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Christopher Walsh
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Administración de recursos hidráulicos: Panorama general

El mundo no será capaz de cumplir los enormes desafíos del desarrollo del siglo XXI –desarrollo humano, ciudades habitables, cambio climático y seguridad alimentaria y de la energía– si no mejora la forma en que los países administran sus recursos hídricos y se garantiza a las personas acceso a servicios confiables de agua y saneamiento.

El mundo enfrenta una crisis de abastecimiento de agua. Un informe del Foro Económico Mundial clasificó este tema como el segundo riesgo global de mayor impacto y entre los cinco riesgos más probables a nivel mundial.

El agua es fundamental para el desarrollo económico y social: es vital para mantener la salud, cultivar alimentos, manejar el medio ambiente y crear empleos. También influye en la asistencia de las niñas pobres a la escuela y en cómo los pueblos soportan inundaciones y sequías.

Pero la mala gestión de este elemento vital básico ha provocado millones de muertes y la pérdida de miles de millones de dólares en crecimiento económico potencial todos los años, restringiendo gravemente la posibilidad de desarrollo de los países.

En la actualidad, 2500 millones de personas viven sin saneamiento básico.  La mala calidad de este servicio tiene efectos en la salud, la educación, el medio ambiente y actividades, como el turismo. También aumenta la probabilidad de que las niñas abandonen la escuela o sean víctimas de agresiones cuando buscan privacidad. Por lo menos, 780 millones de habitantes no tienen acceso a agua potable segura. En algunos países, esto provoca la muerte de 4000 niños y pérdidas de hasta el 7% del producto interno bruto (PIB) anualmente.

La población mundial crece rápidamente.  Los análisis indican que, de seguir las prácticas actuales, el mundo enfrentará una escasez mundial del 40% entre la demanda prevista y el suministro disponible en 2030.

Para alimentar a los 9000 millones de habitantes que tendrá el planeta en 2050 se requerirá aproximadamente un 50% más de agua.

Más de la mitad de la población del planeta vive hoy en zonas urbanas y la cifra aumenta con celeridad. ¿Cómo enfrentarán el incremento de la demanda aquellas ciudades donde ya escasea el agua potable segura?

Actualmente, 2000 millones de personas habitan en países con escasez extrema y se prevé que el número crecerá a 4600 millones en 2080.

Un nuevo informe del Banco Mundial  indica que si la temperatura del planeta aumenta en 4°Celsius, el estrés por el déficit de este elemento se intensificará a través de todo el mundo. Los más vulnerables son los casi 1000 millones de personas que viven en cuencas afectadas por monzones y los 500 millones que habitan en los deltas.  Los países más pobres, que son los que menos contribuyen a este problema, serán los más perjudicados.

Última actualización: Sep 02,2013

Garantizar la inclusión de los pobres

El Banco Mundial busca ayudar a los Gobiernos a asegurar el acceso básico a servicios de agua y saneamiento, incluso para los más pobres. También vela porque los proyectos en este sector consideren explícitamente el tema de la pobreza.

El mundo cumplió anticipadamente el objetivo de desarrollo del milenio (ODM) de reducir a la mitad la proporción de personas sin acceso a agua segura. Entre 1990 y 2010, más de 2000 millones de personas consiguieron agua potable y casi 1900 millones obtuvieron saneamiento. Sin embargo, es probable que África no alcance el ODM relacionado con el agua.

  • Aunque es muy posible que el mundo no cumpla el ODM relativo al saneamiento, se está avanzando en la materia. Si bien unos 500 millones de personas consiguieron el servicio en los últimos dos años, aún queda mucho por hacer: 2500 millones aún no cuentan con saneamiento.

Garantizar un financiamiento sostenible para el sector hídrico

El Banco Mundial es la principal fuente externa de recursos para proyectos hídricos; en el ejercicio de 2013, comprometió US$3000 millones para el sector. En los últimos tres años (ejercicios 2011-13), el compromiso total para proyectos de agua totalizó US$17 000 millones, con 56% para suministro de agua y saneamiento, 16% para energía hidroeléctrica, 15% para riego y drenaje y 13% para protección contra inundaciones. En el ejercicio de 2013, la Corporación Financiera Internacional (IFC) otorgó US$214 millones en préstamos para proyectos de infraestructura hídrica. Por su parte, el Organismo Multilateral de Garantía de Inversiones (MIGA) aportó garantías por un total de US$704 millones para suministro de agua, tratamiento de agua e inversiones en energía hidroeléctrica en Ghana, Jordania y Angola, respectivamente.

Sin embargo, dada la enorme escala de los desafíos en la materia, el financiamiento del sector público y la ayuda para el desarrollo no es suficiente. El Banco busca movilizar fondos de otras fuentes, incluido el sector privado nacional, y a través de asociaciones público-privadas.

