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Panamá: panorama general

Panamá, con una población de poco más de 4 millones de habitantes, se encuentra en medio de un proceso electoral para elegir al nuevo presidente de la República el 5 de mayo. Desde 2021, Panamá ha consolidado su posición como uno de los primeros países carbono negativo. Esto significa que sus bosques capturan más carbono del que el país emite, contribuyendo así a combatir la crisis climática.

Además, Panamá se destaca como un centro logístico y financiero crucial en la región. El progreso ha estado impulsado por el comercio y los servicios, donde el Canal desempeña un papel fundamental. A pesar de estos avances, Panamá sigue siendo uno de los países más desiguales del mundo, con una pobreza significativa entre los pueblos indígenas y afropanameños, y un bajo acceso y calidad de los servicios públicos vitales. Lo anterior evidencia la necesidad de una redistribución más equitativa de los recursos.

En los últimos treinta años, el crecimiento económico ha generado empleo y reducido significativamente la pobreza, disminuyendo del 48.2% en 1991 al 12.9% en 2023, a 6.85 dólares por día per cápita, según la medición de Paridad del Poder Adquisitivo (PPP) de 2017. Sin embargo, la pobreza en las zonas rurales sigue aumentando, pasando del 29.3% en 2022 al 32.3% en 2023. Actualmente, el Programa Panamá Solidario ha sido un elemento crucial en la lucha contra la pobreza en el país, contribuyendo a reducir el número de personas que viven en situación de pobreza.

En 2023, se estima que Panamá experimentó un crecimiento del 6.5%, impulsado por varios sectores como la construcción, el comercio, el transporte, el turismo, la Zona Libre de Colón y las actividades financieras durante los primeros tres trimestres del año. 

Durante el cuarto trimestre del mismo año, Panamá logró salir exitosamente de la lista del Grupo de Acción Financiera (GAFI) y de la lista de la Unión Europea de países de alto riesgo debido a deficiencias en la prevención del lavado de dinero y financiamiento del terrorismo, luego de implementar acciones que fortalecieron su régimen contra el lavado de dinero y financiamiento del terrorismo, medidas que traerá beneficios económicos positivos al país a mediano y largo plazo.

No obstante, durante el mismo período del año, el país enfrentó desafíos significativos, como la disminución del tráfico de barcos que cruzan por el Canal debido a una sequía prolongada causada por El Niño y protestas sociales entre octubre y noviembre contra una operación minera a cielo abierto. Estas protestas llevaron a la declaración de inconstitucionalidad del contrato con Cobre Panamá por parte de la Corte Suprema, lo que resultó en la cesación de operaciones de la compañía minera posteriormente.

Debido a la interrupción de la operación de la mina de cobre, se espera que el crecimiento disminuya al 2.5% en 2024. Sin embargo, se anticipa que el dinamismo del sector servicios contribuirá gradualmente al crecimiento a medio plazo.

A partir de 2025, se pronostica un crecimiento acelerado siempre que el país mantenga su atractivo como destino de inversión extranjera, lo que debería iniciar una moderada disminución en la pobreza a medida que la economía y el mercado laboral vaya recuperando su dinamismo previo a la pandemia.

Aunque, Fitch rebajó su calificación de riesgo soberano a BB+ desde BBB- el 28 de marzo de 2024 y existe una presión a la baja en las calificaciones de otras agencias, el país aún mantiene un buen acceso a los mercados de capitales, aunque con un diferencial más alto, gracias a su economía dolarizada y a un entorno macroeconómico estable. 

Desde el 1 de julio, la nueva administración deberá abordar desafíos fiscales estructurales clave para continuar su camino de crecimiento y mantener una perspectiva fiscal sólida. Estos retos incluyen la reforma urgente del sistema de fondos de pensiones de la Caja de Seguro Social y abordar las perturbaciones climáticas, incluida la creciente frecuencia e intensidad de El Niño, que plantea riesgos significativos a través de huracanes y su efecto, también, sobre los niveles de agua del Canal.

Última actualización: Abr 03, 2024

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Panamá: Compromisos por ejercicio (en millones de US$)*

*Montos incluyen compromisos del BIRF y la AIF.
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