• El agua es un tema central del desarrollo económico y social; es vital para mantener la salud, cultivar alimentos, gestionar el medioambiente, y crear empleo. Pese a su importancia, más de 663 millones de personas en el mundo aún no tienen acceso a fuentes de agua potable mejoradas.

    Sin embargo, aumentar el acceso no es suficiente. El Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) sobre agua y saneamiento propone un programa más amplio: “De aquí a 2030, lograr el acceso universal y equitativo al agua potable a un precio asequible para todos; lograr el acceso a servicios de saneamiento e higiene adecuados y equitativos para todos, y poner fin a la defecación al aire libre, prestando especial atención a las necesidades de las mujeres y las niñas y las personas en situaciones de vulnerabilidad”. Estas nuevas metas reflejan la creciente importancia de los servicios de agua y saneamiento como un derecho humano. También se están considerando otras metas que no se limitan solo al acceso, entre ellas mejorar la calidad del agua reduciendo la contaminación y aumentar considerablemente el uso eficiente de los recursos hídricos.

    El desafío es enorme y se está tornando cada vez más complejo. El crecimiento de la población y de la economía están ejerciendo una gran presión sobre los recursos hídricos finitos del mundo. En algunos casos, la escasez de agua ya está limitando el crecimiento económico. La falta de acceso a fuentes de agua mejoradas y a servicios de saneamiento impone altísimos costos en la sociedad, especialmente en los pobres. Incluso donde existe acceso a estos servicios, se ha registrado una mala gestión, un financiamiento inadecuado y bajos niveles de inversión a lo largo de décadas. En el mundo en desarrollo, muy pocas empresas de abastecimiento de agua o de tratamiento de aguas residuales recuperan los costos de operación y mantenimiento a partir de las tarifas que cobran a los clientes, y solo un grupo muy pequeño recupera los costos del servicio de la deuda o de la depreciación. Pese a la importancia del agua para el desarrollo, en una reciente muestra (PDF, en inglés) de 37 países de África, el 82 % de los Gobiernos indicó que el financiamiento era insuficiente para alcanzar las metas nacionales relacionadas con el agua potable. Las incertidumbres derivadas de la economía política y el cambio climático se suman a los desafíos ya enormes que enfrenta el sector. No es sorprendente que los líderes mundiales mencionen al agua entre los problemas fundamentales de hoy en día.

    El Grupo Banco Mundial —la principal fuente multilateral de financiamiento para el abastecimiento de agua y saneamiento en los países en desarrollo— administra actualmente una cartera de préstamos para el sector de alrededor de USD 13 500 millones, monto que representa más de la mitad de todas sus operaciones relacionadas con el agua.

    También presta asistencia a países clientes de 56 lugares diferentes en todo el mundo a través de más de 300 profesionales que se dedican al tema hídrico. Esta fuerza laboral diversa y altamente calificada aporta muchos años de experiencia en todos los subsectores del agua, tales como la gestión de los recursos hídricos; el abastecimiento de agua y saneamiento en zonas urbanas y rurales; el riego y la agricultura; la gestión de las inundaciones y sequías; la gestión de las aguas subterráneas; la economía del agua, y muchos otros.

    Última actualización: Jun 23, 2017

  • El Grupo Banco Mundial aborda los temas relativos al agua en todo el mundo proporcionando financiamiento a gran escala y asistencia técnica a los países. Para satisfacer la creciente demanda de inversiones impulsada por los mejores conocimientos disponibles, el Grupo Banco Mundial creó en 2014 un Departamento de Prácticas Mundiales de Agua, que reúne el financiamiento, la implementación y los conocimientos en una plataforma única e integrada.

    Tradicionalmente, los servicios de abastecimiento de agua y saneamiento han sido una parte importante de la cartera de proyectos hídricos, y en la actualidad representan alrededor del 60 % de la cartera total de las Prácticas Mundiales de Agua en la cual alrededor de un tercio se dirige al suministro de agua en zonas urbanas y el 24 % al suministro de agua en zonas rurales.

    Los proyectos de abastecimiento de agua financiados por el Grupo Banco Mundial adoptan un enfoque multisectorial e integrado en tres áreas generales:

    1. La gobernanza, el Estado y la participación ciudadana: el marco de los cambios de conducta, las instituciones, las políticas y los incentivos que apoyan o afectan el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible;

    2. El financiamiento y los precios: la capacidad de los proveedores de servicios de cubrir completamente sus costos de operación y mantenimiento, y el acceso a fondos de inversión, según sea necesario, para ampliar y mejorar los servicios y aprovechar los mercados, y

    3. La capacidad: las habilidades que necesitan los gerentes y el personal para prestar servicios de manera eficiente y eficaz.

     

    Asimismo, la difusión de conocimientos es un aspecto central de los proyectos hídricos financiados por el Grupo Banco Mundial. Además de las numerosas publicaciones, blogs, conferencias y jornadas de aprendizaje que organiza todos los años, el Grupo Banco Mundial participa periódicamente en diversos foros mundiales, regionales y nacionales con organismos clave, entre ellos las Naciones Unidas (ONU-Agua), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

    También es un asociado activo en varias redes relacionadas con el abastecimiento de agua y saneamiento, tales como la Asociación Internacional de Recursos Hídricos, el Consejo de Colaboración para el Abastecimiento de Agua y Saneamiento, Saneamiento y Agua para Todos, el Instituto Internacional del Agua de Estocolmo, el Consejo Ministerial Africano sobre el Agua (AMCOW) y otras.

    Última actualización: Jun 23, 2017

  • Combinando conocimientos mundiales con inversiones en los países, el Grupo Banco Mundial puede generar más soluciones transformadoras que ayudan a los países a crecer de forma sostenible en el siglo XXI. Estos son algunos aspectos destacados de la labor de la institución en el ámbito del abastecimiento de agua:

    • Entre 2013 y 2015, unos 42,2 millones de personas lograron acceso a fuentes de agua mejoradas.

    • El Grupo Banco Mundial proporciona apoyo a más de 360 empresas de abastecimiento de agua en zonas urbanas y a 10 400 proveedores de servicios rurales.

    • En los últimos cinco años, el Programa de Agua y Saneamiento del Grupo Banco Mundial dio apoyo a los Gobiernos para dar acceso a servicios de saneamiento a unos 43 millones de personas. Este programa también ayudó a movilizar alrededor de USD 2900 millones en inversiones para saneamiento rural.

    • Se prevé que el programa actual de inversiones del Grupo Banco Mundial beneficie a 75 millones de personas, de los cuales 32 millones y 43 millones se encuentran en zonas urbanas y rurales, respectivamente.

    • En Benin, con la colaboración de la Corporación Financiera Internacional (IFC), las Prácticas Mundiales de Agua ayudaron a establecer alianzas público-privadas para ampliar el abastecimiento de agua en zonas rurales y aumentar el acceso entre los pobres. Por primera vez en este país, acuerdos comerciales de largo plazo financiables permitieron que operadores privados recaudaran financiamiento privado para emprender inversiones que el país necesitaba. En Senegal, el Programa de Agua y Saneamiento fortaleció la capacidad de los entes reguladores para administrar eficazmente las alianzas público-privadas y apoyar reformas en el sector del agua. Mientras tanto, en Liberia, Zimbabwe, Sudán del Sur, Sierra Leona, Nigeria, la República del Congo y la República Democrática del Congo, las Prácticas Mundiales de Agua evaluaron y ayudaron a fortalecer distintas vías de prestación de servicios de agua en las zonas rurales.

    Última actualización: Jun 23, 2017


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