Reseña de resultados Julio 26, 2017

China: Proyecto de forestación en Shandong mejora el medio ambiente y aumenta los ingresos de los agricultores

Image

En el marco del Proyecto de Forestación Ecológica en la Provincia de Shandong (2010-16), respaldado por el Banco Mundial, se plantaron árboles en 66 915 hectáreas de laderas montañosas áridas y en zonas costeras salinas, y con esas actividades se aumentó la cubierta forestal, se redujo la erosión del suelo y se mejoró el medio ambiente y la biodiversidad. El proyecto desarrolló modelos ampliables y eficaces de forestación en zonas degradadas, generó ingresos adicionales para 26 556 familias de agricultores y constituyó un ejemplo del mecanismo de secuestro de carbono en los bosques.

Desafío

Shandong es una provincia costera ubicada en la región de China oriental. En 2009, la cubierta forestal solo llegaba al 13,4 % de la superficie terrestre de esta provincia, situando a Shandong en el lugar 22 entre 31 provincias, municipalidades y regiones autónomas de China que abarcaban 2,54 millones de hectáreas. En ese entonces, la provincia sufría sequías e inundaciones constantes, y problemas graves de erosión y desertificación del suelo. Esto no solo afectaba la productividad de la tierra y las condiciones de vida de la población en Shandong, sino que también deterioraba los recursos naturales en amplias zonas de la provincia.

En la década de los noventa, el sector forestal de la provincia de Shandong se concentró en expandir las plantaciones industriales para aumentar la producción de madera. El uso generalizado de monocultivos —una práctica consistente en cultivar una sola especie de árboles— provocó el aumento de la incidencia de plagas, una caída de la productividad y la pérdida de biodiversidad.

La degradación de las zonas montañosas y costeras generaban muy pocos beneficios ecológicos, ambientales y económicos. Sin embargo, la forestación (hacer crecer un bosque en una zona donde antes no había cubierta forestal) de estas zonas planteaba enormes desafíos. Aparte de ser escarpadas e infértiles, las laderas montañosas están erosionadas y son propensas a las sequías. Por su parte, los sitios costeros se ven afectados por el viento y son sumamente salinos, presentan un elevado nivel freático y experimentan niveles altos de evapotranspiración. Muy pocas especies de árboles y arbustos pueden sobrevivir en ambientes con esas características.

Estrategia

El Proyecto de Forestación Ecológica de la Provincia de Shandong tuvo como objetivo apoyar la meta de reforestar alrededor de 786 000 hectáreas durante el transcurso del decimosegundo Plan Quinquenal (2010-15), y una meta de más largo plazo relacionada con aumentar la cubierta forestal de la provincia a 23 % a más tardar en 2020.

Se puso énfasis en la restauración de la cubierta vegetal de zonas montañosas degradadas y el establecimiento de un sistema de bosques protegidos en zonas costeras salinas para controlar la erosión, conservar la biodiversidad y secuestrar carbono, y para generar un sistema forestal estable y resiliente a los impactos del cambio climático.

Además, se desarrollaron modelos eficaces de forestación para zonas degradadas, y con ello se promovió el cambio de la práctica de monocultivos a plantaciones mixtas y en varios niveles para recuperar la cubierta vegetal. Se plantaron especies no comerciales en las laderas superiores mientras que los cultivos forestales comerciales se ubicaron en las laderas inferiores con el fin de generar ingresos para las comunidades de agricultores locales.

Para ayudar a convencer a los agricultores y las autoridades gubernamentales que la forestación ecológica es una alternativa viable para recuperar el equilibrio en zonas degradadas, el proyecto adoptó un enfoque de “demostrar con hechos”. La capacitación, el soporte técnico, la investigación y la extensión se consideraron actividades fundamentales para fortalecer la capacidad de los agricultores en el ámbito de la forestación, particularmente en la adopción de nuevas tecnologías, y reforzar su interés en el proyecto.

Resultados

El proyecto se implementó en 28 condados de la provincia de Shandong entre los años 2010 y 2016, obteniéndose los siguientes resultados:

  • Plantación de árboles y arbustos en 36 897 hectáreas de laderas muy degradadas; con esta actividad se aumentó la cubierta vegetal del 16 % a alrededor del 90 %, se redujo la erosión del suelo en 68 %, se mejoró la retención del agua en 30 % y se aumentó la biodiversidad en 40 %.
  • Plantación de árboles y arbustos en 30 018 hectáreas de zonas costeras salinas; con esta actividad se aumentó la cubierta vegetal del 7 % a más del 66 % y se redujo la salinidad del suelo en 68 %.
  • Plantación de especies mixtas de árboles y arbustos a lo largo de 2150 kilómetros de canales y caminos para dar protección contra la erosión causada por el viento.
  • Desarrollo y ampliación de 13 modelos de forestación, 12 nuevos paquetes tecnológicos y 25 normas y regulaciones técnicas.
  • Aumento del número de especies en viveros de 15 a 50.
  • Establecimiento de 380 modelos forestales en nueve condados.
  • Generación de ingresos para 26 556 familias de agricultores a través de cultivos arbóreos comercializables, como árboles frutales, nogales y té, y actividades comerciales en zonas salinas, como el cultivo de hongos y la crianza avícola, y creación de empleos adicionales en la plantación y el mantenimiento de árboles dirigidos a las comunidades locales.
  • Entrega de capacitación para todos los agricultores y el personal del proyecto para fortalecer su capacidad técnica en el cultivo y la gestión forestal.

