COMUNICADO DE PRENSA Septiembre 05, 2017

Grupo Banco Mundial evalúa las buenas prácticas en el desarrollo del Proyecto Hidroeléctrico Reventazón


SAN JOSÉ, 5 de septiembre de 2017 - Primera aplicación del Protocolo de Sostenibilidad Hidroeléctrica en Costa Rica realizó un exhaustivo examen al Proyecto Hidroeléctrico Reventazón sobre aspectos como manejo de la biodiversidad, aporte a la salud pública y seguridad de la infraestructura, lo que aseguraría la producción de electricidad a partir de la fuerza del agua con base en las mejores prácticas internacionales de sostenibilidad.

Poder aplicar el protocolo en la represa hidroeléctrica Reventazón nos ha dejado muchas enseñanzas de lo que hemos hecho bien hasta el momento y de lo que podemos mejorar, de manera que sigamos desarrollando proyectos hidroeléctricos en el país”, expresó Irene Cañas, Viceministra de Energía de Costa Rica, quien destacó que seguirán buscando la mejora social y ambiental en este tipo de proyectos.

Reventazón es la planta hidroeléctrica más grande de Centroamérica, y la segunda obra más grande en dimensión después del Canal de Panamá. Con una capacidad instalada de 305 megavatios, generará luz para medio millón de hogares en Costa Rica. También es la primera planta hidroeléctrica en Centroamérica y el Caribe donde se aplica este Protocolo, que ya se ha aplicado en Colombia, Brasil y Paraguay.

El Protocolo evaluó 19 variables para determinar el desempeño del Proyecto durante su construcción. La evaluación del Proyecto, que cumplió un año de operación, estuvo a cargo de la consultora canadiense Golder, acreditada por el Asociación Internacional de Hidroelectricidad (IHA), con sede en Londres.

Este ejercicio en el Reventazón fue facilitado gracias a una asistencia técnica de la Práctica Global de Ambiente y Recursos Naturales del Grupo Banco Mundial (GBM), y en colaboración con las Prácticas de Energía y de Agua. “El Protocolo permite medir la aplicación de mejores prácticas internacionales en el desarrollo de proyectos hidroeléctricos en temas técnicos, financieros, ambientales y sociales que son críticos para lograr una mayor sostenibilidad”, indicó Ruth Tiffer-Sotomayor, Gerente de la Asistencia Técnica y Especialista Ambiental Senior del GBM.

La experta del GBM añadió que les complace ver la creación de un sitio offset para compensar los impactos residuales en la biodiversidad acuática, la conservación de sitios arqueológicos, los aportes a la salud pública local y los esfuerzos para la seguridad de la infraestructura, entre otros temas que han sido muy bien evaluados por el Protocolo. “Esperamos que estas medidas sean un ejemplo para otros proyectos en el país y la región”, dijo.

Algunas medidas para reducir los impactos fueron impulsadas por políticas de salvaguarda ambiental y social de la banca internacional. Por ejemplo, la Corporación Financiera Internacional (IFC), miembro del GBM, mediante sus Normas de Desempeño sobre Sostenibilidad Ambiental y Social ayudó a minimizar el impacto de la planta en los hábitats naturales de la zona. IFC aportó un préstamo de US$100 millones al proyecto Reventazón, en línea con su estrategia para promover la energía renovable.

El Gerente de Electricidad del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), Luis Pacheco, indicó que la evaluación representó un valioso insumo para las operaciones de la empresa pública. “Para el ICE es de gran relevancia que uno de nuestros principales acreedores, como es el Grupo Banco Mundial, conozca a fondo los detalles técnicos y ratifique que hemos implementado prácticas de primer mundo en la construcción de Reventazón, siguiendo la línea histórica de sostenibilidad de nuestros proyectos”, comunicó.

Adicionalmente, Miguel Víquez, Gestor Corporativo Ambiental del Negocio de Electricidad del ICE y quien lideró la coordinación de la asistencia técnica con el GBM, manifestó su satisfacción por los resultados de la evaluación, dejando abierta la posibilidad de aplicarlo en futuros proyectos.

Los resultados finales de la evaluación del Protocolo se darán a conocer en un foro internacional en Costa Rica a finales de septiembre, con la participación de representantes gubernamentales de los sectores ambiental y de energía de Costa Rica y otros países de Latinoamérica y Asia que han confirmado su participación.

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Comunicado de Prensa

2017/003/CR


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