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ARTÍCULO

Niños que trabajan: todavía un problema importante en México

Enero 18, 2013


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World Bank

TITULARES
  • Millones de niños trabajan en México; 870.000 son menores de 13 años, según un reciente estudio.
  • Sin embargo, el empleo infantil se ha reducido en la última década gracias a programas sociales y una mejor educación de los padres.
  • Pero el problema es aún apremiante y se necesitan políticas específicas.

 “Cómprenme algo”, dice un niño a una pareja que está sentada en una cafetería de uno de los barrios que están de moda en la ciudad de México. Él está vendiendo pequeñas figuritas multicolores y va de mesa en mesa en vez de jugar con los juguetes que ofrece. Por su aspecto se ve que no debe tener más de 7 u 8 años.

Esta escena se repite con demasiada frecuencia en México.

Y con razón: hay millones de niños que trabajan en el país, de los cuales 870.000 tienen menos de 13 años.

Sin embargo, la cifra de menores que realizan un empleo remunerado o no, se ha reducido en los últimos 10 años, debido en parte a que los padres han recibido una mejor educación, y a  programas sociales como “Oportunidades”, que proporciona dinero en efectivo a las familias que mantienen a sus hijos en la escuela.

Un estudio conjunto del Banco Mundial, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y UNICEF muestra que se trata de una tendencia positiva, aunque el problema es aún apremiante y se necesitan políticas específicas.

¿Quiénes son los niños que trabajan?

Casi el doble de niños labora en el campo que en la ciudad. Además, la cifra es mayor en estados como Guerrero, en el sur (donde trabaja el 12% de los de 6 a 13 años), que en Chihuahua, en el norte (donde solo lo hace el 1,4%).

Cuanto mayor es el niño, es más probable que abandone la escuela y comience a trabajar. Por ejemplo, un tercio de los mexicanos de 17 años está en el mercado laboral.

Muchos niños que trabajan asisten a la escuela al mismo tiempo, lo cual tiene consecuencias en su rendimiento académico y en su salud, sobre todo si son muy jóvenes, ya que pasan menos tiempo realizando sus actividades escolares, descansando o jugando.

Esto significa que sus probabilidades de tener un empleo formal mejor remunerado en el futuro son más bajas.


" Los estudios indican que el trabajo infantil representa un alto costo para la sociedad en términos de crecimiento económico "
Gloria Grandolini

Gloria Grandolini

directora del Banco Mundial para México y Colombia

La investigación del proyecto cooperativo “Entender el trabajo infantil” (UCW, por sus siglas en inglés) y de especialistas del Banco Mundial muestra que los niños y jóvenes que trabajan tendrán peores resultados escolares, y es más probable que abandonen la escuela y tengan un futuro difícil.

“Los estudios indican que el trabajo infantil representa un alto costo para la sociedad en términos de crecimiento económico”, dice Gloria Grandolini, directora del Banco Mundial para México y Colombia.

¿Por qué hay menos niños que trabajan en la actualidad?

El lado positivo es que hoy en día 40% menos niños de entre 12 y 14 años trabaja en comparación con la década pasada. Al mismo tiempo, son más los que asisten a la escuela: el 93% de los menores de 12 a 14 años va a clases.

Las políticas en materia de educación que se remontan a los años setenta y ochenta ayudaron a muchas personas a recibir una mejor instrucción y  aumentaron considerablemente la cantidad de quienes completaron la escuela primaria. El estudio señala que estas personas cuando se convirtieron en padres estuvieron menos dispuestas a enviar a sus hijos a trabajar.

El programa de transferencias monetarias condicionadas “Oportunidades” contribuyó además a crear incentivos para que los padres mantuvieran a sus hijos en las aulas. El estudio muestra que, gracias a dicho programa, la cifra de niños varones de 12 a 15 años que trabajan bajó un 8%.

Además, según el informe, el hecho de que había menos padres dedicados a la agricultura hizo bajar la cantidad de niños varones que trabajan en cerca de 3%, simplemente porque existía una menor demanda por su participación.

La experiencia de México muestra que es fundamental contar con un Gobierno activo en estas cuestiones, de acuerdo al estudio. Sin embargo, también queda claro que se deben tomar medidas más específicas, que aborden especialmente el trabajo infantil, a fin de complementar lo que se ha hecho en materia de educación y transferencias condicionadas de efectivo. Los formuladores de políticas públicas en México están concientes del reto, y como lo resalta la reforma a la ley del trabajo de noviembre 30, están trabajando en desarrollar programas que permitan identificar y combatir el trabajo infantil.

El Banco Mundial en México

El Banco Mundial está colaborando con México en el sector de protección social, ofreciendo una serie de productos financieros -incluidos préstamos para proyectos-, brindando asistencia técnica y apoyo analítico, y congregando a las principales partes interesadas.


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