Mejorar la conectividad en las zonas rurales de India

Abril 10, 2014


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Desde 2004, el apoyo del Banco Mundial ha ayudado a construir y mejorar unos 16 000 kilómetros de caminos rurales. Aproximadamente, 6 millones de personas que viven en las zonas más aisladas de India han sido beneficiadas.

Shaju John/Banco Mundial

Desde 2004, dos proyectos del Banco Mundial han ayudado al Programa Nacional de Caminos Rurales del Gobierno de India (Pradhan Mantri Gram Sadak Yojana o PMGSY) a ampliar sustancialmente la conectividad vial rural de una manera sistemática. Viviendas no conectadas ahora tienen acceso a nuevos caminos transitables durante todo el año e importantes rutas rurales de enlace han sido mejoradas. Estos caminos revitalizaron la economía rural y aumentaron la calidad de vida de los pobladores: ahora los niños pueden ir a la escuela, se accede con mayor facilidad a los centros de salud y los mercados están al alcance de todos.

Desafío

India (i) tiene una de las redes viales más grandes y más densas del mundo. Sin embargo, una gran parte de los 2,7 millones de kilómetros de la red vial rural se encontraba en mal estado y, hasta el año 2000, alrededor del 30 % de la población del país (unos 300 millones de personas) carecía de acceso a caminos transitables durante todo el año. Dada la gran diversidad de India, cada uno de los ocho proyectos estatales tenía diferentes terrenos, poblaciones, y capacidad de ejecución, lo que hacía que cada uno tuviera una serie de desafíos propios. El terreno dificultoso de los estados más pequeños de las tierras altas se vio agravado por la escasa capacidad de la industria de la construcción, lo que llevó a una menor calidad de las obras y costos más altos. Además, la lejanía de las viviendas y las densas tierras forestales de los estados montañosos de Himachal Pradesh, Meghalaya y Uttarakhand dieron lugar a retos especiales para el desarrollo vial. Y en Jharkhand, uno de los estados más pobres de India, una difícil situación de seguridad, junto con problemas de capacidad locales, ocasionó grandes problemas.


" Ahora, mi esposo puede ir en bicicleta al mercado local para vender los productos agrícolas y mis hijos pueden ir a la escuela de inglés en la ciudad "

Phekayen Urra

Pobladora de Jharkhand.

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Shaju John/Banco Mundial

Solución

Los proyectos mejoraron la conectividad, que es el objetivo central del programa; introdujeron nuevos procesos y sistemas en las etapas de planificación, diseño, adquisición y manejo  de la calidad, y promovieron la gestión de activos. La creación de capacidad en todo el programa ha sido un área clave de los proyectos.

Los proyectos también incorporaron nuevos sistemas y procesos que garantizarán la sostenibilidad de las inversiones viales. Estos incluyen el establecimiento de contratos de mantenimiento de las carreteras basados en el desempeño por un periodo de cinco años, la mejora de las prácticas de gestión de activos, y el control ciudadano en diversas etapas de la construcción y el mantenimiento. Millones de pobladores de zonas rurales en algunos de los estados más pobres de India tienen ahora caminos transitables durante todo el año cerca de sus casas, lo cual ha mejorado considerablemente el acceso a las escuelas, los centros de salud, los hospitales, los mercados, los centros urbanos y los lugares de trabajo. 


" Las personas en procesiones matrimoniales solían atravesar senderos rurales en mal estado, echando a perder sus trajes. No era raro que los pobladores no quisieran que sus hijas se casaran en nuestra aldea. Pero, las cosas son mucho más fáciles ahora "

Lokni Mussamat

Pobladora de 85 años.

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Desde finales de 2004, el apoyo del Banco Mundial ha ayudado a construir y mejorar unos 16 000 kilómetros de caminos rurales. Aproximadamente, 6 millones de personas que viven en las zonas más aisladas de India han sido beneficiadas. Desde febrero de 2014, unas 36 000 viviendas de los estados participantes ahora tienen acceso a caminos transitables durante todo el año. Desde el áspero terreno montañoso de Himachal Pradesh hasta el paisaje seco y agreste de Rajastán, nuevos caminos están revitalizando la economía rural, aumentando los ingresos y mejorando la calidad de la vida de los habitantes. Los agricultores pueden ahora transportar con mayor facilidad y a tiempo sus productos al mercado, la matrícula escolar está aumentando y más familias tienen acceso a servicios de salud.

