Panorama general

  • La misión del Grupo Banco Mundial está tallada en piedra en la sede de la ciudad de Washington y señala: “Nuestro sueño es un mundo sin pobreza”. Este cometido orienta todos los estudios analíticos, las operaciones y las actividades de convocatoria en más de 145 países clientes, y se ve reforzado por los objetivos de poner fin a la pobreza extrema en el curso de una generación e impulsar la prosperidad compartida de manera sostenible en todo el mundo. 

    Los avances logrados en la reducción de la pobreza han sido notables en las últimas décadas. El mundo cumplió la meta del primer objetivo de desarrollo del milenio de disminuir a la mitad para 2015 la tasa de pobreza registrada en 1990, lográndolo en 2010, cinco años antes del plazo previsto. Pero pese a los avances en la reducción de la pobreza, la cantidad de personas que viven en condiciones de pobreza extrema en el mundo sigue siendo inaceptablemente alta. Además, si se tienen en cuenta los pronósticos del crecimiento mundial, el ritmo de reducción de la pobreza tal vez no sea suficientemente rápido para alcanzar la meta de poner fin a la pobreza extrema a más tardar en 2030. 

    • De acuerdo con estimaciones más recientes, el 10 % de la población mundial vivía con menos de USD 1,90 al día en 2015, en comparación con el 11 % en 2013. Esta proporción es inferior al valor de casi el 36 % registrado en 1990. 

    • Alrededor de 1100 millones de personas menos viven en pobreza extrema, en comparación con 1990. En 2015, 736 millones de personas vivían con menos de USD 1,90 al día, cifra inferior a los 1850 millones de 1990. 

    Si bien las tasas de pobreza han disminuido en todas las regiones, los avances no han sido uniformes: 

    • Dos regiones, Asia oriental y el Pacífico (47 millones de personas extremadamente pobres) y Europa y Asia central (7 millones) han reducido la pobreza extrema a menos del 3 % y han alcanzado la meta de 2030. 

    • Más de la mitad de la población extremadamente pobre vive en África al sur del Sahara. De hecho, la cantidad de pobres de esa región aumentó en 9 millones, por lo que en 2015 había 413 millones de personas que vivían con menos de USD 1,90 al día, cifra superior a la de todas las demás regiones en conjunto. Si la tendencia se mantiene, para 2030 prácticamente 9 de cada 10 personas extremadamente pobres vivirán en África al sur del Sahara. 

    • La mayoría de las personas pobres del mundo viven en zonas rurales y tienen escasa instrucción, trabajan principalmente en el sector de la agricultura y son menores de 18 años. 

    Aún queda mucho por hacer para poner fin a la pobreza extrema, y siguen existiendo muchos desafíos. En gran parte del mundo, el ritmo de crecimiento es demasiado lento, y la inversión es muy escasa para elevar la mediana de los ingresos. En muchos países, el ritmo de reducción de la pobreza ha sido más lento o incluso se ha revertido. Las últimas proyecciones indican que, si se mantiene la trayectoria actual, el mundo no podrá erradicar la pobreza extrema para 2030. Eso porque cada vez es más difícil llegar a quienes todavía viven en la pobreza extrema, dado que con frecuencia se encuentran en países en situación de fragilidad y zonas remotas. 

    El acceso a buena educación, atención de la salud, electricidad, agua salubre y otros servicios fundamentales sigue estando fuera del alcance de muchas personas, a menudo por razones socioeconómicas, geográficas, étnicas y de género. El enfoque multidimensional —en el cual se incluyen otros aspectos, tales como la educación, el acceso a servicios básicos, la atención de la salud y la seguridad— revela un mundo en el que la pobreza es un problema mucho más generalizado y arraigado. La proporción de pobres, según una definición multidimensional que abarca el consumo, la educación y el acceso a servicios básicos, es alrededor de 50 % mayor que cuando se mide teniendo en cuenta exclusivamente la pobreza monetaria. 

    Es más, los avances son a menudo temporales para quienes han logrado salir de la pobreza: las crisis económicas, la inseguridad alimentaria y el cambio climático amenazan con quitarles aquello que han conseguido con tanto esfuerzo y con hacerlos caer nuevamente en la pobreza. Será fundamental encontrar formas de enfrentar estos problemas a medida que se avanza hacia 2030. 

    Última actualización: Oct 02, 2019

  • No existe una solución mágica para acabar con la pobreza, y las estrategias para llegar a los grupos menos acomodados deben diseñarse según el contexto de cada país, teniendo en cuenta los últimos datos y análisis, y las necesidades de las personas. Sin embargo, el hecho de que se hayan producido avances en el mundo muestra que hay ciertas medidas que están surtiendo efecto. La experiencia indica que, para poder reducir la pobreza en forma sostenible, los países deben hacer lo siguiente: 

    Crecer de manera inclusiva y con un uso intensivo de mano de obra. 

