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COMUNICADO DE PRENSA

El Banco Mundial respaldará el programa de desarrollo sostenible de Odisha

Marzo 28, 2012




BHUBANESWAR, 28 de marzo de 2012. El presidente del Grupo del Banco Mundial, Robert B. Zoellick, prometió hoy intensificar el respaldo a Odisha suministrando financiación y conocimientos para atender las necesidades que afronta el Gobierno al tratar de lograr un desarrollo sostenible e inclusivo.

Zoellick visitó Odisha para conocer de primera mano algunas de las dificultades económicas y sociales del estado y determinar la mejor forma en que el Grupo del Banco podría ayudar al Gobierno. Zoellick mantuvo conversaciones con Naveen Patnaik, jefe de gobierno de Odisha, y otros altos funcionarios, y también tuvo oportunidad de observar cómo se está protegiendo una zona que alberga el segundo ecosistema de manglares de Asia en orden de importancia, reputado como el de mayor diversidad del mundo.

“El Gobierno de Odisha ha tomado importantes medidas para combatir la pobreza y garantizar la justicia social, como se evidencia en los campos de la seguridad alimentaria, la producción agrícola y el empoderamiento de la mujer. Sin embargo, persisten algunos problemas, especialmente en la esfera de la productividad agrícola y el acceso a la infraestructura y los servicios públicos”, dijo el jefe de gobierno Naveen Patnaik. “El Banco Mundial ha colaborado con el desarrollo de Odisha, y esperamos mantener el compromiso mutuo de abordar estas cuestiones”.

Al comentar acerca de la colaboración entre el estado de Odisha y el Grupo del Banco, que data de casi 20 años, Zoellick felicitó al Gobierno de Odisha por los logros obtenidos en materia de desarrollo en el último decenio y reconoció los problemas que habrá que enfrentar en el futuro.

"Odisha ha progresado satisfactoriamente en el ámbito del desarrollo, y se debe felicitar al Gobierno por alcanzar la estabilidad fiscal y centrar sus esfuerzos en superar la pobreza”, dijo Zoellick. “Odisha puede contribuir significativamente al crecimiento económico y el desarrollo de la India. Los enormes recursos minerales del estado pueden constituir un aporte considerable al crecimiento del país en sectores estratégicos y también pueden ayudar a aliviar la presión mundial sobre el precio de los productos básicos. Para dar buen uso a esos recursos es preciso hallar un equilibrio entre un crecimiento más rápido, el medio ambiente y la distribución de los beneficios del crecimiento entre sus pobladores”.

Zoellick señaló que la experiencia de Odisha al trazar un sendero de crecimiento tanto inclusivo como sostenible dejaría enseñanzas importantes a otros países y estados que también tienen abundantes recursos naturales y, al mismo tiempo, profundos focos de pobreza.

Sus conversaciones con el Gobierno giraron en torno a la forma en que el Grupo del Banco, que tiene un programa de US$600 millones en el estado, puede ayudar mejor al Gobierno de Odisha a abordar sus problemas de desarrollo. Entre los sectores en los que se podría avanzar en el futuro se cuentan la ordenación hídrica, el abastecimiento de agua en zonas urbanas y la minería.

El sector privado impulsará una parte importante del crecimiento de Odisha. La Corporación Financiera Internacional (IFC), institución miembro del Grupo del Banco dedicada a ese sector, ha emprendido con Odisha una nueva Alianza para el Crecimiento Inclusivo que ayudará al estado a generar inversiones con potencial transformador en ámbitos clave como la agroindustria, la fabricación metalúrgica y el turismo, y facilitará el funcionamiento de las pequeñas y medianas empresas.

Unas horas antes, Zoellick había sido testigo de los desafíos que plantea a Odisha el desarrollo y de los esfuerzos por superarlos. Al navegar por el río Bhitarkanika pudo observar las obras de protección contra la erosión costera en esa zona de abundante biodiversidad, el segundo ecosistema de manglares de Asia en orden de importancia.

Como parte del Proyecto de Ordenación Integrada de las Zonas Costeras financiado por el Banco Mundial, se han iniciado actividades de conservación de los manglares para convertirlos en un baluarte contra la erosión de tierras productivas. El proyecto está respaldando los esfuerzos del estado por lograr que las actividades de conservación no afecten los medios de subsistencia de las personas que integran las comunidades costeras. Zoellick conoció miembros de las comunidades de pescadores que participaban en la conservación e integrantes de los grupos de autoayuda de mujeres creados en el marco del Proyecto sobre Medios de Subsistencia de la Población Rural financiado por el Banco Mundial, quienes se han beneficiado de la acción colectiva y de medidas tendientes a mejorar sus medios de vida.

“Me impresionó conocer miembros de las comunidades que están adquiriendo competencias para emprender nuevas actividades de subsistencia que pueden respaldar los esfuerzos de conservación”, dijo Zoellick. “Es notable que esas personas, pese a las dificultades que enfrentan, hayan adherido con entusiasmo a las actividades de conservación tomando parte en los comités de desarrollo ecológico, donde reciben capacitación e incentivos. En la actualidad cumplen un papel fundamental en la protección de los manglares y, de usuarios de los recursos, han pasado a ser sus administradores”, agregó.

El Banco en Odisha

El Banco Mundial respalda el programa de desarrollo del Gobierno de Odisha desde mediados de los años noventa, por medio de proyectos de inversión en riego, energía, salud, carreteras y educación, así como a través de préstamos y créditos de asistencia técnica en apoyo de reformas de políticas.

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COMUNICADO DE PRENSA N.º
2012/347/EXT

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