ARTÍCULO

Rehabilitación de arrecifes coralinos trae buena suerte a comunidades costeras de Indonesia

Enero 08, 2015



TITULARES
  • La pérdida de los arrecifes de coral ha hecho sufrir a muchas comunidades costeras; mientras menos peces hay, más bajos son los ingresos de los pescadores.
  • Un proyecto apoyado por el Banco Mundial está ayudando a rehabilitar los arrecifes de coral al tiempo que mejora los medios de subsistencia de las comunidades locales.
  • Muchas familias de las aldeas costeras abrieron pequeñas empresas para aumentar sus ingresos.

Wakatobi (Indonesia), 8 de enero de 2015. Hace unos años, Sudirman era pescador en Wakatobi, Sulawesi. No conseguía suficientes ingresos para mantener a su familia así que realizaba trabajos de tiempo parcial.

Hoy en día, Sudirman es dueño de una pequeña empresa de ecoturismo que ofrece equipos de buceo y excursiones submarinas a los visitantes. Su vida y la de su familia han mejorado mucho.

“Hubo momentos en que no estábamos seguros de tener suficientes alimentos para comer. Ahora puedo pagar la educación de mis hijos y mucho más”, dijo con orgullo.

El cambio de suerte de Sudirman se debe en gran parte a la rehabilitación de los arrecifes de coral en Wakatobi, y esa restauración se llevó a cabo con el apoyo de Coremap, (i) un proyecto respaldado por el Banco Mundial que ayuda a recuperar los arrecifes coralinos en el país al tiempo que también colabora con el mejoramiento de los medios de subsistencia de las comunidades locales.

Aumento de la cobertura de los arrecifes de coral

El proyecto Coremap, activo en 358 comunidades costeras de Indonesia, beneficia principalmente a familias cuya subsistencia depende en gran medida de la pesca en pequeña escala relacionada con los arrecifes. Como Sudirman, muchas personas dijeron que sus ingresos provenientes de la pesca no eran suficientes para satisfacer las necesidades básicas. Además, muchos de ellos usaban métodos de pesca destructivos e ilegales —como el cianuro y los explosivos— para aumentar la captura. Esto ha cambiado.

“Muchos pescadores aquí usaban dinamita para pescar”, contó Hendriawan, uno de los pescadores. “Ya no lo hacen porque ahora conocen los peligros del daño a los arrecifes de coral”.

Coremap ha ayudado a mejorar la rehabilitación de los arrecifes de coral creando zonas de pesca y protección, empoderando a los pescadores para que controlen los arrecifes coralinos, y aumentando la conciencia en la comunidad, entre otras medidas, a través de clases en las escuelas públicas. (i)



" Antes del inicio de Coremap, las personas de mi aldea dependían principalmente de los ingresos provenientes de la pesca. Ahora veo que también se abren negocios culinarios, de artesanías y de souvenirs "

Sudirman

Empresario de ecoturismo


Mejoramiento de los medios de subsistencia de las comunidades costeras

Coremap también ha cambiado la economía local.

“Antes del inicio de Coremap, las personas de mi aldea dependían principalmente de los ingresos provenientes de la pesca. Ahora veo que también se abren negocios culinarios, de artesanías y de souvenirs”, dijo Sudirman.

El proyecto ayudó a las comunidades costeras a encontrar nuevas maneras de obtener ingresos usando recursos disponibles en sus áreas. Al proporcionarles fondos rotatorios y capacitación empresarial, muchos pueden ahora diversificar sus fuentes de subsistencia. Una encuesta muestra que los ingresos de los miembros de la comunidad que recibieron fondos rotatorios mejoraron en alrededor de un 20 % en promedio.

“Las mujeres de nuestra aldea hace tiempo que queríamos iniciar pequeños negocios, pero no sabíamos cómo. Ahora hemos aprendido nuevas habilidades sobre cómo comenzar un negocio en casa”, contó Hanarfah, que dirige una empresa de productos alimenticios.

Al darse cuenta de que su nueva fuente de ingresos depende en gran medida de los arrecifes de coral, los miembros de la comunidad sienten ahora que es muy importante proteger mejor los arrecifes.

“Solía trabajar en la extracción de los arrecifes de coral, sacar los arrecifes de coral del mar para venderlos”, dijo Sartinah, que ahora produce galletas a base de pescado. “Pero he dejado de hacerlo. Ahora, la conservación de los arrecifes de coral es muy importante para mí. Si los arrecifes desaparecen, no habrá peces ni turistas, y no podré fabricar mis productos”.

Los miembros de la comunidad incluso han creado grupos para recaudar fondos que serán usados para ayudar en los esfuerzos de rehabilitación de los arrecifes.

“Mis amigos y yo nos damos cuenta de que ahora podemos obtener más ingresos porque los arrecifes de coral se han recuperado. Así que aportamos al menos el 10 % de nuestras ganancias para financiar actividades de protección de ellos”, relató Sudirman.

A pesar del aumento de los ingresos, para la mayoría de los miembros de las comunidades, las nuevas oportunidades de subsistencia representan un importante ingreso adicional más que una oportunidad de abandonar la actividad pesquera por completo.

La tercera fase de Coremap, que empezó en febrero de 2014, ampliará el apoyo a los medios de subsistencia alternativos. En el marco de esta etapa, se construirá infraestructura y se dará acceso a los mercados para aumentar las ventas de productos y servicios ofrecidos por los miembros de la comunidad.


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