Los proyectos han dado lugar a un cambio de paradigma en la forma que los caminos rurales son puestos en el mapa, diseñados, monitoreados y construidos:

Las personas toman las decisiones: las preocupaciones de las comunidades se tienen en cuenta en la fase de diseño a través de una "caminata transversal", durante la cual los representantes de las comunidades locales recorren todo el tramo del camino propuesto antes de que finalmente se tomen las decisiones. 

Se establecen normas ecológicas: el proyecto ha ayudado a establecer un código de protección del medio ambiente para garantizar que se planten árboles a lo largo de los nuevos caminos construidos, se estabilicen las laderas empinadas, incluso mediante bioingeniería, y no se dejen restos de construcción. En los terrenos montañosos, los desechos se utilizan a menudo para crear áreas planas que pueden ser usadas por la comunidad.

Control comunitario: el proyecto está mejorando la identificación y participación de la comunidad, ayudando a desarrollar un marco de control ciudadano. Organizaciones de base comunitaria están siendo capacitadas para controlar la calidad de los caminos en construcción y determinar los problemas en las distintas etapas de construcción y mantenimiento. 

Control de calidad: el proyecto contribuyó a mejorar las prácticas de gestión de activos que se espera mejoren significativamente la sostenibilidad de todo el programa de caminos rurales.  También ayudó a fortalecer la capacidad de los pequeños contratistas locales, y equipó mejor a los ingenieros del Gobierno para controlar la calidad, mediante la exposición a las mejores prácticas mundiales en construcción de caminos.

Se garantiza el mantenimiento continuo: para asegurar la sostenibilidad de las inversiones del proyecto, se incorporaron contratos de mantenimiento basados en el desempeño durante un periodo de cinco años al final de la construcción.  


" Llegar al hospital más cercano llevaba casi dos a tres días, ya que solo teníamos carros tirados por camellos para transportar a las mujeres embarazadas y los niños enfermos. Muchos de ellos morían en el camino al hospital. Ahora, el hospital más cercano en Bikaner está a solo 2 horas de distancia "

Ashi Devi

Ama de casa.

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Shaju John/World Bank

Contribución del Grupo del Banco Mundial

El Banco Mundial comenzó su apoyo al Proyecto de Caminos Rurales (PMGSY) en septiembre de 2004 con la entrega de US$400 millones: US$300 millones de la Asociación Internacional de Fomento (AIF) y US$100 millones del Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF). El proyecto respaldó al programa en la construcción de caminos en algunos distritos de Himachal Pradesh, Rajastán, Jharkhand y Uttar Pradesh. 

En diciembre de 2010, el Banco Mundial aprobó un financiamiento adicional de US$1500 millones (US$1000 millones del BIRF y US$500 millones de la AIF) para que el programa siguiera mejorando la conectividad, especialmente en los estados montañosos con una economía más débil en el norte de India: Himachal Pradesh, Jharkhand, Meghalaya, Punjab, Rajastán, Uttarakhand, Uttar Pradesh y Bihar. 

Asociados

Los proyectos han trabajado con la Autoridad Nacional de Caminos Rurales de India y las Autoridades de Caminos Rurales Estaduales de los estados participantes. También han colaborado con organizaciones no gubernamentales y grupos de la sociedad civil en la incorporación de servicios de control ciudadano en tres estados del proyecto. El PMGSY, además, recibió respaldo del Banco Asiático de Desarrollo.

Próximos pasos

Para garantizar la sostenibilidad del proyecto, será importante ayudar a las comunidades e instituciones a mantener y gestionar el programa de caminos rurales. De cara al futuro, la creación de nuevas vías de conectividad será cada vez más difícil, ya que muchas de las viviendas más accesibles ya han sido conectadas. Los nuevos caminos rurales tendrán que servir a comunidades en terrenos más alejados y dificultosos que requieren especial atención en la planificación y la implementación. En consecuencia, el Banco está apoyando una serie de proyectos de caminos rurales a nivel estatal que tienen como objetivo llegar a viviendas pequeñas en lugares remotos, especialmente en los estados más pobres y los que enfrentan importantes limitaciones de la capacidad.  

MULTIMEDIA

16 000 kilómetros
de caminos fueron construidos y mejorados durante el proyecto.