representantes de las comunidades.

Las Comunidades, que albergan operaciones mineras en el Perú, han sentido la ausencia del gobierno durante décadas, así que muchas tienen una lista larga de reclamos.  Las Mesas de Desarrollo constituyen una forma de comprometerse rápidamente en esta discusión, acercar la presencia del estado a estas comunidades y no dejar que las compañías llenen ese vacío.

El viceministro Shinno resaltó el ejemplo de la región de Cotabambas, en donde las Mesas de Desarrollo dieron como resultado una inversión de US$100 millones para inversión social en los seis distritos de la región.

Otro mecanismo es el de “Obras Por Impuestos”, un programa que permite a las compañías privadas financiar proyectos públicos de infraestructura identificados por los gobiernos regionales y locales a cambio de créditos fiscales.  En el 2013, se invirtió US$144 millones en proyectos públicos de infraestructura mediante este mecanismo.  En la región de Arequipa, la construcción de una planta de agua potable llevada a cabo por la compañía minera Cerro Verde abastece de agua potable a 500,000 personas.  Esta inversión duró aproximadamente dos años y requirió de US$90 millones de inversión.

Los representantes centroamericanos y caribeños de los Ministerios de Energía y Minas también resaltaron el creciente potencial de inversión en sus países, así como también, sus iniciativas para involucrarse en el diálogo en una fase temprana.  Ivanova Ancheta, viceministra de Desarrollo Sostenible en el Ministerio de Energía y Minas de Guatemala esbozó las estrategias para el manejo de conflictos, que incluyen diálogos sostenidos con las comunidades, la identificación exhaustiva de las partes interesadas, así como evaluaciones de las necesidades de las comunidades.

“Los debates acalorados acerca de las inversiones en minería que han surgido en Latinoamérica se deben, en gran medida, al rápido crecimiento de éstas en un período de tiempo tan corto”, dijo Luis Guay, un ex diplomático canadiense quien moderó el panel sobre Colombia.  “Un mayor diálogo sostenido entre los gobiernos, las compañías y las comunidades generará soluciones innovadoras y asociaciones efectivas que beneficiarán a todos los involucrados y reducirán  conflictos a futuro.”

Todos los países representados en el Banco Mundial en la sesión sobre Minería en Latinoamérica en el PDAC mencionaron la importancia de la transparencia en los esfuerzos para incrementar el entendimiento y construir la confianza entre las partes interesadas.  El Perú resaltó su logro como  primer país latinoamericano que cumple con la Iniciativa de Transparencia de las Industrias Extractivas (EITI), lo cual hace que los pagos de ingresos de las industrias extractivas y su administración por parte del gobierno sean más transparentes.  Guatemala resaltó que están próximos a convertirse en un país cumplidor, mientras que Colombia se encuentra en vías de convertirse en un país candidato EITI.

En las conclusiones de la conferencia, Paulo de Sa, Gerente de la Unidad de Energía, Gas, Petróleo y Minería Sostenibles del Banco Mundial resaltó que: “los países latinoamericanos se han convertido en líderes en respuestas de innovación que facilitan la transformación de las inversiones en minería en resultados positivos de desarrollo que contribuyen a la reducción de la pobreza e impulsan la prosperidad compartida.”


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