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Mejorar los sistemas de información del agua y el saneamiento rural en América Latina y el Caribe

Abril 04, 2017


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Photo: SIASAR

Comprender los factores que impulsan la sostenibilidad y la recopilación sistemática de datos, poniéndolos a disposición de las instituciones del sector del agua y el saneamiento a nivel nacional y local, está ayudando a los países latinoamericanos a llevar a cabo medidas concretas que tienden a cerrar la actual brecha de sostenibilidad en estos servicios esenciales.

Desafío

Mejorar el acceso y la sostenibilidad de los servicios de suministro de agua y saneamiento (SAS) entre el 40 por ciento más pobre de la población en los países en desarrollo es esencial para el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Los servicios SAS son la causa de muchos otros desafíos para el desarrollo, dado que afectan a la salud pública, educación, oportunidades de generación de ingreso y el medio ambiente. Hoy en día, en América Latina y el Caribe, 21 millones de los 33 millones de personas sin acceso a una fuente de agua corriente viven en áreas rurales. Si bien varios estudios indican que las comunidades rurales tienen poca capacidad de operar y mantener los sistemas que albergan, algo que muchas veces resulta en el colapso del sistema, las inversiones siguen enfocándose en la construcción de infraestructuras, subestimando la necesidad de apoyo continuo y de reconstrucción con el correr del tiempo.

Enfoque

El programa del Banco Mundial Consolidación, Ampliación y Mejora del Sistema de Información para Agua y Saneamiento Rural (SIASAR) apoya a los países en la generación de evidencia respecto al acceso y sostenibilidad del SAS y en el desarrollo de un ambiente institucional y operativo favorable que permita la prestación sostenible de servicios SAS en áreas rurales. SIASAR apunta a fortalecer la prestación de SAS en más de 22.000 comunidades rurales de ocho países.

El objetivo de esta iniciativa es diseñar políticas mejor informadas y mejorar la sostenibilidad y calidad del servicio de agua y de saneamiento en áreas rurales de América Latina. Estos objetivos se lograrán consolidando, mejorando, fortaleciendo y ampliando el Sistema de Información de Agua y Saneamiento Rural. 

Con este fin, se diseñó y promulgó un subsidio del Banco para (i) asistir a los países a formular recomendaciones técnicas, conceptuales y de implementación para hacer más efectivo el SIASAR, en base a una lista de recomendaciones que se están consensuando y priorizando entre los países participantes; (ii) proporcionar a las instituciones participantes (incluidas instituciones regionales) la capacidad necesaria para identificar futuras oportunidades de financiamiento y de llevar a cabo estas recomendaciones a futuro; y (iii) abrir el sistema a más países, mejorando de esta manera su credibilidad, viabilidad y funcionalidad.


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Uso de tecnología para recolectar información. Foto: SIASAR

Resultados

Desde su puesta en marcha, el sistema SIASAR ha avanzado de manera significativa hacia la concreción de sus objetivos:

  • El sistema SIASAR ha sido establecido en ocho países: Honduras, Nicaragua, Panamá, la República Dominicana, Costa Rica, el estado mexicano de Oaxaca, Perú y el estado brasileño de Ceará.
  • En esos ocho participantes, 22.752 comunidades rurales, representando una población rural de 11 millones, han ingresado datos al sistema.
  • Más de 200 instituciones a nivel nacional, estatal y municipal han comenzado a utilizar información del SIASAR en sus procesos de políticas y planeamiento. Algunos ejemplos incluyen a la República Dominicana, en donde 37 sistemas desconectados fueron reparados; Honduras, donde se elaboraron perfiles SAS rurales (SASR) en 28 municipios; Nicaragua, donde se prepararon 61 planes SASR municipales mediante datos del SIASAR para priorizar a las comunidades más vulnerables; o Panamá, donde los datos de las comunidades indígenas sirven para orientar la elaboración del Plan Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas.
  • Los participantes aprovecharon los datos generados por el SIASAR para mejorar el diseño de proyectos y movilizar fondos para la implementación de operaciones SAS financiadas por el Banco Mundial, la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), el Banco de Desarrollo KfW en Nicaragua, Honduras, Panamá y el estado brasileño de Ceará.
  • La iniciativa SIASAR ha sido divulgada en reuniones profesionales SAS clave en toda América Latina, así como en eventos mundiales.

