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Amy Stilwell
astilwell@worldbank.org

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Seguridad Alimentaria y Nutricional: Panorama general

  • Los precios de los alimentos permanecen altos e inestables.
  • Para manejar esta volatilidad, la comunidad internacional requerirá mantener un compromiso, coordinación y vigilancia sostenidos, a fin de ayudar a los Gobiernos a aplicar políticas que permitan a las personas sobrellevar mejor esta situación.
  • Algunos países con altos niveles de pobreza y redes de protección social débiles tienden a responder a esta inestabilidad crónica de los precios con medidas como la ampliación de los subsidios a los alimentos, los cuales a menudo son contraproducentes.
  • Cuando las familias pobres enfrentan altos e inestables precios de los alimentos sacan a los niños de la escuela y consumen alimentos más baratos pero menos nutritivos, acciones que pueden tener un efecto catastrófico y permanente en el bienestar social, físico y mental de millones de jóvenes.
  • Hasta el 80 % de la estructura del cerebro de una persona se desarrolla durante los primeros 1000 días de vida. La malnutrición contribuye al desarrollo de enfermedades entre infantes, niños y mujeres; disminuye la capacidad de aprendizaje así como la productividad e incrementa la mortalidad. Cerca de un tercio de los niños fallece debido a la desnutrición en el mundo.
  • La inversión en agricultura y desarrollo rural sigue siendo prioritaria para el Grupo del Banco Mundial. En el ejercicio de 2013, los nuevos compromisos destinados a este sector y otros relacionados llegaron a US$8100 millones.

Última actualización: Mar 31, 2014

Asesoría en materia de políticas. El Banco Mundial ha participado en un diálogo sobre políticas con más de 40 países que solicitaron su asistencia para enfrentar las crisis alimentarias de 2008 y 2010 y la ”nueva normalidad” del alza y volatilidad de los precios de los alimentos. Los instrumentos incluyen diagnósticos rápidos a nivel de país, conversaciones de alto nivel, difusión pública y trabajo analítico en profundidad. En la región de Oriente Medio y Norte de África, la institución publicó el documento "Improving Food Security in Arab Countries" (Aumentar la seguridad alimentaria en los países árabes) (i), en conjunto con el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). También se realizó trabajo analítico adicional para responder a la inestabilidad de los precios de los alimentos, el que luego se resumió en el documento económico y sectorial "Responding to Higher and More Volatile World Food Prices" (i) (Respuesta a precios internacionales de los alimentos más altos y volátiles).

Ampliación de iniciativas sobre nutrición. El Banco Mundial también está mejorando la colaboración internacional para la generación e intercambio de conocimientos sobre agricultura, seguridad alimentaria y nutrición, a través de la plataforma de conocimientos SecureNutrition. (i) Como parte del movimiento Scaling Up Nutrition (SUN), (i) 100 organizaciones asociadas, entre ellas el Banco, aprobaron el Marco de Acción para Ampliar las Iniciativas de Nutrición y abordar el tema de la desnutrición.

Apoyo financiero rápido. En 2008, el Directorio Ejecutivo aprobó el Programa de Respuesta a la Crisis Mundial de los Alimentos (GFRP, por sus siglas en inglés) con un monto inicial de US$1200 millones para brindar financiamiento rápido y asesoría técnica y en materia de políticas a los países más pobres y vulnerables. En 2009, se aumentaron los recursos a US$2000 millones y la iniciativa se extendió hasta junio de 2012 de modo de responder a las solicitudes de asistencia de las naciones más afectadas por las alzas de precios.

El GFRP ha llegado a cerca de 70 millones de personas en 49 países, a través de apoyo de emergencia por un monto de US$1600 millones, el que se ha destinado a la agricultura, por ejemplo en forma de semillas y fertilizantes, y a redes de protección social, tales como programas de alimentación escolar. A partir de julio de 2012, la ayuda de emergencia de la institución se canaliza a través del servicio especializado de respuesta a las crisis de la  Asociación Internacional de Fomento (AIF) y del mecanismo de respuesta inmediata aprobado recientemente, que proporcionarán la base para este tipo de apoyo en el futuro.

Última actualización: Mar 31, 2014

Los recursos del GFRP están teniendo impactos considerables en terreno. En Níger, (i) las cosechas de arroz en suelos de riego que han sido tratados con dosis recomendadas de fertilizantes superaron el promedio base por hectárea en 116 % (5,4 toneladas por hectárea versus 2,5 toneladas por hectárea), ayudando a 33 cooperativas de productores arroceros conformadas por 20 784 agricultores. En Nicaragua, se entregaron almuerzos a 609 000 preescolares y escolares lo que redundó en tasas más altas de permanencia en la escuela en las zonas que fueron beneficiadas con los programas.

En septiembre de 2009, el Grupo de los Veinte (G-20) solicitó al Banco Mundial elaborar un mecanismo multilateral para colaborar en la implementación de los compromisos sobre seguridad alimentaria a largo plazo acordados en julio de ese mismo año en la cumbre de L’Aquila. Esta nueva iniciativa lanzada en abril de 2010, el Programa Mundial de Agricultura y Seguridad Alimentaria (GAFSP, por sus siglas en inglés), (i) apunta a solucionar el déficit de financiamiento en las estrategias nacionales y regionales de seguridad alimentaria y agrícola. Ocho países y la Fundación Bill y Melinda Gates han comprometido US$1350 millones para un periodo de tres años, de los cuales ya se han recibido US$1200 millones. Desde mayo de 2010, 25 naciones han obtenido US$912 millones del servicio de financiamiento del GAFSP destinado al sector público.

