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Samoa se conecta

Aumento radical del acceso a teléfonos móviles y llamadas más baratas para los samoanos, además de mejoras en el servicio postal

Abril 04, 2013

Los samoanos mejoraron considerablemente su acceso a servicios postales y telefónicos gracias al Proyecto de Reforma del Sector Postal y Telecomunicaciones, que aumentó la eficiencia de instituciones y regulaciones, incrementó la competencia y la inversión en el servicio de correos y las telecomunicaciones y redujo el costo de las llamadas. Alrededor de 165.500 personas consiguieron un teléfono móvil entre 2002 y 2010, es decir cerca de 90% de la población.
90%

De la población de Samoa dispone de acceso a un teléfono móvil.

MAPA DE PROYECTOS

Desafío

Debido al alto precio de los llamados, los servicios básicos de telecomunicaciones estaban fuera del alcance de la mayor parte de los samoanos. Esta situación aumentó el costo de los negocios y contribuyó al aislamiento económico al interior del país. Otras limitaciones fueron:

  • Mala cobertura telefónica y acceso a redes: Cuando empezó el proyecto en 2003, la penetración de líneas fijas era solo de 6,5 por cada 100 habitantes (en comparación con un promedio de 12 en países con un nivel de riqueza similar) y en telefonía móvil, alcanzaba solamente a 1,7%.
  • Servicio postal inadecuado: El recibo y reparto de correspondencia por parte de SamoaTel (la empresa operadora del servicio en ese entonces) era limitado y no cumplía las normas mínimas de la Unión Postal Universal. Samoa no ofrecía entrega domiciliaria ni comercial.
  • Regulación ineficiente del sector: La autorregulación de la industria por parte de SamoaTel restringía el desarrollo del sector y los acuerdos de interconexión eran limitados. Esta situación afectaba la capacidad del proveedor de telefonía móvil de implementar una red nacional.

Solución

Al igual que muchos países de las Islas del Pacífico, Samoa enfrenta desafíos debido a la distancia geográfica y económica, lo que incluye costos de transacción inusualmente elevados para Gobiernos y empresas. La reforma al sector de correos y telecomunicaciones fue clave para que el país superara estas limitaciones y ha generado un gran impacto en la vida de su población.

El Proyecto de Reforma del Sector Postal y Telecomunicaciones de Samoa (i) fue fundamental para que esto sucediera, ya que:

  • Ayudó al Gobierno a establecer un sector de telecomunicaciones más competitivo que permitiera reducir costos y promover el uso, incluso en zonas rurales remotas.
  • Respaldó reformas vitales en la endeudada SamoaTel para que mejorara las operaciones de gestión, por ejemplo a través de la separación de las unidades comerciales de telecomunicaciones y correos.

Los principales beneficiarios de la baja de los costos y de las mejoras en los servicios y la confiabilidad fueron los samoanos interesados en usar el teléfono, Internet o los servicios postales para fines comerciales o sociales.

Resultados

En todo el mundo, la mayor competencia en el sector de las telecomunicaciones ha ayudado a ampliar las redes y a reducir los costos de uso. En Samoa, gracias al aumento en la cantidad de licencias para operar teléfonos móviles el costo de las llamadas bajó y mejoró la confiabilidad y eficiencia del servicio. Este avance llevó a un incremento importante en el uso del teléfono: entre 2002 y 2010, 165.500 personas tenían acceso a servicios móviles. El mayor número de abonados de telefonía celular se puede atribuir a la extensión de la red hacia zonas rurales previamente no conectadas y al precio más barato de las llamadas.

  • Se obtuvo una segunda licencia para telefonía digital en 2006.
  • El total de clientes (de telefonía fija y móvil) se disparó de 12.500 en 2002 a 152.800 en 2008 y a 168.000 en 2010.
  • La meta relacionada con la subscripción a Internet se cumplió en 2010, cuando la cantidad de abonados aumentó de 3.000 en 2002 a una cifra que bordea los 12.000.
  • El objetivo de 2010 relativo al aumento en la cantidad de clientes de telecomunicaciones en zonas rurales era de 7.000. La cifra real informada ese año se calculó en aproximadamente 57.943.
  • SamoaPost se autofinancia en la actualidad y sus ganancias aumentaron de cerca de 1 millón de talas en 2003 a 2,5 millones de talas en 2010.
    La cantidad de oficinas de correos subió de 30 en 2002 a 41 en 2010 (37 en Upolu, 4 en Savai’i).
Open Quotes

Todos saben que el mayor beneficio será la asequibilidad, en especial para comunicarse con familiares y amigos, y para hacer negocios. En general, todo se enviaba por fax, en particular hacia el extranjero, porque las llamadas eran caras. Ahora se usa el correo electrónico y se puede llamar para confirmar una reserva Close Quotes

Charlotte Brunt
Propietaria y gerente, Hotel Orator, Apia (capital de Samoa).

Contribución del Grupo del Banco

El proyecto se financió con un crédito de la Asociación Internacional de Fomento (AIF) (i) por US$4,48 millones y US$1,85 millones provenientes del Gobierno de Samoa.

Próximos pasos

El siguiente desafío para el sector será mejorar la conectividad de banda ancha. Este avance generará oportunidades para que los samoanos participen en la economía, los servicios y la información global y además aprovechen sus beneficios.

Otras naciones de la región quisieron replicar la buena experiencia de Samoa. Como resultado del desarrollo de las TIC, se creó el Centro Regional de Recursos Reguladores del Pacífico (i) (de las tecnologías de la información y las telecomunicaciones, TIC). Esta entidad persigue ayudar a los países de la zona del Pacífico a desarrollar sus capacidades normativas, adoptar mejores prácticas y dar respaldo a las leyes.

También se creó un Programa de Conectividad Regional del Pacífico con el fin de instalar Internet de banda ancha en la región. Este empezará en Tonga en 2013.

Beneficiarios

Los negocios, Gobiernos, maestros, doctores, agricultores y pescadores pueden comunicarse mejor, compartir información, comprar bienes, encontrar los mejores precios, hacer pagos y mejorar el alcance de sus servicios.