ARTÍCULO Julio 10, 2018

Se acelera la marcha para lograr el acceso universal a la energía

World Bank Group


TITULARES

  • Mil millones de personas no tienen acceso aún a electricidad. Sin embargo, algunos países han comenzado a adoptar nuevos enfoques para ampliar los servicios eléctricos y han llegado a millones de habitantes en los últimos años.
  • En África al sur del Sahara, el número de personas con acceso a electricidad ha empezado a superar el crecimiento demográfico por primera vez. En Asia meridional, el progreso ha sido incluso más acelerado.
  • Es necesario hacer mucho más para lograr la electrificación universal en 2030, una de las metas del OSD 7. El Banco Mundial ha aumentado de manera considerable el financiamiento para programas de acceso a la energía. La asistencia para proyectos de minirredes y de energía sin conexión a la red es la que crece más rápidamente.

Sabon Gari es uno de los mercados más grandes de Nigeria, y los habitantes locales lo llaman con cariño “mini África”. En este lugar se pueden encontrar, entre otros, artículos electrónicos, ropa, juguetes y herramientas. Las tiendas del mercado solían depender de costosos generadores diésel para tener electricidad. Pero hoy los propietarios de las tiendas dicen que gastan apenas una fracción de lo que solían pagar en electricidad anteriormente, gracias a una nueva minirred de energía solar.

A más de 8000 kilómetros de distancia, en la lejana isla de Monpura en Bangladesh, una minirred solar permite a Lhota Khatun manejar su propio negocio de costura desde su hogar. A partir de 2016, cuenta con acceso confiable a la electricidad y puede trabajar de noche, después de que sus hijos se van a dormir.

Hoy, el acceso confiable y asequible a la electricidad ayuda a comunidades de todo el mundo, como Sabon Gari y Monpura, a ser más productivas y prósperas.

La energía es una parte esencial del desarrollo. Con el acceso a servicios eléctricos aumenta la seguridad en las comunidades; las pequeñas empresas pueden prosperar, y lugares esenciales, como las escuelas y los hospitales, tienen electricidad. También se facilita un entorno propicio para la inversión, la innovación y nuevos sectores que estimulan el crecimiento y generan empleos para economías enteras.

El Banco Mundial colabora continuamente con los Gobiernos en el diseño de soluciones adaptables a las necesidades energéticas propias de cada país. Estos enfoques, liderados por los países, producen resultados.

Por ejemplo, se espera que un nuevo programa de electrificación en Nigeria por un monto de USD 350 millones atraiga unos USD 410 millones en inversión privada, y cree un mercado vibrante de redes pequeñas y soluciones energéticas sin conexión a la red.

En Kenya, el Banco Mundial apoya inversiones en generación, transmisión y distribución de electricidad, y de energía sin conexión a la red por un monto superior a los USD 1300 millones, ayudando al país a duplicar las tasas de acceso a la electricidad, del 23 % en 2009 al 56 % en 2016. Se diseñó un nuevo proyecto de energía sin conexión a la red por un valor de USD 150 millones para proporcionar electricidad a otros 240 000 hogares en zonas más alejadas y más pobres.

Y en Bangladesh, el Banco Mundial respalda el programa de energía solar sin conexión a la red más grande del mundo, brindando electricidad a más de 4 millones de hogares a través de sistemas solares domésticos, 1000 bombas de riego que funcionan con energía solar y 13 minirredes solares. Gracias a este programa, más de 18,5 millones de personas en las zonas rurales de Bangladesh tienen ahora acceso confiable a electricidad generada por energía solar.

En total, entre 2014 y 2017, el Banco Mundial ayudó a proporcionar nuevos y mejores servicios eléctricos a más de 45 millones de personas.


"Hemos logrado grandes avances al suministrar electricidad a los millones de personas que más la necesitan, en condiciones difíciles. Pero no hay tiempo para descansar. Mil millones de personas todavía no tienen luz eléctrica. Nos comprometemos a ayudar a los países a ampliar los enfoques exitosos para extender rápidamente los servicios eléctricos a todos sus ciudadanos."
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Riccardo Puliti
Director superior y jefe del Departamento de Prácticas Mundiales de Energía e Industrias Extractivas del Banco Mundial

El progreso se ha acelerado. El déficit de electricidad en África al sur del Sahara ha comenzado a subsanarse por primera vez. India está proporcionando luz eléctrica a 30 millones de personas al año, más que cualquier otro país. Y varios países pioneros han implementado enfoques que les han permitido expandir rápidamente los servicios eléctricos. Entre estos enfoques, se pueden mencionar un compromiso con los esfuerzos de electrificación con o sin conexión a la red, los planes nacionales de electrificación a largo plazo y el énfasis en la calidad y la asequibilidad de los servicios.

Los buenos resultados de estos enfoques han aumentado la demanda de apoyo de los países para sus programas de acceso a la energía, lo que se refleja en la cartera del Banco Mundial. En los últimos años, el Banco Mundial proporcionó un promedio de USD 900 millones al año en financiamiento para el acceso a la energía. Esta cifra aumentó a USD 1400 millones el año pasado.

El apoyo a los programas de minirredes y de energía sin conexión a la red es el de más rápido crecimiento, aumentando de aproximadamente USD 200 millones anuales en los últimos años a USD 600 millones en 2017. El Banco Mundial proporcionará, según lo programado, el 20 % de la inversión prevista que se necesita para instalar sistemas solares domésticos en los países en desarrollo en los próximos cuatro años.

Los recientes avances logrados en materia de acceso a la energía se analizarán en el foro político de alto nivel de la ONU, que se lleva a cabo en el marco del examen de las metas mundiales del Objetivo de Desarrollo Sostenible 7 (ODS 7). Este debate se basa en el hecho de que, si bien se avanza hacia el acceso universal a la energía, más de 600 millones de personas no tendrán acceso a la electricidad en 2030 si se mantienen las tendencias actuales. Eso podría tener un impacto devastador en la salud, la educación y las perspectivas económicas de una parte importante de la población mundial.

Para acelerar el progreso, se necesita que el sector privado tenga un papel destacado. El Banco Mundial moviliza la inversión privada para proyectos de acceso a la energía ayudando a establecer políticas favorables, probando modelos comercialmente viables y proporcionando fondos específicos para impulsar el financiamiento comercial.

En Haití, con un proyecto respaldado por el Banco Mundial y los fondos de inversión en el clima se estableció un fondo que otorgará donaciones y préstamos a empresas de minirredes y de energía sin conexión a la red. Se espera que el proyecto movilice con el tiempo unos USD 45 millones en financiamiento privado y ayude a proporcionar electricidad al 10 % de la población haitiana.

La innovación y la tecnología también desempeñan un papel clave. La elaboración de mapas geoespaciales está generando cambios en la planificación del sector eléctrico, al proporcionar información detallada y precisa sin precedentes acerca de las poblaciones desatendidas. Por ejemplo, la Agencia de Electrificación Rural de Nigeria está elaborando mapas de más de 200 sitios para el desarrollo de minirredes.

El Banco Mundial se ha comprometido a apoyar a los países para que puedan aprovechar estas innovaciones, ya sean tecnológicas, financieras o normativas, y así acelerar la expansión de servicios eléctricos confiables y accesibles, y poner fin a la pobreza energética definitivamente.


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