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Septiembre 21, 2020

Donde el cambio climático es una realidad: ayudar a los pastores del Sahel, en África, a asegurarse un futuro resiliente

La cría de ganado trashumante, una tradición respetuosa del medio ambiente de más de 1000 años de antigüedad, sirve de sustento a más de 20 millones de personas en el Sahel y brinda numerosos servicios esenciales a la sociedad. Pastor en Niassanté Pampinabé 3, Senegal. © Vincent Tremeau, Banco Mundial

Una mañana de febrero, en la región de Kaffrine, en Senegal, Kaffia Diallo salió de su tienda. Estaba contenta. Dos días antes había nacido otro de sus nietos. "Un bebé hermoso", comentó, "aunque me gustaría que pesara un poco más".

Siguiendo la tradición, esperarán siete días antes de ponerle nombre. Rodeada por sus vacas, ovejas y cabras, Kaffia ayudó a su hija durante el parto en la tienda, en medio del matorral, lejos del centro médico más cercano. Esto no es nada nuevo para Kaffia. Viene de una familia de pastores que cada temporada lleva sus rebaños de un lado a otro, al igual que unos 800 000 pastores más de Senegal y varios millones de todo el Sahel.

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Originaria de Podor, en el extremo norte de Senegal, Kaffia Diallo acompañó a su hija embarazada en el traslado de los rebaños y la ayudó a dar a luz a un niño en el campamento situado cerca de Kaffrine, a casi 300 kilómetros al sur. © Elena Queyranne, Banco Mundial.

"Siempre hemos sido una familia de pastores. Yo comencé a trasladar los rebaños a los 15 años", explicó Kaffia. "Pero ahora que estoy vieja, me quedo en la aldea para cuidar a mis nietos. Este año fue una excepción porque mi hija estaba embarazada".

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Todos los años, cuando comienza la estación seca, Kaffia y su familia dejan Podor, la región donde viven en el extremo norte del país, cerca de la frontera con Mauritania, y viajan en carro hacia el sur en busca de pasturas y agua para sus vacas, cabras y ovejas. © Elena Trimboli-Queyranne, Banco Mundial.

Aquí el cambio climático es una realidad

Cada año, ante los primeros indicios de sequía, a principios de noviembre, ni bien los ríos comienzan a secarse y los pastos a escasear, la familia deja la región de Podor, situada en el norte, cerca de la frontera con Mauritania, y se traslada al sur. Viajan en carro en busca de alimentos para sus propios rebaños y para los que cuidan en nombre de sus tíos y primos, así como de otros agricultores de su aldea que también crían ganado.

"Cuando nuestros animales ya se han comido todo el pasto que había, nos vamos al sur, a veces hasta la frontera con Gambia", explicó Kaffia, con sus ojos cansados y su rostro curtido por años de sol inclemente, viento y polvo.

Es un viaje de varios meses que los pastores suelen emprender junto a varias familias. Cuando llegan las primeras lluvias, en junio, regresan al norte. Pero, como dijo Kaffia, "este año, los pastos empezaron a escasear antes. Tuvimos que partir en octubre".

Aquí el cambio climático no es una opinión, es una realidad. Las estaciones de lluvia se están acortando, mientras que las de sequía se prolongan: en ocasiones llegan a durar hasta nueve meses. La sequía de 2010 fue particularmente difícil. Se estima que en Níger mató más de 4,8 millones de cabezas de ganado, aproximadamente el 25 % del total, lo que representó una pérdida de más de USD 700 millones para la economía del país.

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Infografía completa: Apoyar el pastoreo trashumante en el Sahel: acción conjunta frente a desafíos comunes

Un equilibrio frágil

Si bien las rutas varían en función de los puntos de abastecimiento de agua, de las pasturas y las limitaciones derivadas de la creciente inseguridad en la región, los pastores por lo general usan los mismos caminos. De este modo, se generan lazos duraderos entre ellos y los agricultores residentes.

