ARTÍCULO

Panamá se prepara para el próximo terremoto

Octubre 03, 2012


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Vista general de la ciudad de David en Panamá. La zona se prepara para reducir su vulnerabilidad ante los desastres naturales.

CAPRA

TITULARES
  • La plataforma CAPRA es una herramienta de código abierto para evaluar las amenazas naturales y preparar a la población ante los desastres.
  • En la ciudad de David, la tercera mayor urbe del país, un proyecto ayuda a detectar cuáles son las estructuras más vulnerables a un terremoto.
  • El Gobierno panameño tiene interés en implementar proyectos con CAPRA en otras ciudades del país.

El 25 de diciembre de 2003 aún está presente en la memoria de muchos habitantes de David. Poco después de las dos de la madrugada, un terremoto de magnitud 6.0 sacudió Puerto Armuelles, a tan solo 40 kilómetros de la tercera ciudad más grande de Panamá, cobrándose la vida de dos personas y dejando a cientos sin vivienda.  En el siguiente mes, esa zona en la costa del Pacífico panameño sufrió 600 réplicas.

Centroamérica es una de las regiones más vulnerables a los desastres naturales en el mundo. Los huracanes y los terremotos han dejado un rastro de desolación en el Istmo. Para reducir esa vulnerabilidad, los Gobiernos han buscado una forma de prepararse ante estos eventos naturales adversos, que por su imprevisibilidad pueden causar grandes daños, y han hallado una solución: CAPRA.

Esta plataforma de software abierto, cuyas siglas en inglés significan Iniciativa Centroamericana de Evaluación Probabilista de Riesgos, analiza las amenazas de posibles desastres naturales en términos de daños a las infraestructuras y hace estimaciones sobre pérdidas humanas y económicas. Utiliza un sistema de información geográfica (GIS en inglés) para hacer un mapa y medir el posible impacto causado por terremotos, tsunamis, huracanes,  inundaciones, aludes y volcanes.


" El objetivo final no es asegurar la utilización de la plataforma CAPRA, sino establecer una capacidad técnica a nivel local que pueda generar sus propios datos sobre riesgos de desastre "

Fernando Ramírez-Cortés

Especialista senior del Banco Mundial en Gestión de Riesgo de Desastres y coordinador de CAPRA

La plataforma CAPRA fue desarrollada para dar asistencia a los países centroamericanos y ahora se utiliza en otros países de Sudamérica, como Chile, Colombia y Ecuador. Próximamente CAPRA apoyará los esfuerzos de otras regiones en el mundo para prepararse ante desastres naturales, como el sur de Asia, una zona también expuesta a grandes catástrofes naturales.

“El objetivo final no es asegurar la utilización de la plataforma CAPRA, sino establecer una capacidad técnica a nivel local que pueda generar sus propios datos sobre riesgos de desastre", afirma Fernando Ramírez-Cortés, especialista senior del Banco Mundial en Gestión de Riesgo de Desastres y coordinador de CAPRA. Esto permitirá a los países usar esos datos para tomar decisiones eficientes.

CAPRA en Panamá

La ciudad de David es la más importante del oeste de Panamá y un destino turístico muy frecuentado. Pero también es una de las más vulnerables ante los desastres naturales. Desde 2011 se implementa en David un proyecto de asistencia técnica con la metodología de CAPRA, que ha ayudado a medir los riesgos sísmicos en edificios públicos y viviendas, además de mejorar la capacidad institucional para definir estrategias que sirvan para hacer frente a los eventos naturales adversos.

De los análisis preliminares realizados con CAPRA se han identificado elementos importantes, por ejemplo, que el 35% de las viviendas son propensas a sufrir daños durante un sismo y están localizadas en zonas bien definidas de la ciudad, que tienden a coincidir con los sectores de más bajos ingresos. Son estas áreas de David donde se necesitan programas de reforzamiento de viviendas y estructuras y la aplicación de nuevos códigos de construcción antisísmica.

Pero el principal resultado es la capacidad a nivel nacional para evaluar los riesgos y gestionar los desastres. Los ministerios de Vivienda, Salud y Educación cuentan ahora con un plan de reducción de riesgo sísmico, para asesorar los proyectos de inversión de corto, mediano y largo plazo. Tras estos resultados, el Gobierno panameño tiene interés en iniciar proyectos similares con CAPRA en otras ciudades del país.

"El fin último de este tipo de estudios es el de salvar vidas. Los resultados generados por la herramienta CAPRA nos permiten tomar acción directa pues se señalan las áreas más vulnerables de la ciudad, llegando incluso a identificar el tipo de viviendas más débiles, junto con aquellos hospitales y escuelas que requieren mejoras", dijo la Gobernadora de la provincia de Chiriquí, Aixia Santamaría.


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