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ARTÍCULO

América Latina: sube número de enfermos con VIH/SIDA, pero hay menos casos nuevos

Noviembre 30, 2012


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Preparando pruebas de sangre para el VIH.


TITULARES
  • La esperanza de vida de las personas con VIH / SIDA ha aumentado tras la estabilización de tasas de nuevas infecciones en la región.
  • Nuevos estudios destacan la necesidad de programas que apuntan específicamente a grupos de alto riesgo.

En una especie de paradoja agridulce, la epidemia del VIH/SIDA en América Latina y el Caribe parece ser más grande de lo que en realidad es, a medida que un mayor número de personas viven más tiempo con la enfermedad, dijeron expertos el Día Mundial del SIDA 2012.

Con más de 1,5 millones de latinoamericanos afectados pero sobreviviendo la enfermedad -un alza de 25% desde 2001- el número ilustra tanto los avances logrados en los últimos años contra la epidemia y los desafíos pendientes.

En su respuesta a la epidemia mundial, América Latina ha registrado avances importantes en las últimas dos décadas: por un lado, un aumento significativo de la esperanza de vida de las personas que viven con el VIH / SIDA; por otro lado una estabilización en las tasas de nuevas infecciones en  la región. Estos avances incluyen una mayor concientización de la población, el desarrollo de estrategias nacionales y de programas integrados en los sistemas de salud.

Sin embargo, ningún gran avance es posible en tanto los programas de VIH alcancen lleguen a las poblaciones con mayor riesgo de contraer la enfermedad, según los expertos. "La región tiene que poner más énfasis en llegar a esos grupos con éxito", explica Shiyan Chao, experta en salubridad del Banco Mundial.

Aunque la tendencia general muestra un descenso en las nuevas infecciones, las tasas de infección no son parejas en la sociedad en su conjunto. De hecho, los patrones de conducta colocan a ciertos grupos en mayor riesgo de infección.

Dos tendencias son claras en este sentido.   

En el Caribe, 250,000 personas viven con el VIH/SIDA y la prevalencia del VIH entre los adultos es mayor que cualquier otra región, con excepción de África subsahariana. En la región caribeña, las infecciones son en su mayoría impulsadas ​​a través del sexo heterosexual sin protección.

En América Latina, por su parte, el sexo sin protección entre hombres es el modo de transmisión importante, y, en menor medida, el trabajo sexual y el uso de drogas inyectables. Pese a esta realidad, sólo una fracción de los programas de prevención y tratamiento se orientan a este grupo con éxito, según advierte Chao.

Esto es especialmente cierto en el Caribe, donde "los tabúes culturales relacionados con el estigma del VIH y la homofobia limitan el debate franco sobre las prácticas sexuales y de comportamiento que impulsan la epidemia del VIH/SIDA", de acuerdo a la especialista en salud del Banco Mundial, Carmen Carpio.


" La región tiene que poner más énfasis en llegar a esos grupos con éxito. "

Shiyan Chao

Experta en salubridad del Banco Mundial

¿Dónde está la región hoy en día?

A nivel mundial se estima que 34 millones de personas viven con el VIH / SIDA, 1,74 millones de los cuales están en América Latina y el Caribe. Este número "ilustra tanto el reto de la epidemia, y al mismo tiempo, el progreso que se ha hecho para enfrentarlo", señala Carpio

Los logros más notables incluyen:

  • Un aumento significativo de la esperanza de vida entre las personas que viven con el VIH / SIDA
  • La transmisión del VIH de madres hijos se ha reducido a casi a cero en la mayoría de los países del Caribe y muchos en América del Sur
  • Concientización pública y conocimiento casi universales sobre el VIH / SIDA (de sólo 90 por ciento en 1998)
  • Las ventas de preservativos han duplicado en muchos países en las últimas dos décadas
  • La capacidad para realizar pruebas de laboratorio, y mantener la vigilancia y atención médicas ha mejorado
  • Mayor participación en programas preventivos de las poblaciones de mayor riesgo y de aquellos infectados.

La epidemia del VIH/SIDA ha sido un gran reto para América Latina y el Caribe desde los años 80, y hoy lo sigue siendo.

Pero a través de una vigilancia continua y un mejor foco, los países de la región podrán mantener los avances obtenidos, y seguir enfrentando los comportamientos actualmente impulsan la epidemia.


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