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COMUNICADO DE PRENSA

Uruguay apuesta al desarrollo verde, diversificando matriz energética

Agosto 15, 2012

El parque eólico Los Caracoles se registra en UNFCCC

Montevideo, agosto 15 – Uruguay se posiciona rápidamente en América Latina como un líder en la  utilización de sus recursos eólicos para impulsar la economía. Y para ello utiliza el flujo de ingresos derivados de los créditos de carbono como catalizador de la inversión, el Banco Mundial anunció hoy.

Un parque eólico de 10 MW construido en la Sierra de los Caracoles en Maldonado (en la zona este de Uruguay) se convierte así en el segundo proyecto eólico en Uruguay en obtener  Certificados de Reducción de Emisiones de Carbono (que causan el cambio climático)  comúnmente llamados créditos de carbono, luego de registrar el proyecto en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC por sus siglas en ingles) el pasado 8 de agosto.

“De hecho, el Proyecto Eólico Caracoles fue uno de nuestros primeros pasos tendientes a un cambio en la matriz energética de Uruguay, priorizando la energía renovable,” dijo Ramón Méndez, Director de Energía en la Administración Nacional de Usinas y Trasmisiones Eléctricas (UTE).

El proyecto generará alrededor de 180.000 créditos de carbono durante el primer período de acreditación de siete años. Éstos serán adquiridos por el Fondo Español de Carbono del Banco Mundial, representando un importante flujo de ingresos para la iniciativa en curso.

El parque eólico se ubica en una de las áreas más prometedoras para el desarrollo eólico, con vientos que promedian los 9 metros por segundo, y forma parte de un ambicioso plan del Ministerio de Industria, Energía y Minería del Uruguay de contar con 1000 MW de capacidad eólica instalada para 2015 — hoy en día es de 43 MW —,  que representa  el 25% de la electricidad generada en el país.

Más de la mitad de la electricidad del Uruguay proviene de fuentes renovables, la mayor parte hidroeléctrica. Pero las dudas respecto a la falta de lluvias están empujando al país a mejorar su seguridad energética mediante la diversificación de su matriz.

“Estamos muy contentos de apoyar el plan uruguayo de desarrollar la energía renovable y diversificar sus fuentes de electricidad. También es importante observar cómo el financiamiento de carbono puede jugar un papel importante como catalizador de un proyecto tal,” dijo Peter Siegenthaler, representante del Banco Mundial en Uruguay.

El Parque Eólico Sierra de los Caracoles es el primero en el país en utilizar la tecnología más eficiente de 3 palas desarrollada por la empresa danesa VESTAS. Generará alrededor de 39.000 MW/h de energía limpia por año, alimentando el sistema eléctrico nacional a través de una línea de transmisión de 20 kilómetros, reemplazando el uso de electricidad basada en combustibles fósiles de alto contenido de carbono. A su alrededor, en los montes de los Caracoles, están surgiendo más parques eólicos en un área ideal para éstos dado su elevado potencial eólico, bajo impacto ambiental, razonable accesibilidad y conexión a la red.

El proyecto, desarrollo y gestionado por la empresa pública UTE, se financia mediante un acuerdo de canje de deuda entre Uruguay y España, y en parte con las propias inversiones de UTE.

UTE adquirió cinco turbinas eólicas de la empresa danesa VESTAS (proporcionados por la empresa española EDUINTER). Este es un proyecto revolucionario para UTE, no solo por el innovador modelo financiero de financiamiento de créditos de carbono y canje de deuda, sino también porque representa su primera experiencia con la energía eólica. Su éxito llevó a la empresa a repetir el proyecto con la construcción de Sierra de los Caracoles II.

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COMUNICADO DE PRENSA N.º
2013/039/LAC