"Todos los años armamos los campamentos cerca de las mismas aldeas, donde vendemos nuestros productos, compramos alimentos y tomamos agua de los pozos comunitarios. Si hace falta, vamos al médico o hacemos atender a nuestros animales", señaló Kaffia, quien tiene "más o menos" 250 cabras y ovejas, más una docena de vacas. En el Sahel, ningún pastor dice exactamente cuántas cabezas de ganado tiene, por temor a la mala suerte.

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Los pastores parten con los animales, mientras que el resto de la familia los sigue en carro con todos los insumos necesarios. Cada vez con más frecuencia, las esposas se quedan en las aldeas con los niños más pequeños para que puedan ir a la escuela. © Vincent Tremeau, Banco Mundial.

Ayudan a mejorar amplias zonas de tierra no cultivable y sirven de pulmón económico de la región. También contribuyen a la productividad agrícola haciendo pastar su ganado en los campos después de las cosechas —con lo que fertilizan el suelo—, e incrementan la seguridad alimentaria vendiendo leche y animales en el camino.

Si bien la coexistencia es en general armoniosa y forma parte de un ciclo ecológico beneficioso, también puede ser fuente de tensiones. El agua se ha vuelto cada vez más escasa, y los agricultores extienden sus campos a medida que aumenta la población, por lo que avanzan sobre regiones de pastoreo y corredores de trashumancia.

"Los pastores migrantes llegan cada vez más temprano, antes de que termine nuestra cosecha, y a veces los animales destruyen nuestros campos", dijo Hamadj Barry, alcalde de una aldea cercana al campamento de la familia de Kaffia.

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A medida que avanzan, los pastores dan de beber a sus animales en los puestos comunitarios de abastecimiento de agua. Poseen en promedio entre 200 y 500 cabezas de ganado. En vista de que una cabra o una oveja consumen 5 litros de agua por día en promedio; una vaca, 25 litros, y un camello, hasta 30 litros, pueden generarse tensiones con las poblaciones sedentarias respecto del uso compartido del agua. © Vincent Tremeau, Banco Mundial.

La situación se ha complicado en los últimos años con los largos períodos de sequía, la creciente inseguridad en algunos países del Sahel y el aumento de las restricciones a los movimientos de los pastores y sus rebaños en los países de África occidental. Esto ha alterado fuertemente los métodos tradicionales de manejo de los rebaños, lo que ha dado lugar al surgimiento de conflictos más frecuentes y potencialmente más graves.

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Infografía completa: Apoyar el pastoreo trashumante en el Sahel: acción conjunta frente a desafíos comunes

PRAPS: Un proyecto que beneficia a millones de familias de pastores trashumantes y agropastores  

A pesar de las dificultades, desde hace un tiempo en la aldea de Hamadj la situación ha estado tranquila. Los pastores y los aldeanos han aprendido a escucharse y a dialogar para encontrar soluciones.

"Damos la bienvenida a los pastores y les mostramos dónde pueden montar sus campamentos", explicó Hamadj, quien también dirige un comité de diálogo que promueve la mediación social. "También les explicamos cuáles son sus derechos y sus obligaciones".

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Koumpentoum, Senegal. Amadou Diallo habla con pastores y agricultores durante una reunión de consulta dirigida a abrir el diálogo y buscar acuerdos para encontrar soluciones y reducir los conflictos. © Vincent Tremeau, Banco Mundial.

Estos comités complementan otras medidas conexas adoptadas por el Gobierno de Senegal desde 2015 en el marco del Proyecto Regional de Apoyo al Pastoreo en el Sahel (PRAPS). Este proyecto, implementado en seis países del Sahel (Burkina Faso, Chad, Malí, Mauritania, Níger y Senegal), tiene el objetivo de proteger los sistemas pastorales mejorando la gestión de los recursos y la salud animal, facilitando el acceso a los mercados, diversificando las fuentes de ingreso para los hogares de pastores y gestionando los conflictos. Se financia con USD 248 millones del Banco Mundial canalizados a través de la Asociación Internacional de Fomento (AIF), y su coordinación está a cargo del Comité Interestatal Permanente de Lucha contra la Sequía en el Sahel (CILSS).


