Esta página en:
  • Español

ARTÍCULO

“El desafío de Uruguay es llegar con programas saludables de prevención a todo el país”

Junio 10, 2014

La dra. Susana Muñiz, ministra de Salud Pública de Uruguay, en su despacho.

La ministra de Salud Pública, Susana Muñiz, habla de las enfermedades crónicas no transmisibles y de la necesidad de tener hábitos saludables

Tanto la ciudad uruguaya de Canelones como Montevideo están dando paso a iniciativas cada vez más populares en toda América Latina: el uso gratuito de bicicletas como vía alternativa de transporte. Pero además de aligerar el tráfico, esta idea también tiene efectos muy positivos para prevenir enfermedades, como opina Susana Muñiz, ministra de Salud Pública de Uruguay.

1.- Para el Ministerio, ¿cuál es la importancia de iniciativas de promoción de salud como esta?

En un país donde las enfermedades crónicas no transmisibles son las más prevalentes, asociadas con el sedentarismo, con el no comer con adecuados hábitos nutricionales, en no tener un estilo de vida saludable ¿Cómo las combatimos? Las combatimos nada más ni nada menos que con hábitos de salud, promoviendo una alimentación saludable, ejercicio físico, reducción del peso… Todas estas actividades que tienen que ver con el ejercicio físico son promovidas a través de distintos instrumentos. Se han colocado plazas donde se realizan ejercicios aeróbicos, y en este caso estamos haciendo la primera experiencia con bicicletas comunitarias en la ciudad de Canelones, porque ahí se vieron las características para desarrollar este proyecto.

2- ¿Cómo se relaciona la actividad física con la prevención de enfermedades no transmisibles?

De varias formas. Haciendo ejercicio físico, reduciendo la ingesta de sodio, reduciendo el consumo de grasas. Y haciendo el ejercicio físico en particular porque además ayuda a disminuir el peso y mejora también la actividad cardiovascular.

3 - ¿Qué lugar ocupa Uruguay en la región en relación a muertes por enfermedades no transmisibles?

Tenemos una alta tasa de enfermedades no transmisibles. Tenemos también una esperanza de vida al nacer bastante alta, lo cual es un orgullo, pero esto implica también que empiecen a aumentar las enfermedades crónicas no transmisibles. Tenemos además una importante cantidad de personas con sobrepeso, con obesidad, con hipertensión, con diabetes, por lo tanto todo eso nos hace justamente implementar estas políticas.

4 - ¿Considera que es difícil generar hábitos saludables entre los uruguayos? ¿O percibe que los uruguayos están cambiando sus costumbres para mejor?

Yo creo que está cambiando. Creo que es difícil porque siempre un cambio cultural es difícil. Y es difícil por, además, el estilo de vida que tenemos, muchas horas afuera de la casa, a veces no tenemos el tiempo adecuado para comer, no tenemos la accesibilidad a veces a los alimentos saludables si no los llevamos preparados del hogar, pero yo creo que viene cambiando. La primera muestra de esto ha sido en realidad con la disminución  de la prevalencia del tabaquismo. Eso ha demostrado que los uruguayos han cambiado sus hábitos y en especial los jóvenes. Así que creo que sí, que se puede.

5- ¿Cuál es el desafío del Ministerio en los temas de prevención?

Lo primero es llegar a todo el país. Ustedes saben que nosotros ya veníamos llegando a todas las capitales departamentales, pero nos estaba costando mucho llegar al medio rural. Con programas de salud rural, estamos llegando al interior profundo, digámoslo así. Obviamente ya veníamos trabajando con algunos aliados estratégicos, que lo quiero decir porque siempre hay que reconocer esto, que es el personal de la enseñanza, tanto de Primaria como de Secundaria. Deberemos trabajar también con la Universidad de la República y además con las empresas donde los trabajadores se concentran y están muchas horas para que también estas cosas empiecen a formar parte de la vida de los adultos.

Por otro lado, estamos trabajando también con buena parte de las empresas manufactureras de alimentos para promover la reducción del sodio. Se han firmado convenios en este sentido, se está trabajando en la implementación de cantinas saludables. Yo creo que venimos trabajando bien, pero tenemos que además aumentar las acciones en este sentido, y el ejercicio físico ocupa uno de los lugares que más no preocupa.

6.- En base a la experiencia uruguaya, ¿qué puede aportar el país al resto de América Latina donde, según la OPS tres de cada cuatro personas mueren al año por enfermedades no transmisibles?

La primera cuestión es que estamos instalando en estos días uno de los tres centros mundiales que tiene que ver, en referencia a la cooperación regional, contra la prevalencia en el trabajo. Así que en ese sentido nosotros estamos aportando desde ese punto de vista. Por otro lado, todas estas experiencias que estamos haciendo y la promoción de salud, prevención de enfermedades, nosotros ya tenemos un campo amplio que lo estamos ingresando como temas de Cooperación Internacional.

Última actualización: Jun 10,2014