El examen estratégico sobre las iniciativas del Grupo del Banco en el sector del agua titulado Sustaining Water for All in a Changing Climate (2010) (Agua sostenible para todos en el contexto del cambio climático) (i) reafirmó la importancia de los temas básicos en el sector: infraestructura de acceso, manejo integral de recursos hídricos y formación de capacidades para la toma de decisiones en función de los resultados.  En este entorno, el Banco está definiendo una nueva visión sobre el agua, que atribuye mayor importancia a los siguientes factores:

  • Preparar lo mejor posible a los países clientes para el “futuro conocido” –un porvenir con precios más altos de los alimentos y la energía, mayor inestabilidad y eventos climáticos extremos.
  • Ayudar a los países  a optimizar el uso del agua en otros sectores, como energía, agricultura y medio ambiente.
  • Adoptar un enfoque “de conexión” integrado respecto del agua, inicialmente en seis zonas geográficas: India, Kenya, las megaciudades de América Latina, el delta del río Mekong, Nigeria y la región occidental de los Balcanes.
  • Promover los conocimientos globales acerca del agua y generar marcos institucionales más sólidos sobre el manejo de este recurso en todos los sectores, así como en las fronteras nacionales y regionales.

Comprometerse con iniciativas de largo plazo, enfocándose en las cuencas hidrográficas.

Última actualización: Sep 02,2013

Desde 2002, los proyectos apoyados por el Banco proporcionaron acceso a fuentes mejoradas de agua a 145 millones de personas y acceso a instalaciones de saneamiento mejorado a otros 10 millones.

El Programa de Agua y Saneamiento del Banco Mundial ayudó a unas 70 empresas privadas locales, pequeñas y medianas, a desarrollar más de US$10 millones en activos en el sector y a lograr y mantener su estabilidad financiera. La iniciativa también permitió entregar servicios de saneamiento por primera vez a 50 000 personas y de agua potable a otras 200 000. Este programa ha ayudado a mejorar el acceso a saneamiento de 22 millones de personas en comunidades de India, Indonesia y Tanzanía desde 2007, mediante un entorno propicio, marketing y cambios de conducta, además de actividades de intercambio de conocimientos.

La gestión hídrica está en el centro de los esfuerzos para ayudar a los países a adaptarse y mitigar los efectos del cambio climático. El Banco también busca garantizar que los problemas en este ámbito se aborden de manera eficaz en sectores relacionados, como la agricultura, gestión de riesgos de desastres, energía y salud.

  • Entre 2002 y 2011, la institución apoyó el suministro de servicios de riego para alrededor de 3,6 millones de hectáreas de tierras agrícolas.
  • La institución lanzó una iniciativa sobre el análisis de los impactos y compensaciones económicas que apunta a respaldar al sector energético para que aumente su conciencia y mejore la gestión de las enormes cantidades de agua que se necesitan para la producción de energía.
  • También apoya compromisos que generen cambios, lo cual busca optimizar los beneficios espaciales, ecológicos y colaterales entre el sector del agua y otros tipos de infraestructura. Por ejemplo, el Proyecto de Desarrollo de Recursos Hídricos de Mozambique combina los múltiples usos del agua y elementos de buen gobierno para incrementar el rendimiento de la represa de Corumana.

Una mayor innovación y enfoques integrados aumentan los beneficios

  • El Proyecto de Gestión Integrada delos Recursos Hídricos y el Medio Ambiente de la Cuenca del Río Hai en China ha beneficiado a más de 20 millones de personas. Además de promover un enfoque integrado de la gestión de los recursos hídricos y el control de la contaminación en la cuenca, contribuyó a la restauración y protección del entorno, el ecosistema y la biodiversidad marina.
  • El Banco participó en una serie de operaciones en Armenia (i) destinadas a apoyar la correcta participación de empresas privadas en el suministro de agua. Desde 1998, el horario del servicio se ha duplicado, las tasas de pagos se incrementaron de 20% a 79% y el uso de energía para el abastecimiento de agua se redujo a la mitad.
  • El Programa de Asociación para el Agua del Banco Mundial está colaborando con países tan diversos como Uganda, Malí, Nigeria y Brasil para estimular el crecimiento a través de inversiones en agua para la agricultura. En Egipto, por ejemplo, se aplicó una nueva metodología (i) en el ámbito de las aguas residuales con el fin de identificar oportunidades de reutilización segura del recurso según pautas revisadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Labor del Banco Mundial en este sector genera impactos considerables a través de alianzas con donantes que movilizan asistencia operacional y asesorías para los países clientes

Las prácticas hídricas  incluyen operaciones del Banco Mundial, la Unidad del Agua, el Programa de Agua y Saneamiento, el Programa de Asociación para el Agua, la Cooperación en Aguas Internacionales en África y la Iniciativa del Agua en África Meridional.  Los proyectos y programas en este ámbito también cuentan con el apoyo complementario de IFC, el Servicio de Asesoramiento para Infraestructura Pública y Privada, y la Asociación Mundial para la Ayuda en Función de los Resultados.

Última actualización: Sep 02,2013

EL GRUPO DEL BANCO MUNDIAL

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