COMUNICADO DE PRENSA

El Banco Mundial aprueba US$100 millones para combatir la desnutrición en Guatemala

Marzo 27, 2017


WASHINGTON, 27 de MARZO, 2017 –El Directorio Ejecutivo del Banco Mundial (BM) aprobó el pasado viernes 24 de marzo un préstamo de US$100 millones destinado a mejorar las prácticas, los servicios y los comportamientos claves para reducir la desnutrición crónica en Guatemala, con un énfasis en los primeros 1,000 días de vida.

El “Proyecto de Nutrición y Salud para Guatemala Crecer Sano”, busca apoyar la Estrategia Nacional para la Prevención de la Desnutrición Crónica 2016-2020, que lanzó el Presidente Jimmy Morales en marzo de 2016. Los beneficiarios principales serán los niños menores de 24 meses, así como las mujeres embarazadas y sus familias en siete departamentos con elevado porcentaje de desnutrición crónica: Alta Verapaz, Chiquimula, Huehuetenango, Quiché, San Marcos, Sololá y Totonicapán. Casi todos estos departamentos tienen población predominantemente indígena.

El proyecto aprobado será financiado por el BM y el Mecanismo Mundial de Financiación en Apoyo a la iniciativa Todas las Mujeres, Todos los Niños (GFF por sus siglas en inglés). Este nuevo fondo multidonante fue creado para financiar esfuerzos destinados a mejorar la salud reproductiva, materna, neonatal, infantil y adolescente (RMNCAH por sus siglas en inglés) y cuenta con el apoyo de un amplio conjunto de socios para el desarrollo, incluidos los gobiernos de Noruega, Canadá y la Fundación Bill & Melinda Gates. El GFF ayuda a financiar planes nacionales de ampliación de RMNCAH enfocándose en los resultados, apoya a los países a lograr una sostenibilidad en sus esfuerzos de movilización de recursos domésticos de RMNCAH y contribuye a una mejor coordinación entre los actores que financian actividades de RMNCAH.

Este préstamo es de suma importancia para Guatemala. Al reducir la desnutrición aumentaremos la productividad de nuestra futura fuerza laboral. Estamos agradecidos por la donación del GFF que nos permitirá beneficiarnos de mejores condiciones de préstamo y así canalizar más recursos para las poblaciones vulnerables de Guatemala”, señaló Julio Héctor Estrada, Ministro de Finanzas de Guatemala.

Entre las acciones previstas en el proyecto se incluye el apoyo a la prestación de servicios de nutrición y salud a las madres y los niños, destinado entre otros a los cuidados prenatales, y la mejora del acceso a agua potable y saneamiento. Asimismo, se busca promover intervenciones destinadas a cambiar comportamientos, como asegurar la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida.

Guatemala es el primer país que se beneficia de un aporte del GFF para reducir el pago de intereses de un préstamo del BM en US$9 millones. Esta disminución está asociada al logro de unas metas predefinidas y permite a Guatemala gozar de unos términos más concesionales que los préstamos estándar del BM. El gobierno se ha comprometido a utilizar la contribución del GFF y a agregar una cantidad equivalente. La suma final de US$18 millones se destinará a un programa de trasferencias condicionadas que busca mejorar el estado de salud y de nutrición de las familias. “A través de este instrumento financiero innovador, estamos orgullosos de apoyar a Guatemala a ampliar los recursos que benefician a madres y niños", dijo la Dra. Mariam Claeson, Directora del GFF.

Si bien la desnutrición en Guatemala ha disminuido del 55% en 1995 al 46.5% en 2014/2015, sigue siendo la más alta de América Latina y El Caribe y una de las más elevadas del mundo, superando a la de países con un ingreso per cápita mucho más bajo, como Bangladesh, Etiopía o Vietnam. Los índices de desnutrición son particularmente elevados entre las poblaciones indígenas guatemaltecas (61%). Ello afecta la calidad del desarrollo humano de su población, y en consecuencia, su potencial de desarrollo y crecimiento.

Cuando miramos al país, vemos a dos Guatemalas: la rural y la urbana,  la formal y la informal, la que tiene acceso a servicios básicos y la que no. Este proyecto y todo nuestro trabajo busca contribuir a cerrar esta brecha entre las dos Guatemalas y garantizar que las poblaciones vulnerables tengan acceso a un mejor futuro”, señaló Homa-Zahra Fotouhi, representante del Banco Mundial en Guatemala.

El préstamo tiene un plazo de amortización de 33 años incluyendo un período de gracia de seis años.

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COMUNICADO DE PRENSA N.º
2017/192/LAC

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