COMUNICADO DE PRENSA

Declaración del Banco Mundial sobre el puente del Río Padma

Junio 29, 2012

Ciudad de Washington, 29 de junio de 2012. El Banco Mundial cuenta con pruebas fehacientes, corroboradas por diversas fuentes, de una conspiración de corrupción en las altas esferas entre funcionarios del Gobierno de Bangladesh, ejecutivos de SNC Lavalin y particulares en relación con el Proyecto del Puente Multipropósito del Río Padma.

En septiembre de 2011 y abril de 2012, el Banco Mundial proporcionó pruebas recabadas en dos investigaciones al Primer Ministro, al Ministro de Hacienda y al Presidente de la Comisión Anticorrupción de Bangladesh. Se exhortó a las autoridades de Bangladesh a investigar el asunto a fondo y, de corresponder, a juzgar a los responsables de corrupción. Se realizó esta petición con la esperanza de que el Gobierno abordara el tema con la seriedad que merecía.

En Canadá, donde está ubicada la sede central de SNC Lavalin, luego de que se ejecutaran numerosas órdenes de allanamiento y una investigación de un año basada en una derivación del Banco Mundial, la Fiscalía Británica presentó cargos de corrupción contra dos exejecutivos de SNC en relación con el proyecto del puente del Río Padma. La investigación y el procesamiento están en marcha, pero los documentos presentados hasta la fecha ponen de relieve la gravedad del caso.

Teniendo en cuenta la importancia del puente para el desarrollo de Bangladesh y la región, se propone, de todos modos, seguir adelante con un enfoque alternativo, del tipo “llave en mano” para ejecutar el proyecto siempre y cuando el Gobierno tome medidas contundentes contra el elevado nivel de corrupción ya expuesto. Sería un acto irresponsable del Banco no exigir que se combatieran esas amenazas para la buena gestión y el desarrollo.

Las siguientes medidas fueron solicitadas para seguir adelante con el enfoque alternativo del tipo “llave en mano”: i) que se licenciara a todos los funcionarios públicos sospechados de estar involucrados en la conspiración de corrupción hasta que se haya concluido la investigación; ii) que se conformara un equipo especial dentro de la Comisión Anticorrupción para llevar a cabo la investigación, y iii) que se permitiera el acceso pleno y adecuado a todo lo recabado en la investigación a un panel nombrado por el Banco Mundial, compuesto por especialistas de reconocimiento internacional, a fin de que este pudiera rmar a los prestatarios de los avances, la adecuación y la equidad de la investigación. Se trabajó de manera exhaustiva con el Gobierno y la Comisión Anticorrupción para garantizar que todas las medidas solicitadas aquí se adecuaran por completo a las leyes y procedimientos de Bangladesh.

Se propuso que, cuando se abrieran las primeras licitaciones, el Banco y los coinversores decidieran seguir adelante con el financiamiento del proyecto luego de haber determinado, sobre la base de la evaluación del grupo, que una investigación completa y justa estuviera en marcha y avanzara satisfactoriamente.

Dada la voluntad del Banco de hacer el máximo esfuerzo posible, se envió un equipo de alto nivel a Dacca a fin de explicar detalladamente la posición del Banco y recibir la respuesta del Gobierno, la cual no fue satisfactoria.

El Banco Mundial no puede ni debe pasar por alto las pruebas de corrupción. La institución tiene una obligación ética y una responsabilidad fiduciaria para con los accionistas y los países donantes de la Asociación Internacional de Fomento (AIF). Se debe tener certeza de que los recursos de la AIF se utilicen para los fines correspondientes y de que solo se financie un proyecto si se cuentan con las garantías adecuadas de que se puede realizar de un modo limpio y transparente. En vista de la insatisfactoria respuesta del Gobierno de Bangladesh, el Banco Mundial decidió cancelar el crédito de US$1200 millones de la AIF para financiar el Proyecto del Puente Multipropósito del Río Padma. Esta cancelación se hace efectiva de manera inmediata.

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COMUNICADO DE PRENSA N.º
2012/545/EXT