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ARTÍCULO

Liberia califica para condonación completa de su deuda

Junio 29, 2010


TITULARES
  • Donantes internacionales perdonaron a Liberia deuda de US$4.600 millones bajo el programa de ayuda a los países pobres muy endeudados (PPME).
  • El país africano está fortaleciendo sus sistemas de gobierno a pesar de un turbulento pasado político.
  • Motivos clave fueron reducción de la pobreza y premura por alcanzar objetivos de desarrollo del milenio (ODM).

Ciudad de Washington, 29 de junio de 2010 — La Asociación Internacional de Fomento (AIF) del Banco Mundial, que se ocupa de proveer créditos sin interés y donaciones a los países más pobres, y el Fondo Monetario Internacional (FMI) decidieron el martes que Liberia califica para obtener la condonación completa de su deuda.

Esto significa que esta nación alcanzó el “punto de culminación” bajo la Iniciativa para los países pobres muy endeudados (PPME) y se le otorgará el alivio total de la deuda que alcanza los US$4.600 millones.

“Tenía confianza en que Liberia alcanzaría el punto de culminación de los PPME a pesar de los desafíos”, dijo Ellen Johnson Sirleaf, presidenta de Liberia. “Nos concentramos en crear instituciones, promulgar normativas, lograr que se apruebe nuestra ley de gestión de las finanzas públicas, asegurarnos de que exista una comisión de auditoría general que funcione y luchar con eficacia contra la corrupción”.

El programa para los PPME, supervisado por el Banco Mundial y el FMI, se creó en 1996 para reducir la deuda externa de países de ingreso bajo que cumplieran con los requisitos exigidos, de modo que pudieran liberar recursos adicionales con el fin de alcanzar los objetivos de desarrollo del milenio (ODM).

El punto de culminación marca el término del proceso para los PPME, que comenzó en 2005 cuando la Junta de Directores del FMI y el Banco Mundial decidieron que Liberia había cumplido los requisitos para alcanzar el “punto de decisión”, en el cual los países comienzan a obtener la mitigación de su deuda de manera provisoria.

Políticas y programas más fuertes

La historia reciente de Liberia está caracterizada por años de conflicto e inestabilidad política. En 1980, un golpe de Estado liderado por militares derivó en dos guerras civiles que dejaron cientos de miles de muertos, la infraestructura del país en ruinas y una generación traumatizada de niños soldados.

En 2003 se firmó un Acuerdo General de Paz y hoy en día esta nación continúa recuperándose de las devastadoras consecuencias de los enfrentamientos armados y los trastornos económicos provocados por ellos.

El otorgamiento de la mitigación de la deuda bajo la Iniciativa para los PPME depende de las políticas que se estén implementando, las que deben contribuir efectivamente a reducir la pobreza. La Estrategia de reducción de la pobreza de Liberia se aprobó en marzo de 2008. Desde entonces, el Gobierno ha trabajado para seguir mejorando la seguridad humana, respaldó un sistema más sólido de justicia e integridad nacional, fortaleció la participación de la sociedad y creó la Comisión de Anticorrupción de Liberia.

Asimismo, se está reconstruyendo la infraestructura deteriorada por las guerras y en 2009 se rehabilitaron 650 carreteras y se construyeron seis puentes. El país también experimentó avances en los sectores de transporte, vivienda y telecomunicaciones. Se establecieron clínicas y centros sanitarios, así como estándares de arquitectura hospitalaria para restablecer la infraestructura de salud y fortalecer los programas de bienestar social. En el sector de educación, el Gobierno aprobó un  certificado para la capacitación docente y reclutó a 80 entrenadores para mejorar la calidad de la enseñanza.

“Felicitamos a Liberia por el notable progreso realizado en pos de este importante hito”, dijo Obiageli Ezekwesili, la vicepresidenta de la Oficina Regional de África del Banco Mundial. “A pesar del entorno económico difícil posterior al conflicto, el Gobierno emprendió reformas críticas para alcanzar el punto de culminación para el alivio de la deuda según los términos de la Iniciativa para los PPME. Esta condonación reducirá de manera significativa el peso de la deuda del país y se liberarán recursos necesarios para financiar gastos en áreas clave para satisfacer los objetivos de desarrollo del milenio”.

El Banco Mundial continúa con su compromiso de ayudar a Liberia a reactivar su economía y mejorar su desarrollo social y humano. En marzo de 2010, hace sólo tres meses, Ezekwesili visitó Liberia y anunció el otorgamiento de ayuda técnica y financiera adicional.­ El nuevo financiamiento, que incluye US$16 millones para el proyecto de Servicios de Empleo para la Juventud, US$2 millones para la Corporación para el Manejo de Residuos

Sólidos de la ciudad de Monrovia y la ayuda presupuestaria de US$11 millones para el Gobierno, permitirá la construcción de una serie de nuevas instalaciones.


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