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Alerta sobre los precios de los alimentos, noviembre de 2013: Los precios disminuyen, pero permanecen elevados por condiciones climáticas desfavorables

El precio del arroz se redujo entre junio y octubre de 2013, pero las condiciones meteorológicas adversas pueden afectar las cosechas de arroz próximos en China e India.

En esta edición
  • Los precios internacionales de los alimentos siguieron disminuyendo entre junio y octubre de 2013, pero se mantienen cerca de máximos históricos.
  • Las condiciones climáticas favorables y la mejora de las perspectivas de producción han ayudado a sostener la disminución de los precios hasta la fecha; en el futuro, las condiciones climáticas impredecibles e incertidumbres pueden afectar las tendencias de los precios.
  • Se exploran las posibilidades y los riesgos de súper granjas como un refuerzo de la productividad agrícola y la reducción de la pobreza.

Los precios de los alimentos que se transan en los mercados internacionales continuaron descendiendo entre junio y octubre de 2013, aunque siguen siendo elevados. El Índice mundial de precios de los alimentos del Banco Mundial disminuyó 6% durante dicho periodo. Aunque las bajas consecutivas se mantuvieron hasta septiembre, en octubre prácticamente no variaron. Ese mes, el mencionado índice estaba 12% por debajo de su nivel de hace un año y 16% más bajo si se compara con la máxima histórica alcanzada en agosto de 2012. Sin embargo, a pesar de la sostenida disminución de los últimos meses, los precios de los productos alimenticios que se comercializan internacionalmente aún son altos.

Los cereales han liderado la caída general de los precios de los alimentos entre junio y octubre de 2013. Su valor fue 19% más bajo en octubre comparado con junio. En cambio, el costo de las grasas y aceites se incrementó en 1%, mientras que el de los demás alimentos básicos (que incluyen azúcar y carne) descendió 0,3%. 

Sin embargo, los precios de los diferentes cereales siguieron tendencias distintas. El precio del maíz que se transa en los mercados internacionales cayó 32%, con fuertes descensos en cada uno de los últimos tres meses. El precio del arroz (thai 5%) también tuvo una marcada baja –aunque inferior– de 16% entre junio y octubre. Por el contrario, el precio internacional del trigo aumentó 4% durante el mismo periodo, con un fuerte incremento de 6% tan solo en octubre. El precio promedio del Banco Mundial para el petróleo crudo subió 6% durante el periodo mencionado, siendo de US$105 el barril en octubre (después de haber llegado a cerca de US$110 en septiembre). No obstante, estos incrementos no se traspasaron a los precios de los fertilizantes . Las variaciones en los precios del aceite de soja y el azúcar no fueron tan notorias y se movieron en la dirección contraria en esos meses. Sin embargo, el valor del azúcar subió 7% solamente en octubre .  

 

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Heladas en Brasil y Paraguay, sequía en Argentina y retrasos en las siembras debido al tiempo húmedo en regiones productoras de la Federación de Rusia y Ucrania hacen temer por las cosechas de trigo de invierno. Close Quotes

Alerta sobre precios de los alimentos
noviembre de 2013

Índice mundial de precios de los alimentos del Banco Mundial

El tiempo ha jugado un papel importante, junto con la mejora de las perspectivas de producción, en la disminución de los precios sostenidos. Perspectivas favorables para el suministro de cereales pronostican cosechas récord de trigo, maíz y arroz.

Sin embargo, el deterioro de las condiciones climáticas y otras incertidumbres podría afectar aún más las tendencias de precios. Las condiciones climáticas desfavorables en América del Sur, los países del mar Negro e India son motivos de preocupación.

Esta edición de Alerta sobre precios de los alimentos también investiga el posible rol de la agricultura en gran escala, conocida popularmente como "supergranjas", en el aumento de la productividad agrícola y la reducción de la pobreza. No existe todavía un veredicto claro, ya que es necesario sopesar las inquietudes respecto del bienestar social, ambiental y animal con los beneficios potencialmente prometedores. Lea el blog de José Cuesta: ¿Son las supergranjas la solución al desafío de la inseguridad alimentaria mundial?

Haga clic aquí  para acceder a la edición de noviembre de 2013 de la Alerta sobre precios de los alimentos.

La alerta de precios de los alimentos es analizada por profesionales del desarrollo, estudiantes, periodistas, economistas y otras personas interesadas en seguridad alimentaria.