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Más luz con menos energía: Cómo la eficiencia energética puede acelerar el aumento del acceso a la energía

Julio 30, 2015


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TITULARES
  • Un estudio de algunos proyectos recientes del Banco Mundial indica que tener en cuenta la eficiencia energética puede ayudar a acelerar los esfuerzos mundiales dirigidos a proveer servicios modernos de energía a aquellos que más los necesitan.
  • Se requieren medidas fundamentales, como difundir los beneficios de la incorporación de consideraciones relacionadas con la eficiencia energética en los proyectos de acceso a la energía; promover el uso de buenos productos de bajo consumo de energía, y reconsiderar la subvención de las tarifas de la energía.

El éxito de los kits de electricidad solar domésticos en Bangladesh se debió principalmente a los diodos emisores de luz (ledes) que las personas usaron con ellos.

Esa fuente de electricidad más eficiente junto con los kits solares fáciles de usar llevaron a periodos más prolongados de suministro de electricidad confiable a un costo mucho menor. Esto significó que 18,5 millones de habitantes de Bangladesh pudieron adoptar esta combinación energética para tener luz eléctrica en sus hogares.

El programa sirve también como un ejemplo de cómo la incorporación de consideraciones de eficiencia energética en los proyectos de desarrollo puede ayudar a acelerar los esfuerzos encaminados a proveer de servicios modernos de energía a aquellos que más los necesitan.

Un nuevo informe titulado “EA + EE: Enhancing the World Bank’s Energy Access Investments Through Energy Efficiency” (Acceso a la energía + Eficiencia energética: Aumentar las inversiones del Banco Mundial en materia de acceso a la energía a través de la eficiencia energética) identifica este vínculo entre la eficiencia energética y el acceso a la energía. El documento, en el cual se analizaron ocho proyectos recientes del Banco Mundial sobre el acceso a la energía, también recomienda maneras en que las medidas de eficiencia energética pueden amplificar el impacto de los proyectos futuros que tienen como meta el acceso universal a la energía.

Ese aumento puede ser crucial para el logro del objetivo de la iniciativa Energía Sostenible para Todos (SE4All) (i) de suministrar un servicio eléctrico confiable y accesible para toda la población en el planeta a más tardar en 2030.

En la actualidad, aproximadamente 1100 millones de habitantes no tienen acceso a electricidad en el mundo, lo cual los pone en una gran desventaja económica y social. La falta de luz eléctrica significa que los niños no pueden estudiar en sus casas, que las horas productivas de los adultos se reducen y que las mujeres y los niños a menudo no pueden salir de noche en aquellos lugares donde no hay alumbrado público.


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Hay ciertas tecnologías, como los sistemas solares domésticos, las turbinas eólicas de baja potencia y las mini y microrredes basadas en energías renovables, que pueden ayudar a cambiar esta situación. Por el lado de la oferta, una mayor eficiencia energética implica que se puede suministrar más electricidad a una cantidad más numerosa de hogares y negocios.

Además de ser considerablemente más eficiente en cuanto al consumo de energía que los combustibles habituales, se trata también de una de las mejores maneras de abastecer de electricidad a las personas que no tienen acceso a la red de suministro eléctrico tradicional.

Tales soluciones “sin conexión a la red” pueden ser eficaces en función de los costos y confiables, así como servir como una respuesta intermedia para aquellos que están a la espera de un suministro de luz eléctrica con conexión a la red.

El informe recomienda maneras de maximizar el impacto de los futuros proyectos de acceso a la energía, financiados por el Banco Mundial. Estas incluyen: hacer que la eficiencia energética sea una piedra angular de los proyectos; difundir los beneficios del vínculo entre la eficiencia energética y el acceso a la energía; establecer metas e indicadores concretos para los proyectos, y desarrollar herramientas que ayuden a los países a obtener más productos de bajo consumo de energía.

El documento también aconseja reconsiderar la subvención de las tarifas de la energía, educar a los consumidores acerca de la importancia del ahorro energético y dar prioridad a los mercados donde actualmente no existe una estructura de modo de sacar provecho de la eficiencia energética como parte de la labor que se realiza en materia de acceso a la energía.

El Banco Mundial encargó al Programa de colaboración para el etiquetado y las normas de los electrodomésticos (CLASP, por sus siglas en inglés) (i) examinar nuevamente ocho operaciones relativas al acceso a la energía y preparar un informe sobre cómo la eficiencia energética puede ayudar a lograr mejores resultados en las iniciativas de acceso a la energía.


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