    Invertir en capital humano, especialmente en aquellas personas que no pueden beneficiarse de los servicios básicos debido a circunstancias que escapan a su control. 

    Proteger a las personas pobres y vulnerables ante las crisis que las pueden sumir aún más en la pobreza, como fenómenos meteorológicos extremos, pandemias, inestabilidad de los precios de los alimentos y crisis económicas. 

    El objetivo del Grupo Banco Mundial de poner fin a la pobreza extrema en el curso de una generación incluye la meta específica de reducir la tasa mundial de pobreza extrema a no más del 3 % antes de fines de 2030, dado que es probable que persista cierta pobreza “friccional”. Graves problemas nacionales y mundiales obstaculizan los avances y mantienen atrapados en la pobreza a grandes grupos de personas. El lento crecimiento, los desequilibrios macroeconómicos, las mayores tensiones comerciales, los altos niveles de desigualdad en materia de ingresos y oportunidades, el cambio climático y el aumento de la fragilidad y el conflicto plantean obstáculos para lograr una reducción aún mayor de la pobreza y crecimiento inclusivo. 

    Será importante promover un crecimiento sostenido e inclusivo; crear más y mejores empleos; invertir en salud, educación, nutrición y condiciones sanitarias para las personas, y crear redes de protección social eficaces de modo de garantizar que los grupos más vulnerables puedan enfrentar las crisis. Si bien el crecimiento es crucial, la calidad de este también es importante. 

    Si se quiere poner fin a la pobreza extrema antes de 2030, la atención no se puede centrar únicamente en los países de ingreso bajo, ya que más del 60 % de la población extremadamente pobre vive en países de ingreso mediano. Se debe hacer hincapié en las personas más pobres, independientemente del lugar donde vivan, y trabajar con los países de todos los niveles de ingresos para invertir en su bienestar y futuro. 

    El objetivo de poner fin a la pobreza extrema va de la mano de otro objetivo del Grupo Banco Mundial —impulsar la prosperidad compartida— que se centra en aumentar el crecimiento de los ingresos del 40 % más pobre de la población de cada país. En términos generales, impulsar la prosperidad compartida se traduce en mejorar el bienestar de los segmentos menos acomodados de cada país, e incluye un marcado énfasis en combatir las persistentes desigualdades que mantienen a las personas sumidas en la pobreza generación tras generación. 

    La labor del Grupo Banco Mundial se basa en sólidos programas nacionales para mejorar las condiciones de vida, es decir impulsar el crecimiento, elevar la mediana de los ingresos, crear empleos, incorporar plenamente a las mujeres y los jóvenes en la economía, enfrentar los desafíos ambientales y climáticos, y apoyar una economía más fuerte y estable en beneficio de todos. 

    Esto no es una tarea fácil, y el camino por recorrer no será sencillo ni sin complicaciones, pero es la esencia de lo que el Grupo Banco Mundial hace cada día, y continuará haciendo en estrecha colaboración con los países para ayudarlos a encontrar las mejores maneras de elevar la calidad de vida de sus ciudadanos más necesitados.

    Última actualización: Oct 02, 2019

  • El Grupo Banco Mundial busca lograr su objetivo de poner fin a la pobreza de diversas maneras. Estas incluyen el financiamiento de proyectos que pueden tener efectos transformadores en las comunidades; la recopilación y el análisis de datos y pruebas esenciales requeridos para focalizar estos programas en los más pobres y vulnerables, y el respaldo a los Gobiernos para que formulen políticas más inclusivas y eficaces que beneficien a todas las poblaciones y sienten las bases para la prosperidad de las futuras generaciones. Algunos ejemplos son:

    En materia de crecimiento:

    • Un proyecto agrícola (i) en el estado de Enugu, en Nigeria, está ayudando a los agricultores, especialmente a agricultoras, a aumentar la productividad de sus cultivos de arroz, mandioca y sorgo. Gracias al proyecto, los productores pueden financiar la educación de sus hijos y garantizar la seguridad alimentaria de sus familias.

    • En México se registra una alta desigualdad de ingresos y concentración de la pobreza en unos pocos estados. El Grupo Banco Mundial ha respaldado esfuerzos nacionales (i) por desarrollar un sistema de protección social más inclusivo, eficaz e integrado, que ayude a mejorar el acceso a la educación superior y al empleo formal.

    • En Bihar, uno de los estados más pobres de India, un programa financiado por el Banco Mundial (i) ha cambiado los medios de subsistencia al movilizar a casi 10 millones mujeres de zonas rurales para que participen en grupos de autoayuda y al proporcionarles acceso al financiamiento y los mercados para que inicien y expandan sus propios negocios.

