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COMUNICADO DE PRENSA

Los países de Oriente Medio y Norte de África necesitan un nuevo contrato social para crear empleo y mejorar los servicios

Abril 15, 2015


CIUDAD DE WASHINGTON, 15 de abril de 2015. En el informe más reciente del Banco Mundial sobre la situación económica de Oriente Medio y Norte de África (Economic Monitor for the Middle East and North Africa), se prevé que el crecimiento del producto interno bruto (PIB) regional permanezca estable, entre el 3,1 % y el 3,3 % durante lo que queda de 2015 y 2016. El conflicto prolongado y la inestabilidad política de algunos países, la baja de los precios del petróleo —que acota el crecimiento de los exportadores de petróleo— y la lentitud de las reformas contribuyen a que las inversiones se reduzcan, el desempleo llegue a niveles elevados y —por primera vez en cuatro años— la región en su totalidad registre déficit fiscal.

La tasa de crecimiento promedio oculta las diferencias entre las perspectivas económicas de los países de la región. “La tercera parte de los países de Oriente Medio y Norte de África (importadores de petróleo) crecerán en 2015 a una tasa cercana al 4 %, impulsados por algunas reformas de políticas (en particular, en Egipto y en Marruecos) y por la baja en los precios del petróleo” señaló Hafez Ghanem, vicepresidente de la Oficina Regional de Oriente Medio y Norte de África del Banco Mundial.

Sin embargo, el crecimiento económico de los exportadores de petróleo cae en picada. En los países envueltos en conflictos, como Iraq y Libia, la economía probablemente se contraiga este año. Según las previsiones, los que integran el Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) perderán este año cerca de US$215 000 millones (el equivalente al 14 % de su PIB combinado) a causa de la baja en los precios del petróleo. El crecimiento solo se acelerará en Irán (se estima que llegará al 5 % en 2016), siempre que el acuerdo marco alcanzado a comienzos de abril sobre el programa nuclear iraní conduzca a un amplio levantamiento de las sanciones impuestas al país.

El deslucido desempeño económico de la región durante los últimos cuatro años ha puesto en evidencia que aún no se ha logrado resolver problemas de larga data, como el elevado nivel de desempleo, en especial entre los jóvenes y las mujeres, y la mala calidad de los servicios básicos, tales como la educación y la salud.

En el informe se sugiere que el viejo modelo de desarrollo (o contrato social), en el que el Estado proporcionaba gratuitamente salud y educación, subsidiaba los alimentos y los combustibles, y ofrecía empleos en el sector público, ha llegado a su límite. “Si bien permitía lograr altas tasas de matriculación y brindar servicios de salud básicos, por no mencionar el empleo público, el viejo contrato social no podía ofrecer salud y educación de calidad, ni puestos de trabajo en el sector privado”, afirmó Shanta Devarajan, economista en jefe del Banco Mundial para la región de Oriente Medio y Norte de África. Para obtener servicios de salud y educación de calidad, el médico o el maestro deben rendir cuentas al paciente o al alumno, algo que no se logra en un sistema de estructura y financiamiento centralizados. Por otra parte, para crear empleos en el sector privado se necesitan mercados abiertos a la competencia nacional y extranjera, que no estén en manos de un puñado de empresas con conexiones políticas.

Con el objetivo de generar puestos de trabajo en el sector privado y brindar servicios públicos de calidad, en el informe se insta a celebrar un nuevo contrato social, en virtud del cual el Estado promueva la competencia en los mercados internos y organice la prestación de servicios de modo tal que quienes los suministran deban rendir cuentas ante los ciudadanos. “En vista de lo mucho que han logrado los países de la región con el viejo contrato social, estoy seguro de que obtendrán mucho más con el nuevo”, afirmó Devarajan.

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