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Salud ambiental en Nicaragua: los principales desafíos ambientales

Por: Karin Kemper

En Nicaragua, la alta dependencia de leña en el área rural para cocinar crea riesgos ambi­entales contra la salud.

TITULARES DE ARTÍCULOS
  • Los riesgos de salud ambiental imponen una carga significativa a la economía de Nicaragua: unos 2.600 millones de córdobas o 2.4 % del PIB.
  • Estos riesgos provocan decesos prematuros e infecciones que afectan en especial a los niños menores de 5 años.
  • Se reportan anualmente más de un millón de casos de diarrea en menores de 5 años como resultado de la mala condición del agua potable, saneamiento e higiene.

La región de América Latina y el Caribe (LAC, por sus siglas en inglés, Latin America and the Caribbean) reúne una combinación única de cualidades y retos en el ámbito medioambiental. No en vano, la región posee una dotación excepcional de recursos naturales y cultivos valiosos para la biodiversidad mundial, además de acoger al mayor sumidero de carbono del mundo: el Amazonas.

Sin embargo, la región también acusa las mayores tasas de urbanización del mundo en desarrollo, niveles altos de contaminación y sobreutilización de recursos naturales e hídricos, con efectos perjudiciales sobre la salud (especialmente la de los pobres), y sobre el medio ambiente.

Durante los últimos veinte años, la región de LAC ha hecho mejoras impresionantes a la hora de abordar estos retos. Es la región líder del mundo en desarrollo, en lo que toca a conservación de la biodiversidad y gestión de recursos naturales, y está a la vanguardia en la reducción de la contaminación urbana.

A menudo, el Banco Mundial ha sido el socio escogido por los países de la región que han tomado iniciativas para plantear políticas pioneras e innovadoras de protección del medio ambiente y gestión de recursos naturales; para reforzar a las instituciones responsables de la gestión del medio ambiente, para apostar por la sustentabilidad e introducir nuevos planteamientos en la gestión de los recursos hídricos.

Estas iniciativas incluyen, entre otras, la instauración y definición de la mejora de los estándares de calidad de los combustibles y el aire en Perú; la reducción de emisiones de carbono en México; el pago por servicios ambientales en Costa Rica; la gestión participativa e integrada de los recursos hídricos en Brasil y los nuevos enfoques de la gestión del riego en México.

En este contexto, nos complace presentar la Serie de Publicaciones Ocasionales sobre Medio Ambiente y Recursos Hídricos; una iniciativa de la Unidad de Medio Ambiente y Recursos Hídricos del Departamento de Desarrollo Sostenible para la región de América Latina y el Caribe del Banco Mundial (LCSEN, Environment and Water Resources Unit of the Sustainable Development Department in the World Bank’s Latin America and the Caribbean Region).

El objetivo de la serie es contribuir al intercambio global de conocimientos sobre las innovaciones en la gestión del medio ambiente y los recursos hídricos, y a la consecución de un crecimiento sostenible e incluyente. Estas publicaciones aspiran a trasladar a un público amplio (tomadores de decisión, profesionales del desarrollo, académicos y otros actores sociales) las lecciones extraídas de los proyectos, la asistencia técnica y las demás actividades relacionadas con el conocimiento, financiadas por el Banco Mundial y emprendidas junto a nuestros socios. La serie aborda temas importantes para la agenda de sostenibilidad de la región que abarcan desde la gestión de los recursos hídricos hasta la salud del medio ambiente, incluyendo la gestión de recursos naturales, la conservación de la biodiversidad, las políticas medioambientales, la gestión de la contaminación, las instituciones medioambientales y su gobernanza, los servicios ambientales, el financiamiento medioambiental, el cambio climático, y sus conexiones con el desarrollo y el crecimiento.

 

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El objetivo de la serie es contribuir al intercambio global de conocimientos sobre las innovaciones en la gestión del medio ambiente y los recursos hídricos, y a la consecución de un crecimiento sostenible e incluyente. Close Quotes

Karin Kemper
Gerente Sectorial, Medio Ambiente y Recursos Hídricos - Departamento de Desarrollo Sostenible ALC

 

En esta publicación se presentan los resultados de un estudio de varios tipos de riesgo medioambiental en Nicaragua, centrando el análisis en las deficiencias relacionadas con el agua y el saneamiento, y la contaminación del aire en interiores y en exteriores. Los resultados son llamativos, puesto que estos tres tipos de riesgo representan por sí mismos un 2,4 por ciento del PIB del país, afectando principalmente a los segmentos poblacionales más pobres.

El estudio considera soluciones e inversiones prioritarias y ordena las intervenciones potenciales en función de sus costos y de los beneficios que se espera que generen. Así pues, queda claro que las soluciones son posibles y que las ganancias de los progresos medioambientales pueden ser muy altas en terminos de mejoras en la salud y en la calidad de vida, en especial para los niños.

Esperamos que esta publicación, al igual que la serie completa, contribuya a la diseminación del conocimiento, tanto en la región de LAC como en el mundo entero.

Dr Karin Kemper

Gerente Sectorial, Medio Ambiente y Recursos Hídricos

Departamento de Desarrollo Sostenible

Región de América Latina y el Caribe

 

El estudio se concentra en tres factores de riesgo ambiental: Las deficiencias en la provisión de agua potable y saneamiento, la contaminación del aire en espacios interiores (hogares) y la contaminación del aire en las áreas urbanas.