"El Banco Mundial busca lograr dos objetivos principales en el Sahel: movilizar recursos financieros para proteger un entorno frágil y ayudar a los países a restablecer las condiciones de vida de su población, en particular de los pastores, nexos esenciales en el desarrollo socioeconómico y la estabilidad de la región."
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Ousmane Diagana
Vicepresidente del Banco Mundial para la región de África occidental y central

Esto incluye la construcción de obras de infraestructura esenciales en torno a los puntos de abastecimiento de agua, como zonas de llegada de los pastores, pasturas para el ganado, puestos de vacunación, mercados de ganado, depósitos para el almacenamiento de forraje y comercios manejados por mujeres. Un presidente supervisa el sistema y varios comités de las aldeas encargados de gestionar esta infraestructura.

"Una de las cosas que más nos ha cambiado la vida es la capacitación que nos dieron los funcionarios de los sectores de agua y bosques para luchar contra los incendios forestales", explicó Hamadj. "Nos han transmitido un conocimiento que conservaremos para siempre".

Mayor resiliencia y mejores condiciones de vida para los pastores trashumantes

"Cuando se estableció el PRAPS, en 2015, había muchos conflictos", afirmó Maty Ba Diao, coordinadora regional del proyecto para el CILSS. "Este proyecto ayudó a incrementar la resiliencia de las familias de pastores trashumantes permitiéndoles poner de manifiesto sus necesidades, brindándoles la infraestructura y los servicios esenciales, y dándoles las herramientas y los conocimientos que necesitan para gestionar ellos mismos estas tierras de pastoreo de manera sostenible".

Entre 2015 y 2020, el PRAPS ayudó a establecer y mejorar la gestión de más de 5 millones de hectáreas de tierras de pastoreo, 181 puntos de abastecimiento de agua y 66 mercados de ganado, y contribuyó a trazar 1414 kilómetros de corredores de trashumancia. También respaldó la actividad económica de 20 700 personas, el 88 % de las cuales eran mujeres.

"El Banco Mundial busca lograr dos objetivos principales en el Sahel: movilizar recursos financieros para proteger un entorno frágil y ayudar a los países a restablecer las condiciones de vida de su población, en particular de los pastores, nexos esenciales en el desarrollo socioeconómico y la estabilidad de la región", afirmó Ousmane Diagana, vicepresidente del Banco Mundial para la región de África occidental y central. "El PRAPS es un ejemplo de cooperación exitosa. Hubo que movilizar a todo el mundo, desde los jefes de las aldeas hasta los ministros de alto nivel, para establecer un marco logístico gigantesco entre los países".

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Infografía completa: Apoyar el pastoreo trashumante en el Sahel: acción conjunta frente a desafíos comunes

Sostener los logros y superar los obstáculos derivados de la COVID-19 (coronavirus)

Aún hay trabajo por hacer, y la pandemia de COVID-19 pone en cuestión un equilibrio logrado con mucho esfuerzo. Debido al cierre de las fronteras, los rebaños y las manadas de ganado no han podido regresar a sus tierras, lo que ha generado riesgos significativos para la salud animal como consecuencia de la elevada concentración de cabezas de ganado en las fronteras. La sobreexplotación de las pasturas también ha intensificado el riesgo de conflictos entre agricultores y pastores al inicio de la temporada agrícola. Asimismo, las restricciones a la movilidad han producido fuertes incrementos en los precios del ganado en los poblados, y el cierre de los mercados semanales han vuelto aún más precarios los medios de subsistencia de los pastores.

Los asociados que integran el PRAPS se han movilizado para establecer iniciativas de seguimiento, consolidar los sistemas de alerta temprana ya existentes y ofrecer respuestas específicas para brindar apoyo a quienes participan en estos sectores agropastorales. El camino ya está trazado, y el Banco Mundial se ha comprometido a brindar financiamiento adicional para el PRAPS a fin de consolidar los logros e incrementar de manera sostenible la resiliencia de millones de familias de pastores trashumantes en el Sahel.

Los PRAPS en Acción

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