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ARTÍCULO

Bolivia: nuevo programa multiplica la producción de leche en comunidad rural

Junio 18, 2012


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En el extremo izquierdo: El Sr. Ferrel, con una boina azul y sus compañeros de la Asociación de Productores Agropecuarios de Punata.

Banco Mundial

TITULARES
  • 30 bolivianos de la Asociación de Productores Agropecuarios de Punata son los beneficiarios de este proyecto.
  • Gracias a esta alianza, la producción de leche aumentó de 1.200 a más de 2.000 litros diarios.
  • Sus ingresos crecieron de US$ 380 a más de US$ 900.

Junio de  2012.- El sol está a punto de salir en el departamento de Cochabamba ubicado a más de 2400 metros sobre el nivel del mar. Hector Ferrel, de 75 años de edad y miembro de un  pequeño grupo de productores lecheros, comienza con confianza un nuevo día de trabajo.

“He ordeñado vacas desde que tengo uso de razón. Definitivamente quiero seguir haciendo esto hasta el día que muera”, dice el Sr. Ferrel con la serenidad de una persona que en el  pasado ha tenido días muy difíciles.

En el año 2007, el Sr. Ferrel y los otros 29 productores de leche de la Asociación de Productores Agropecuarios de Punata llevaban una vida muy diferente a la de hoy. Sus mal alimentadas vacas apenas producían 1200 litros diarios de leche y eso representaba un ingreso de tan solo US$ 380 por día.

Pero las cosas comenzaron a cambiar cuando los productores se enteraron de la existencia del Proyecto de Alianzas Rurales (PAR) impulsado por el Banco Mundial en Bolivia. El mismo busca alianzas de productores rurales con compradores para hacer sostenibles sus emprendimientos. Funciona de la siguiente manera:

  • Ambas partes trabajan en la elaboración del plan de negocios.
  • Los compradores determinan las especificaciones del producto y acuerdan los términos de compra. Sin embargo los compradores también aportan con asistencia técnica a los productores.
  • La Asociación de productores solicita el financiamiento al PAR, en caso de ser aprobado los productores deben aportar el 30% de la inversión total.
  • Cada grupo de productores que logra concretar la alianza recibe el financiamiento necesario para poder cumplir con los requerimientos técnicos del comprador, y también recibe asesoramiento institucional para mejorar su capacidad gerencial.

Dicho de otro modo, el proyecto pretende abrir el mercado a los productores rurales pobres y ayudarles a agregar valor a sus productos, mejorar sus ingresos, fomentar el comercio justo y desarrollar la economía de su comunidad en conjunto.


" El proyecto se beneficia al focalizar su atención en la ayuda a productores rurales mejorando su acceso a los mercados a través de un mecanismo competitivo basado en reglas claras, sencillas y principios, pero siempre teniendo en cuenta la combinación única de agro ecosistemas y las instituciones y tradiciones culturales de cultivo. "

David Tuchschneider

Especialista Senior en Desarrollo Rural del Banco Mundial - Gerente del Proyecto PAR.

“Espero que esta inversión en capital social tenga amplia y positiva repercusión mas allá del impacto registrado en los hogares de  los productores”, agrega Tuchschneider.

Todo estaba avanzando sin problemas hasta que los Productores de Punata recibieron un revés. Los bancos comerciales no estaban dispuestos a prestar los cerca de US$ 20.000 que necesitaba la Asociación como su contribución a la inversión del PAR. La mayoría de sus miembros eran mayores de 60 años. De acuerdo con las instituciones financieras tradicionales no eran candidatos elegibles para un préstamo de crédito.

Todo cambió  cuando un vecino del lugar prestó el dinero y los agricultores recibieron finalmente el resto del financiamiento. Con el apoyo de la Alianza, compraron maquinaria de agricultura, mezcladores de grano, un tanque de almacenamiento y también contrataron asistencia técnica.

Al poco tiempo de concretada la alianza, los Lecheros de Punata comenzaron a producir su propio alimento balanceado para animales e incluso pudieron comenzar a vender los excedentes del mismo creando de esa manera una segunda alternativa generadora de ingresos. Este mejoramiento hizo que las 152 vacas produzcan leche de mejor calidad y en mayores cantidades, que ahora pueden vender a un precio mucho mayor que el de antes.

“Ahora vendemos más de 2,000 litros de leche diarios a las compañías procesadoras y ellos dicen que nuestro producto tiene un mejor contenido de grasa que el de otros proveedores”, dice orgulloso Gustavo Quinteros, el veterinario que trabaja con la asociación.

“La producción de leche ha aumentado en 6 o 7 veces y el ingreso diario de de estas familias ha escalado a más de US$ 900”, dice Ousmane Dione, experto del Banco Mundial en desarrollo sostenible. “De hecho, la iniciativa no sólo restaura la confianza de los productores agropecuarios, sino también la producción de leche tradicional en la región”.

Este ejemplo ilustra cómo una asociación  dedicada puede alcanzar soluciones eficaces. Su diseño original se basa en las lecciones aprendidas de muchas operaciones de desarrollo rural, locales e indígenas en Bolivia y otros países andinos.

Desde 2005, el PAR ha apoyado y financiado más de 780 alianzas rurales entre pequeños productores  y  compradores internos y externos en Bolivia, en sectores que van desde el cultivo de frutas y hortalizas hasta la producción de miel y artesanías.

“Esta alianza entre los productores de Punata y sus compradores hace que el negocio sea sostenible y asegura un futuro brillante por la creación de un mercado", dijo Susan Goldmark, Directora País del Banco Mundial para Bolivia.

Facultados con nuevas habilidades gerenciales, los productores lecheros de Punata tienen previsto ampliar el establo para dar mayor comodidad a sus animales y extender sus negocios para producir queso y yogurt. Poder optar por este tipo de decisiones genera una sonrisa en la cara del Sr. Ferrel.

 “En la vida, hay muchos obstáculos que pueden ser sobrepasados con una dosis de apoyo, paciencia y optimismo” dice.



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