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ARTÍCULO

Proyecto Tripti ofrece esperanza y da dignidad a las mujeres de zonas rurales de Odisha

Septiembre 02, 2015


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Pokai Sahu de Chendipada, distrito de Angul en la zona rural del estado de Odisha.

Foto: © Omm Communications

TITULARES
  • En 2009, el Proyecto sobre Medios de Subsistencia de la Población Rural de Odisha o Tripti fue puesto en marcha en 32 cuadras de 10 distritos costeros del estado de Odisha.
  • Con el apoyo de un préstamo de US$70 millones del Banco Mundial, el proyecto ha ayudado a mejorar los medios de subsistencia de mujeres desfavorecidas, mediante la creación y movilización de instituciones de la comunidad y el establecimiento de fondos comunitarios.
  • El proyecto ha llegado a más de 929 000 hogares, abarcando a unos 78 460 grupos de autoayuda. Más del 60 % de estos hogares son pobres y extremadamente vulnerables.

Ersama, a 100 kilómetros de Bhubaneswar, en el distrito de Jagatsinghpur de Odisha, fue uno de los lugares más afectados por el súper ciclón de 1999 que asoló este estado de India. La destrucción de los medios de subsistencia hizo que miles de personas se sumieran aún más en la pobreza.

Para Bhagabati Maiti, de 32 años, parecía que no había esperanza. Seis miembros de su familia, incluyendo a sus padres, fueron arrastrados por la fuerza de la tormenta. “Yo solo tenía 16 años. Toda mi familia fue aniquilada frente a mis ojos mientras me aferraba fuertemente a un árbol”, recordó.

A partir de entonces, comenzó su solitaria batalla por sobrevivir. “A pesar de que habíamos formado un grupo de autoayuda, conseguir trabajo a diario era difícil”, dijo. Bhagabati se casó un año después del ciclón y tiene dos hijos.

Eliminar la pobreza

Para Bhagabati y miles de mujeres de las zonas rurales de Odisha, el Proyecto sobre Medios de Subsistencia de la Población Rural de Odisha o Tripti llegó como un rayo de esperanza. Con el objetivo de mejorar la situación socioeconómica de los pobres, especialmente las mujeres y los grupos desfavorecidos, el proyecto se puso en marcha en 2009 en 32 cuadras de 10 distritos costeros de Odisha.

El proyecto, que contó con el apoyo de un préstamo de US$70 millones del Banco Mundial y fue implementado por la Misión para la Reducción de la Pobreza de Odisha, tenía la finalidad de mejorar los medios de subsistencia de las mujeres desfavorecidas, mediante la creación y movilización de instituciones de la comunidad, el establecimiento de fondos de inversión comunitarios y la entrega de recursos específicos para la subsistencia.

“Analizamos los niveles de ingreso de cada familia del pueblo y los dividimos en diferentes categorías como apropiados, promedios, bajos y muy escasos. Nuestro principal objetivo era que las mujeres de estas familias participaran en nuestros grupos de autoayuda”, explicó Pushpashree Nayak, quien coordina el proyecto.

Bhagabati también se unió al movimiento y se benefició mucho de la asistencia financiera y técnica de Tripti. “Obtuve un préstamo del grupo de autoayuda y compré algunos pollitos. Después de devolverlo, pedí una cantidad mayor con la que compré un par de vacas. Hoy, tengo un criadero y un negocio de productos lácteos y también he comenzado a sembrar. Estoy muy feliz y ahora sueño con inscribir a mis dos hijos en cursos de ingeniería o medicina”, relató Bhagabati, muy emocionada.

Y tal como la historia de Bhagabati, el testimonio de valor y determinación de Sulochana Maharana es igualmente extraordinario. Sulochana sobrevivió al ciclón Phailin en 2013 y con la ayuda y el apoyo de sus compañeras del grupo de autoayuda consiguió un préstamo para abrir su propio taller de muebles. “Mi mamá se unió al grupo de autoayuda hace tres años. Desde entonces tiene más confianza y nuestra situación financiera ha mejorado. Ahora no tengo que preocuparme por la continuidad de mis estudios para lograr mi objetivo de convertirme en ingeniero mecánico”, dijo con orgullo Bikas, hijo de Sulochana.


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El proyecto ha llegado a más de 929 000 hogares, abarcando a unos 78 460 grupos de autoayuda.


Tras cinco años de implementación exitosa, los grupos de autoayuda son reconocidos hoy en esta región como el medio más eficaz para el desarrollo socioeconómico de la población rural pobre. Y tal como en el caso de las familias de Bhagabati y Sulochana, el proyecto ha llegado a más de 929 000 hogares, abarcando a unos 78 460 grupos de autoayuda. Más del 60 % de estos hogares son pobres y extremadamente vulnerables. Los ahorros y préstamos internos de estos grupos de autoayuda han permitido a los miembros mejorar sus actividades de subsistencia y los ingresos de sus hogares.

Mejorar la agricultura

Como la mayoría de los distritos de esta región son principalmente agrícolas, una de las misiones de Tripti ha sido también apoyar la opción principal de subsistencia del pueblo: la agricultura. Este cometido se ha realizado en colaboración con una ONG y el departamento de agricultura locales, involucrando directamente a los miembros de la comunidad en la producción, el procesamiento y la comercialización de semillas. Las semillas producidas luego se venden entre los integrantes de los grupos de autoayuda para garantizar el acceso fácil y asequible de los agricultores a semillas de calidad.

El proyecto inició un programa en virtud del cual se han movilizado 1800 agricultores para convertirse en grupos de productores que desarrollarán cinco variedades diferentes de semillas de arroz, que tienen una gran demanda en la zona. Las semillas son certificadas luego por la Agencia de Certificación de Semillas 3 del Estado de Odisha. En 2014, se produjeron 1900 toneladas métricas de semillas de buena calidad.

“Antes, solíamos cultivar 14 quintales de arroz por acre. Ahora, con semillas mejoradas, obtenemos 19 quintales por acre. Ha sido un aumento de cinco quintales por acre”, dijo Kanak Lata Archarya, quien participa en los grupos de autoayuda de Jagatsinghpur.

Otra iniciativa única del proyecto son el fomento de las huertas o la agricultura en los patios de las casas de los lugareños. Todo lo que se necesitaba era una pequeña porción de terreno para abastecer a los hogares de los alimentos básicos. “Hemos plantado girasoles, cebollas, berenjenas, maíz, calabazas amargas, y muchos otros vegetales que cubren las necesidades nutricionales de nuestras familias”, dijo con una sonrisa Pakhi Sahu.

Banca para el futuro

Un aspecto adicional destacado del programa de medios de subsistencia de Tripti fue la creación de “Bank Mitras” (que actúan como agentes bancarios) para facilitar la entrega de servicios financieros a las mujeres que integran los grupos de autoayuda en toda la región. Estos facilitadores comunitarios apoyan a todas las mujeres en la realización de transacciones financieras como la apertura de nuevas cuentas de ahorro y ofrecen servicios de asesoramiento sobre créditos y vinculación con entidades crediticias. En la actualidad, existen más de 300 Bank Mitras operando en Odisha en el marco del proyecto.

Después de cinco años de incansables esfuerzos, lo que es verdaderamente encomiable es cómo estas mujeres han creado una identidad para sí mismas y han emergido progresivamente como pilares confiables para todas las mujeres de las zonas rurales de la región.


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