Contribución al secuestro de alrededor de 12 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono equivalente (CO2e) durante el periodo de 30 años de vigencia del proyecto, y generación de datos útiles sobre los costos y beneficios del posible secuestro de carbono en las zonas del proyecto. Todos estos resultados ayudaron a la provincia de Shandong a prepararse para ingresar al nuevo mercado de comercio de emisiones de carbono en China.


Image
66 915 hectáreas

En el marco del Proyecto de Forestación Ecológica en la Provincia de Shandong (2010-16) se plantaron árboles en 66 915 hectáreas de laderas montañosas áridas y zonas costeras salinas.


Contribución del Grupo Banco Mundial

El Banco Mundial entregó un préstamo, a través del Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF), por un monto de USD 60 millones para este proyecto de USD 162 millones. Además, dada su participación en el desarrollo forestal de China durante más de 20 años, el Banco aprovechó su experiencia internacional y nacional en gestión forestal ecológica para ayudar a abordar los desafíos relacionados con la forestación de tierras marginales y diseñar programas que mejoren el medio ambiente y ofrezcan oportunidades de generación de ingresos para las personas que viven cerca de las zonas boscosas. Debido a la escasa experiencia en la provincia de Shandong con respecto al establecimiento de bosques con fines ambientales, el rol del Banco Mundial fue fundamental para obtener buenos resultados, incorporar nuevas tecnologías y facilitar el acceso a experiencias internacionales.

Asociados

El Gobierno de la provincia de Shandong proporcionó un sólido apoyo en la implementación del proyecto y la resolución de problemas. Un grupo provincial encargado del proyecto y encabezado por un vicegobernador se aseguró que se respetara el diseño técnico del proyecto, se mantuvieran los plazos de la implementación y se entregara el financiamiento adecuado. Las oficinas de administración del proyecto a nivel provincial y de condado fueron responsables de realizar las actividades del proyecto y cumplir con la calidad exigida en terreno. Además, se constituyó un grupo de apoyo técnico para entregar asistencia y capacitación técnica y garantizar que el personal forestal y los agricultores locales entendieran completamente los requisitos técnicos del proyecto y que se adoptaran nuevas tecnologías. El Gobierno en todos los niveles hizo grandes esfuerzos para poner a disposición el financiamiento de contrapartida que se necesitaba para las actividades del proyecto, especialmente cuando se produjo un déficit de financiamiento debido al aumento del costo de la mano de obra y una revaluación del renminbi (RMB).

De cara al futuro

Las oficinas de gestión del proyecto a nivel provincial, municipal y de condado continúan realizando tareas de coordinación y proporcionando orientación tras el término del proyecto –por ejemplo, en materia de control de plagas y prevención de incendios– con la asistencia técnica de las instituciones correspondientes. El Gobierno proporciona una donación anual de 225 renminbi (USD 33) por hectárea para la gestión ecológica de los bosques. Esto ayuda a asegurar que el programa continúe después de la finalización del proyecto.

Además, las ganancias a partir de otras actividades, como el raleo y la poda, la venta de productos de árboles con valor económico y los ingresos derivados de la avicultura y el ecoturismo, deberían ayudar a mantener las actividades del proyecto en el largo plazo.

Los modelos de forestación desarrollados en el marco de este proyecto se han ampliado con la plantación de 84 000 hectáreas de árboles y arbustos fuera de la zona del proyecto. Estos modelos y las directrices técnicas correspondientes se incluyeron en el decimotercer Plan Quinquenal de Desarrollo Forestal (2016-2020) de la provincia. Las experiencias del proyecto también se compartieron con colegas de otras 20 provincias.

 

Beneficiarios

La aldea de Zhifang, con una población de 935 habitantes, está en una zona montañosa de roca caliza. La cordillera Dahai, ubicada en la parte sur de la aldea, era una zona yerma hasta que en 2010 fue reforestada usando un modelo de plantación de especies mixtas. Se plantaron nogales en 40 hectáreas de las laderas más bajas. Esta actividad generó un ingreso anual de1,8 millones de renminbi (más de USD 260 000) para la aldea, aumentando el ingreso per cápita anual en 1925 renminbi (alrededor de USD 280).

La aldea de Hanjiagou está conformada por 131 familias, con una población total de 435 personas. En 2013, con la ayuda del proyecto, la aldea cultivó una plantación de 7 hectáreas de té que generaron más de 800 personas/año de empleo. Los recolectores de hojas de té, principalmente mujeres, pueden obtener un ingreso adicional de más de 3000 renminbi al año (alrededor de USD 436). El ingreso anual generado por la plantación de té se estima en 1,42 millones de renminbi (más de USD 206 000).