" El sistema ahora funciona de nuevo y la gente de la comunidad está contenta. Ya no se quejan y han comenzado a pagar por el servicio de agua de manera regular "

Doña Josefa

presidente de la Asociación Comunitaria del Acueducto Rural en Guanito, República Dominicana

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Foto: SIASAR

Contribución del Grupo del Banco Mundial

El Banco Mundial espera seguir apoyando a los participantes en sus esfuerzos por (i) consolidar y ampliar el uso del SIASAR como una herramienta para la toma de decisiones; (ii) desarrollar capacidades IT y apoyar el desarrollo del SIASAR 2.0; (iii) generar conocimiento y divulgar sus enseñanzas; y (iv) alinear el SIASAR a los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Esta asistencia técnica será prestada a través de financiamiento de la operación TA complementaria, Apoyando el SIASAR en Países de ALC, dirigida por el Programa para Agua y Saneamiento del Banco, y a través de otros préstamos que han incluido el SIASAR. Asimismo, el equipo del Banco cooperará de manera proactiva con los participantes y socios estratégicos para consolidar y ampliar el uso del SIASAR.

Socios

La subvención promovió la cooperación entre los gobiernos participantes y las oficinas de la AECID. Los agregados comerciales y representantes de la AECID participaron de eventos primarios en países participantes (Honduras, Nicaragua, Panamá, República Dominicana y Perú) e interesados (Bolivia, Paraguay y Colombia). Los funcionarios de AECID y BID que gestionan proyectos SASR financiados por el Fondo de Cooperación para el Agua y Saneamiento del gobierno español se han involucrado profundamente en la mayoría de estas actividades. El agregado comercial español en Tegucigalpa se unió al Comité Nacional de SIASAR en Honduras, por ejemplo. La Oficina Económica y Comercial de España en Washington, DC ha sido informada regularmente del progreso de la implementación, eventos futuros y actividades previstas. La subvención del Fondo Español para América Latina jugó un papel clave en el aprovechamiento del apoyo financiero y técnico de socios estratégicos como AECID, BID, la Unión Europea y la Agencia Suiza para el Desarrollo y Cooperación.

Además, la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) ha sido instrumental en el fortalecimiento de los elementos técnicos del modelo SIASAR. El personal de la UPC ha participado de misiones técnicas, brindándole a la universidad roce con altos funcionarios; se espera que la actual agenda de investigación encabezada por la UPC genere publicaciones en los meses venideros. Por último, la UPC ha colocado becarios en América Central para apoyar la implementación de la iniciativa SIASAR en el terreno, ofreciendo una oportunidad única a los estudiantes para que acumulen experiencia en el mundo real.

Beneficiarios

Desde su inicio, el SIASAR ha ayudado a los gobiernos participantes a colocar a más de 22.000 comunidades rurales, representando una población de 11 millones, en la agenda SAS. Los participantes han logrado avances significativos en términos de institucionalizar el sistema de información SAS y en recopilar y utilizar los datos en los procesos de planeamiento y toma de decisiones.

Doña Josefa, presidente de la Asociación Comunitaria del Acueducto Rural en Guanito, República Dominicana, agradece al SIASAR por visibilizar a su comunidad ante las agencias SAS. Cuando el SIASAR llegó por primera vez, el suministro de agua había estado fuera de servicio por casi diez años debido a un problema con el generador, esencial para su operación. Gracias a los datos recopilados por el SIASAR, el Instituto Nacional de Agua Potable y Alcantarillado supo del problema y tomó medidas para solucionarlo. “El sistema ahora funciona de nuevo y la gente de la comunidad está contenta. Ya no se quejan y han comenzado a pagar por el servicio de agua de manera regular”, dice Doña Josefa.

Acontecimientos similares ocurren en todos los estados participantes. Muchas iniciativas de políticas y planeamiento han sido inauguradas en base a datos del SIASAR.

Dona Josefa, president of the Community Association of the Rural Aqueduct in Guanito, Dominican Republic, is grateful to the SIASAR for making her community visible to WSS agencies. When the SIASAR first reached them, the water supply system had been offline for almost ten years because of a problem with the generator essential for its operation. Thanks to the data gathered through SIASAR, the National Institute of Potable Water and Sewerage learned of the problem and took action to solve it. “The system is now working again and the people in the community are happy. They have stopped complaining and have started paying for the water service regularly,” says Dona Josefa.

 

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Agua
Hoy en día, en América Latina y el Caribe, 21 millones de los 33 millones de personas sin acceso a una fuente de agua corriente viven en áreas rurales.