    En materia de inversión:

    • Con un programa piloto en Ecuador (i) se usaron mensajes de texto para transmitir información y alentar a los padres en una región pobre del país, mejorándose considerablemente la nutrición y la salud de los niños.

    • En Balochistán, una provincia sumida en conflictos, se registraban algunos de los peores indicadores de educación entre cuatro provincias de Pakistán. Se diseñó un proyecto educativo (i) para abordar un complejo conjunto de desafíos derivados de los conflictos étnicos, la falta de participación de la comunidad, la interferencia política, y la gobernanza y gestión deficientes en el sector de la educación. Entre 2015 y 2018, el proyecto ayudó a matricular a 53 000 niños que no asistían a la escuela y construir nuevas instalaciones o restaurar aquellas dañadas en más de 700 escuelas.

    • Si bien el crecimiento del producto interno bruto (PIB) real se incrementó levemente entre 2015 y 2016, el ritmo de crecimiento económico de Afganistán ha sido lento. El respaldo del Grupo Banco Mundial se ha centrado en ayudar a Afganistán a establecer instituciones sólidas y responsables, garantizar el crecimiento inclusivo y aumentar la inclusión social. Como parte de esto, uno de los programas (i) contribuyó a la construcción de más de 1100 escuelas y seis universidades de formación de docentes, y ahora hay casi 9 millones de niños matriculados.

    • Las conclusiones de un informe del Banco Mundial señalan que, en todo el mundo, son demasiadas las personas cuyas perspectivas aún dependen en gran medida de la condición social de sus padres, y no de su propio potencial. Los niveles de movilidad ascendente son particularmente bajos en el mundo en desarrollo, sobre todo en África al sur del Sahara. El estudio propone tres caminos generales para aumentar la movilidad económica entre una generación y la siguiente: promover la igualdad de oportunidades para los niños, fomentar sus aspiraciones y adaptar las intervenciones de desarrollo al contexto local.

    • Mapas detallados de algunos países, como Afganistán, (i) Bangladesh, (i) Croacia, (i) Serbia, (i) y Vietnam, (i) muestran la diversidad económica y las deficiencias en los servicios que existen en dichos lugares. Esto, que forma parte del proceso de evaluación de la pobreza, ayuda a las autoridades a focalizar mejor las políticas y los programas para llegar y beneficiar a los pobres.

    En materia de protección:

    • Las transferencias de efectivo son un modo menor, pero eficiente de ayudar a las mujeres a hacerse cargo de sus vidas y empoderarlas para tomar decisiones financieras. El programa de transferencias monetarias “Takaful” (Solidaridad) y “Karama” (Dignidad) de Egipto (i) ha beneficiado a 2,26 millones de hogares, o aproximadamente el 10 % de la población. La iniciativa ayuda a las mujeres a tener cierto grado de poder de decisión financiera para mejorar el consumo familiar y la calidad de la dieta, y satisfacer las necesidades familiares.

    • Las comunidades afectadas por conflictos en Mindanao se encuentran entre las más pobres de Filipinas, ya que sufren problemas de infraestructura y falta de servicios básicos. El Banco Mundial y otros asociados han orientado su labor a mejorar el acceso a los servicios y las oportunidades económicas, y a fortalecer la cohesión social. Estos proyectos (i) han contribuido a construir sistemas de abastecimiento de agua, centros comunitarios, servicios de saneamiento, caminos de acceso, servicios de poscosecha, y equipos de agricultura y pesca, beneficiándose a 650 000 personas de 284 aldeas en un periodo de 10 años.

    • El 25 de abril de 2015, se registró en Nepal un terremoto de magnitud 7,8, seguido de más de 460 réplicas, que causó alrededor de 9000 muertos. Una evaluación de las necesidades después del desastre destacó la importancia de velar por una reconstrucción de las viviendas más segura de alrededor de 715 000 casas que resultaron destruidas o gravemente dañadas. El Proyecto de Reconstrucción tras el Terremoto de Nepal se basó en gran parte en soluciones tecnológicas para evaluar el daño a las viviendas y determinar quiénes podían recibir donaciones para la reconstrucción de viviendas. Hasta agosto de 2019, 680 000 familias se habían inscrito en el programa, y aproximadamente 397 000 viviendas se habían reconstruido completamente.

    • Iniciativas de recolección de datos de alta frecuencia, como Listening to Africa (Escuchar a África) (i) y Listening to Tajikistan (Escuchar a Tayikistán), (i) pueden complementar las encuestas de hogares tradicionales y ayudar a identificar necesidades urgentes de la población.

    Última actualización: Oct 02, 2019

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