ARTÍCULO

Snacks con sabor andino: Reconocimiento al emprendimiento joven ecuatoriano

Agosto 31, 2015

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Wipala Healthy Snacks, alimentos saludables es un emprendimiento que empezó en Ecuador pero que busca internacionalizarse. 

Banco Mundial

Jaime estudió Ingeniería en Negocios Internacionales y Gestión Empresarial en la Universidad Casa Grande en Guayaquil de Ecuador.  Con apenas 26 años, Jaime ya es propietario de su empresa Wipala Healthy Snacks. Emprendimiento  que nació como un proyecto de tesis de su carrera profesional hace un año y medio.

Jaime Santillán junto a su socio Mario Torres trabajan día a día para posicionar su marca en el mercado nacional y ahora en el mercado internacional. Ambos empezaron con la idea de crear snacks saludables en base a granos andinos y frutas tropicales. Año y medio después trabajan cinco personas más y su producción ha pasado de 100 cajas de barras energéticas a 2 mil cajas mensuales. Esperan con la maquinaria que han adquirido recientemente tener una capacidad para producir 60 mil cajas mensuales.

Para elaborar sus snacks utilizan productos como la quinua, el chocho, el amaranto que unidos a la banana, la piña, el coco y el chocolate no solo logran fusionar e integrar tres regiones del Ecuador; Sierra, Costa y Amazonía, sino además sabores que han logrado cautivar el mercado nacional y ahora internacional, pues esperan este año finalizar exportando a Europa, en donde ya han firmado un contrato, y próximamente llegar a Estados Unidos.

Adicionalmente, su negocio no solo busca rescatar los productos ecuatorianos sino además contribuir al ambiente. Por ejemplo, sus snacks son almacenados en empaques ecológicos y de esta forma, además de producir alimentos ricos y saludables, apoyan y promueven el comercio justo así como las buenas prácticas ambientales.

Jaime comenta que durante este tiempo ha sido fundamental el apoyo de su familia, su padre se ha convertido en asesor y auditor de su negocio, con quien se reúnen semanalmente para revisar las metas. Nos cuenta que la clave de su emprendimiento fue el haber pensado que un proyecto académico debía ser lo suficientemente sólido como para convertirse en su negocio a futuro.

Sin embargo, para Jaime no todo ha sido tan fácil, nos comenta que al inicio quisieron hacerlo todo con materia prima y maquinaria ecuatoriana, pero luego se dieron cuenta que la maquinaria que habían adquirido no tenía la capacidad necesaria. De la misma forma, otro reto importante fue el obtener el registro sanitario, lo cual le tomó más de un año.  Estos son algunos de los desafíos que emprendimientos como Wipala Healthy Snacks tienen que enfrentar y superar.

Cuando le preguntamos a Jaime un mensaje para los jóvenes que estén pensando en emprender nos dijo que lo importante es que: “Las cosas que hagamos siempre tenemos que hacerlas con alguna finalidad y es importante también perder el miedo al fracaso, cuando se pierde el miedo lo único que queda es subir”.

Conversamos con Andrés Briones, Presidente de la Asociación de Jóvenes Emprendedores, AJE  Ecuador, para conocer cuáles son los principales retos para los jóvenes emprendedores en Ecuador.


Entrevista: Andrés Briones, Presidente de la Asociación de Jóvenes Empresarios, AJE Ecuador.

P: ¿Qué es la AJE?

R: La Asociación de Jóvenes Empresarios, AJE Ecuador,  promueve la  oportunidad de potenciar  negocios entre empresarios jóvenes del país, poniendo a su disposición una red de contactos públicos y privados a niveles nacional e internacional. La Asociación se formó en Ecuador en marzo del 2014. Iniciamos 12 socios fundadores y hoy somos aproximadamente 100 socios.  Tenemos varios proyectos en materia de cultura, fortalecimiento empresarial y eventos como Origen +593.

P: Para los jóvenes emprendedores ¿cuáles son las oportunidades que existen actualmente en la región?

R: Es importante señalar que la apertura y la liberación del comercio ha facilitado el intercambio de ideas, experiencias y productos entre jóvenes de diferentes países. La integración ha permitido que, por ejemplo, en la comunidad andina, los jóvenes empresarios puedan hacer negocios con otros pares en Lima, Bogotá, Santa Cruz, entre otras ciudades. Esto crea un networking que permite mejorar los procesos.

Un segundo punto importante es la asociación o la parte gremial.  Como Iberoamérica tenemos la Federación Iberoamericana de Jóvenes Empresarios lo que nos permite coordinar, aprender y definir posiciones comunes en beneficio de los emprendedores.

Un tercer punto es el aumento de los emprendimientos, hoy vemos que hay más jóvenes quieren emprender, eso hace que tengamos una tasa interesante de emprendimientos.  En Ecuador, uno de cada tres ecuatorianos son emprendedores, esto también nos permite crear más productos, servicios e innovar más.

P: ¿Y cuáles son las dificultades que enfrenta un joven emprendedor?

R: Todavía quedan pendientes temas como políticas públicas, proyectos y programas que permitan impulsar y fortalecer los emprendimientos.  Otro tema pendiente, es la falta de acceso a canales de financiamiento apropiados, tanto en el sector privado como público, es muy difícil que la banca tradicional presten a jóvenes  para capital de trabajo que permita ampliar nuestra planta de trabajadores o infraestructura.

Un tercer punto es la parte de investigación, como jóvenes emprendedores tenemos toda la voluntad y ganas de hacer las cosas diferentes, pero sentimos que hace falta un mayor trabajo  entre la academia y los emprendedores lo que hace que en muchos casos no partamos de la investigación para emprender.

P: ¿Los negocios liderados por jóvenes pueden ayudar al desarrollo?

R: Definitivamente, creemos que la base de las economías en muchos de nuestros países son las microempresas. A mayor emprendimientos formales de calidad fortalecidos empresarialmente el impacto será mayor en términos de crecimiento económico, oportunidades laborales e ingresos para el gobierno.

Un concurso para reconocer el emprendimiento de jóvenes

El 6 de agosto se presentó en Guayaquil, posteriormente en Cuenca y Quito el Premio al Emprendedor Ecuatoriano Origen +593.

El concurso promovido por la Asociación de Jóvenes Empresarios, AJE, y Wipala Healthy Snacks con el apoyo de varias organizaciones entre las cuales se encuentra el Banco Mundial, tiene como finalidad reconocer personas que son referentes nacionales por sus ideas, empresas y emprendimientos considerados valiosos, relevantes e innovadores; que generan  empleo, impulsan  la productividad y en suma, la competitividad del país.

Las inscripciones están abiertas hasta el 25 de septiembre y el premio se entregará el 23 de octubre en Guayaquil.

Requisitos:

  • Ser mayor de 18 años
  • Estar domiciliado en el Ecuador
  • Tener un negocio formalizado
  • Que el negocio se encuentre operando más de 3 meses desde su creación.
  • Que el negocio no tenga más de 42 meses de funcionamiento

Las Postulaciones al Premio al Emprendedor Ecuatoriano Origen +593 serán a través del sitio web http://www.aje-ecuador.org/origen593/

Para mayor información escribir a origen593@aje-ecuador.org o comunicarse al 3713390 ext 133.

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