COMUNICADO DE PRENSA

Los precios internacionales de los alimentos alcanzaron su nivel más bajo en cuatro años

Septiembre 30, 2014


Nueva herramienta del Grupo del Banco Mundial se centra en la preparación para posibles crisis en el futuro

Ciudad de Washington, 30 de septiembre de 2014. Los precios internacionales de los alimentos disminuyeron un 6 % entre abril y agosto de 2014, alcanzando su nivel más bajo en cuatro años, según la última edición del informe Alerta sobre precios de los alimentos. Esta fuerte baja fue impulsada principalmente por los precios del trigo, que descendieron un 19 % y del maíz, que se desplomaron un 21 % en dicho periodo. En tanto los precios del arroz aumentaron un 13 %. Por otra parte, hay sólidas perspectivas para las cosechas y las reservas de alimentos del próximo año.

“Una caída tan fuerte en los precios internacionales de los alimentos es bienvenida, especialmente si se tienen en cuenta los aumentos que hemos visto en el último tiempo”, dijo Ana Revenga, directora superior de las Prácticas Mundiales de Reducción de la Pobreza del Grupo del Banco Mundial. “Sin embargo, como los precios de los alimentos siguen fluctuando y las personas más vulnerables tienen nuevas y mayores preocupaciones, es imprescindible contar con herramientas para actuar con rapidez si se producen crisis de los precios de los alimentos”.

Los precios internos de los cereales se han mantenido en su mayoría estables en general, excepto en América Central y algunas partes de África occidental, donde las fluctuaciones están asociadas en parte con la enfermedad causada por el virus del Ébola. Los precios en los distintos países experimentaron las variaciones típicas, con grandes aumentos de los precios del trigo en los mercados sometidos a seguimiento ​​en Sudán y Etiopía, y disminuciones en Argentina. Los precios internos del maíz bajaron en los mercados estudiados ​​en África. Los precios del arroz subieron en Viet Nam, Tailandia e India.

Según Alerta sobre precios de los alimentos, en agosto de 2014 el índice de los precios de los alimentos que se transan en los mercados internacionales fue inferior en un 6 % al registrado en agosto de 2013, y en un 21 % en comparación con el máximo histórico de agosto de 2012.

Observatorio de crisis de los precios de los alimentos

La disminución de los precios internacionales de los alimentos y la relativa estabilidad de los precios internos hacen que este sea un momento ideal para prepararse para posibles crisis en el futuro. Junto con esta edición de Alerta sobre precios de los alimentos, el Grupo del Banco Mundial pone en marcha el Observatorio de crisis de los precios de los alimentos,  (i) una plataforma interactiva que da acceso al instante  a conocimientos fundamentales y agrega más evidencia a los numerosos trabajos internacionales sobre el seguimiento de las crisis de los precios de los alimentos. El Observatorio puede ayudar a los responsables de la formulación de políticas, las organizaciones no gubernamentales (ONG), el sector privado y otros asociados a identificar estas crisis a medida que se desarrollan, rastrear dónde y por qué se producen disturbios a raíz de los alimentos, y comprender mejor qué políticas funcionan para prevenir y enfrentar crisis de esta naturaleza.

Contribución del Grupo del Banco Mundial

  • El Grupo del Banco Mundial se ha comprometido a impulsar las inversiones en la agricultura y otros sectores conexos, por lo cual  en 2014 destinó US$8300 millones en nuevos compromisos. La asistencia del Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento y la Asociación Internacional de Fomento (BIRF/AIF) a la agricultura y actividades afines aumentó de US$3600 millones en el ejercicio de 2013 a US$4300 millones en el ejercicio de 2014.
  • En el ejercicio de 2014, la Corporación Financiera Internacional (IFC) destinó US$4000 millones a inversiones en el sector privado para la cadena de suministro de alimentos. Estas inversiones respaldaron proyectos que promueven el acceso a financiamiento, a insumos como semillas, equipo y asesoría, y a los mercados a través de infraestructura y plantas elaboradoras de alimentos.
  • El Programa de Respuesta a la Crisis Mundial de los Alimentos (GFRP, por sus siglas en inglés), puesto en marcha en 2008 por el Banco Mundial, proporciona alivio a los países afectados por el alza de los precios de los alimentos. El GFRP ha llegado a casi 70 millones de personas en 49 países, a través de fondos de emergencia que totalizan US$1600 millones y que han sido destinados a agricultura, semillas y fertilizantes, y programas de alimentación escolar de emergencia.
  • El Grupo del Banco Mundial respalda el Programa Mundial para la Agricultura y la Seguridad Alimentaria (GAFSP, por sus siglas en inglés). Nueve países y la Fundación Bill y Melinda Gates han prometido unos US$1400 millones, de los cuales se han recibido US$1200 millones.
  • Coordinación con los organismos de las Naciones Unidas a través del Equipo de Tareas de Alto Nivel sobre la Crisis Alimentaria Mundial y con ONG, y respaldo a la Alianza para el Sistema de Información de Mercados Agrícolas (AMIS, por sus siglas en inglés), (i) con el objetivo de mejorar la transparencia en los mercados de los alimentos.
  • Promoción de más inversiones en investigación agrícola, por ejemplo, a través del Grupo Consultivo sobre Investigaciones Agrícolas Internacionales (CGIAR, por sus siglas en inglés),  (i) y seguimiento de las actividades comerciales para identificar cualquier posible escasez de alimentos.
  • Apoyo al mejoramiento de la nutrición en los grupos vulnerables. Durante la última década (2003-2013), la AIF —el fondo del Banco Mundial para los países más pobres—, ha garantizado que más de 210 millones de embarazadas y madres que amamantan, niñas adolescentes y/o niños menores de 5 años recibieran servicios básicos de nutrición. El Banco es además miembro activo del movimiento mundial para el fomento de la nutrición (SUN, por sus siglas en inglés) (i) y respalda la plataforma de conocimientos SecureNutrition, (i) cuyo propósito es mejorar la nutrición a través de inversiones en la agricultura.

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COMUNICADO DE PRENSA N.º
2015/122/POV