En 15 de 25 países del GAFSP (aproximadamente, un 11 % del total  del componente del GAFSP dirigido al sector público), el financiamiento se destina a actividades relacionadas con la nutrición. Por ejemplo, en Bangladesh, 481 facilitadores comunitarios y asistentes de campo recibieron capacitación básica y acerca de campañas de sensibilización sobre este tema durante la segunda mitad de 2013.  En Rwanda, se introdujeron nuevos cultivos de alto rendimiento y de elevado valor nutricional, tales como patatas irlandesas y habichuelas de enrame reforzadas con cinc e hierro. Este fortalecimiento de la capacidad tendrá un impacto de largo plazo al asegurar que los países encabecen el diseño y la implementación de las operaciones en materia de nutrición.

Adicionalmente, el GAFSP se ha comprometido a apoyar 12 proyectos de inversión y 20 proyectos de servicios de asesoría diseñados para promover la seguridad alimentaria y el empleo rural en los países más pobres. Entre los proyectos aprobados recientemente, están un préstamo de US$7 millones a FDL, el principal prestamista del sector del microfinanciamiento en Nicaragua, con el fin de aumentar su cartera de la agroindustria; US$4 millones para Pearl Dairy con el objetivo de ampliar el procesamiento de leche y los centros de recolección en Uganda, y US$10 millones para ayudar a los productores de café a expandir su producción en Honduras y Nicaragua.

Mayor inversión en agricultura. En 2013, los compromisos del Grupo del Banco para el sector agrícola y otros relacionados fueron de US$8000 millones. La asistencia del Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF)/ Asociación Internacional de Fomento (AIF) aumentó de un promedio de 9 % del financiamiento total en los ejercicios de 2010-12 a 12 % en el ejercicio de 2013. Por su parte, las inversiones de la Corporación Financiera Internacional (IFC) alcanzaron un récord histórico de US$4400 millones. En conjunto, estos compromisos cumplen con los pronósticos de financiamiento del Plan de Acción para la Agricultura 2013-15, (i) de entre US$8000 millones a US$10 000 millones. En el caso de África al sur del Sahara, la asistencia del BIRF/AIF fue particularmente importante, con cifras que bordearon los US$1400 millones, un alza de 35 % respecto de los ejercicios de 2010-12.

Instrumentos de seguros del mercado financiero y estrategias de gestión del riesgo. En los países en desarrollo, los agricultores, las empresas agrícolas y los Gobiernos pueden aplicar diversas estrategias técnicas, administrativas y financieras a fin de mitigar, transferir y enfrentar riesgos. El Banco respalda el desarrollo y la implementación de estrategias de gestión del riesgo (i) para las cadenas de suministro y del sector de la agricultura en una mayor cantidad de países en desarrollo a través de asistencia técnica, trasferencia de capacidades y capacitación.

Investigación para abordar deficiencias de conocimientos fundamentales. En colaboración con otros organismos e instituciones, el Banco realiza un exhaustivo trabajo analítico y respalda al Grupo Consultivo sobre Investigaciones Agrícolas Internacionales (CGIAR, por sus siglas en inglés). (i) En 2012, se creó un nuevo fondo fiduciario de múltiples donantes del CGIAR con el fin de armonizar las inversiones de los donantes, el cual está siendo organizado y administrado por el Banco Mundial.

Coordinación con otros asociados para enfrentar la volatilidad de los precios de los alimentos. A nivel de las Naciones Unidas, la institución entrega apoyo financiero al Equipo de Tareas de Alto Nivel sobre la Crisis Mundial de la Seguridad Alimentaria (HLTF, por sus siglas en inglés), a través del Fondo de Donaciones para el Desarrollo, y participa en la actualización del Marco Amplio para la Acción de la ONU (CFA, por sus siglas en inglés). Por otra parte, respalda las recomendaciones sobre agricultura y seguridad alimentaria del G-20 y, en colaboración con sus asociados, está implementando iniciativas para enfrentar la inestabilidad de los precios de los alimentos, como el Sistema de Información sobre el Mercado Agrícola (SIMA), (i) creado para mejorar la transparencia en este mercado en el mundo. Finalmente, participa de manera regular en el Grupo de Trabajo sobre Seguridad de los Alimentos y del Agua de los bancos multilaterales de desarrollo.

Para más información, visite: www.bancomundial.org/temas/preciosalimentos

Última actualización: Mar 31, 2014
Sitio Web: Temas

A raíz de la crisis alimentaria de 2008, los precios elevados de los alimentos y la volatilidad se han convertido en la "nueva normalidad". Lea más »

EL GRUPO DEL BANCO MUNDIAL

Encuentre aquí lo que otras unidades del Grupo del Banco Mundial están haciendo entorno a la seguridad alimentaria.