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OPINIONES

Opinión: ¿Un planeta con 4 grados más de temperatura? Debemos evitarlo

Jim Yong Kim, Presidente del Grupo del Banco Mundial

The Guardian Online, Global Development, November 19, 2012

Noviembre 20, 2012

La pregunta ya no es si el cambio climático es una realidad. La pregunta es cómo será el mundo en el que crecerán nuestros hijos. Tengo un hijo de tres años, y cuando él tenga mi edad vivirá en un mundo completamente diferente  del nuestro, en gran medida debido al cambio climático.

A pesar de que la comunidad internacional tiene las mejores de las intenciones de lograr que el calentamiento global no aumente más de 2°C por encima del nivel imperante en la era preindustrial, cada vez es más probable que los niveles de calentamiento sean más altos. Los científicos coinciden en que las actuales promesas y compromisos de emisión asumidos por los países ante la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático probablemente se traducirán en un calentamiento de entre 3,5°C y 4°C. Y mientras más tiempo transcurra sin que se cumplan esas metas, mayor es la probabilidad de que para finales del presente siglo la temperatura del planeta ascienda 4°C.

El Grupo del Banco Mundial encargó al Potsdam Institute for Climate Impact Research la preparación de un informe para ayudarle a entender el estado actual de los conocimientos científicos y el posible impacto de un aumento de 4°C de la temperatura del planeta en un desarrollo económico adecuado.

Los escenarios que se plantean en el informe, publicado hoy, son  devastadores: inundaciones en ciudades costeras; mayores riesgos para la producción de alimentos, lo que podría provocar un aumento de las tasas de malnutrición; mayor aridez en muchas regiones áridas, y mayor humedad en las regiones húmedas; olas de calor sin precedentes en muchas regiones, especialmente en los trópicos; marcado agravamiento de la escasez de agua en muchas regiones; aumento de la frecuencia de ciclones tropicales de alta intensidad, y pérdida irreversible de diversidad biológica, incluidos los sistemas de arrecifes de coral.

Algunas de las ciudades más vulnerables se encuentran en Mozambique, Madagascar, México, Venezuela, India, Bangladesh, Indonesia, Filipinas y Viet Nam.  

Y sobre todo, un planeta con 4°C más de temperatura es muy distinto del actual y conlleva un alto grado de incertidumbre y nuevos riesgos que desafían nuestra capacidad para prever y planificar las futuras necesidades de adaptación.

La falta de acción en la esfera del cambio climático no solo pone en riesgo la posibilidad de prosperar de millones de habitantes del mundo en desarrollo; también puede revertir el desarrollo sostenible logrado en el curso de muchas décadas.

Pero un planeta 4°C más cálido no es inevitable. Debemos tener cuidado de no centrarnos únicamente en los escenarios catastróficos. De hecho, creo que  existen posibilidades sumamente alentadoras sobre cómo sería vivir en un mundo con muy pocas emisiones de carbono.

 

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La falta de acción en la esfera del cambio climático no solo pone en riesgo la posibilidad de prosperar de millones de habitantes del mundo en desarrollo; también puede revertir el desarrollo sostenible logrado en el curso de muchas décadas. Close Quotes

Jim Yong Kim
Presidente del Grupo del Banco Mundial

Nuestra labor relativa al crecimiento verde e inclusivo muestra que cuando la energía y los recursos naturales se utilizan de una manera más eficiente e inteligente, existen oportunidades para reducir notablemente el impacto del desarrollo en el clima sin desacelerar el ritmo de alivio de la pobreza o de crecimiento económico.

Tales iniciativas consisten en utilizar mejor los subsidios por valor de más de US$1 billón a los combustibles fósiles y otros subsidios perjudiciales; considerar el valor del entorno natural en la toma de decisiones económicas; aumentar el gasto tanto público como privado en infraestructura verde capaz de soportar condiciones meteorológicas extremas; invertir en sistemas de transporte público urbano que minimicen las emisiones de carbono y maximicen el acceso a los lugares de trabajo y a los servicios; promover la determinación de precios del carbono y los sistemas internacionales y nacionales de compraventa de derechos de emisión, y aumentar la eficiencia energética, especialmente en los edificios, y la proporción de la energía eléctrica producida a partir de fuentes renovables.

Ese es nuestro desafío. Debemos alentar a las mejores y más brillantes empresas y a los países desarrollados y en desarrollo a que aprovechen las nuevas oportunidades relacionadas con el desarrollo verde e inclusivo. Debemos mostrarles  que la vía hacia el crecimiento económico podría estar perfectamente en la búsqueda de nuevas tecnologías y nuevos enfoques para mitigar el cambio climático.

¿Es posible crear un mercado enorme para nuevas tecnologías centradas en la mitigación del cambio climático? Pienso que la respuesta es una sola: Sencillamente, tenemos que hacerlo.

Por un lado, espero y confío en que la visión de un planeta con 4°C más nos mueva a la acción.  Por el otro, espero y confío en que la visión de las oportunidades económicas que brinda la necesidad de crear un mundo con bajas emisiones de carbono nos inspire para desarrollar nuevas tecnologías.  Son esas tecnologías las que pueden impulsar el crecimiento económico y salvar a nuestro planeta de una situación catastrófica ante un aumento de 4°C de la temperatura mundial.

Debemos evitar un planeta 4°C  más cálido. El futuro de nuestros hijos  depende de las medidas que adoptemos al respecto.

 

 

Publicado originalmente en The Guardian (web), Global Development , el 19 de noviembre de 2012

http://www.guardian.co.uk/global-development