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ARTÍCULO

Tailandia: Patrullas más inteligentes para proteger mejor al tigre

Febrero 07, 2012


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TITULARES
  • Cantidad de tigres está disminuyendo debido a que hay poca o ninguna protección. A nivel mundial, quedan solo cerca de 3.200 de estos felinos en estado salvaje y unos 250 en Tailandia.
  • Participación del Banco Mundial en la conservación del tigre está orientada a mejorar las prácticas y habilidades en materia de gestión de la biodiversidad global.
  • Guardabosques en el Santuario de Vida Silvestre de Huai Kha Khaeng de Tailandia han implementado con éxito patrullas que han ayudado a aumentar la población de estos animales.

Bangkok, enero de 2012— En alguna parte cerca de la frontera de Tailandia y Myanmar, los guardabosques de siete países de Asia sudoriental se familiarizaron con las prácticas de sus contrapartes tailandesas que patrullan el Complejo Forestal Occidental en el Santuario de Vida Silvestre de Huai Kha Khaeng.

Los rasguños profundos en un árbol fueron causados por el zarpazo de un tigre, un banteng muerto yacía debajo de un sendero en el lecho de un río y la huella de una garra de tigre quedó marcada en el terreno pantanoso.

Con cada descubrimiento, un guardabosques ingresa las coordenadas y observaciones en un dispositivo GPS portátil mientras que otro registra las escenas con una cámara digital. Al final de la patrulla, los datos son representados en un mapa usando un sistema de cuadrícula que establece claramente las áreas geográficas donde las amenazas para la vida silvestre son mayores. La última tecnología en sistemas inteligentes ayuda a los encargados del área protegida y a sus equipos de guardabosques a planificar los siguientes patrullajes y los equipa para uno de los desafíos más apremiantes de la conservación hoy en día: la protección del tigre en estado salvaje de la caza furtiva y del tráfico ilegal.

"La caza furtiva desenfrenada y el tráfico ilegal plantean los peligros más inmediatos para la supervivencia de los tigres en estado salvaje. Los profesionales que están a cargo en los países que cuentan con tigres deben estar equipados con las tecnologías de patrullaje más recientes y habilidades para asociarse con las comunidades y enfrentar esta amenaza", observa Keshav Varma, director de Programas de la Iniciativa Mundial para la Conservación del Tigre (GTI, por sus siglas en inglés).

Entrenamiento para vencer al crimen contra la vida silvestre

El patrullaje y ejercicios de mapeo fueron parte del entrenamiento que tuvo lugar a principios de enero dirigido a profesionales de la conservación de la flora y fauna de Camboya, Indonesia, República Democrática Popular Lao, Malasia, Myanmar, Tailandia y Viet Nam. El taller de dos semanas, “Capacitación Regional de Patrullas Inteligentes para la Conservación del Tigre", fue organizado de manera conjunta por el Instituto del Banco Mundial (WBI), el Gobierno de Tailandia (Departamento de Parques Nacionales y Conservación de Vida Silvestre y Plantas), GTI, el Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación y la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS, por sus siglas en inglés).

“El Programa Greater than Leadership del WBI, de carácter anual, tiene por objetivo ayudar a acelerar la puesta en práctica de las técnicas modernas de patrullaje llamadas 'Patrullas Inteligentes' ", señala Alison Wescott del WBI. “Lo que es único de este programa de liderazgo es que va más allá del entrenamiento para proporcionar un proceso dirigido y herramientas mediante las cuales los equipos pueden alcanzar sus propias metas”.

Los equipos de países de áreas protegidas -conformados por un administrador del parque de conservación, su adjunto, un guardabosques líder y un asociado de la ONG local- primero convienen en la naturaleza exacta del problema que abordarán. Esto es seguido por un taller breve pero intensivo de habilidades de liderazgo en el Santuario de Vida Silvestre de Huai Kha Khaeng, que ha estado aplicando con éxito el sistema de Patrulla Inteligente conocido como MIST por más de cinco años. Después vuelven a sus propias áreas de conservación y ponen en práctica sus nuevas habilidades en una fase de laboratorio de resultados de 11 meses. El Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación proporcionará asesoría técnica permanente a los equipos y un conjunto de redes de expertos, mientras que el WBI ofrecerá consejería adicional sobre liderazgo y cambio que podría incluir instrucción en terreno.

Liderazgo y trabajo de conservación

Wescott, un miembro del equipo docente, dice: “Era muy emocionante trabajar con los equipos de gestión de áreas protegidas de siete países que cuentan con tigres. Estos equipos están a la vanguardia de la aplicación de la ley, luchando contra la caza furtiva y el tráfico y comercio ilegales. El liderazgo es importante. Se trata de movilizar a personas y a grupos, con el material correcto, que tienen la autoridad y la capacidad de tomar acciones. Nuestro objetivo fue ayudar a estos equipos de conservación a tener más éxito en la introducción del sistema de Patrulla Inteligente cuando regresen a sus países y que tengan más capacidades para ponerlo en ejecución".

De acuerdo a Tony Lambino, otro miembro docente del WBI, "los expertos han acentuado en varias ocasiones que la protección del tigre requiere la colaboración cercana de las partes interesadas. Así que trabajamos con los participantes en la aplicación del análisis de los actores, comunicación estratégica y resultados rápidos de modo que, siguiendo hacia adelante, ellos puedan tomar decisiones informadas sobre con quién necesitan trabajar, a quién más necesitan persuadir y contra quiénes están y, más importante, cómo construir una coalición en apoyo de la conservación del tigre".

GTI espera que este nuevo enfoque ayudará a lograr el objetivo estratégico de duplicar el número de tigres en estado salvaje para 2022, el próximo Año del Tigre. A nivel mundial, quedan solamente alrededor de 3.200 de estos felinos en estado salvaje y apenas unos 250 en Tailandia.



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