ARTÍCULO

La contabilidad del capital natural se afianza a medida que los países van más allá del PIB

Mayo 21, 2014


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TITULARES
  • Los indicadores tradicionales como el producto interno bruto (PIB) no dicen si el crecimiento es sostenible. Los países deben incorporar la riqueza, incluido el capital natural, en sus cuentas nacionales.
  • La contabilidad del capital natural (NCA) gana impulso a medida que los Gobiernos la incorporan en sus políticas y en la planificación del desarrollo.
  • WAVES convoca a una comunidad mundial de expertos para promover una mejor comprensión de la NCA. Recientemente, los países mostraron sus avances en esta área.

Los países mantienen una estrecha vigilancia sobre sus cuentas de ingresos nacionales para evaluar el desempeño económico. Sin embargo, los indicadores tradicionales basados en el producto interno bruto (PIB) no describen la sostenibilidad económica, social o ambiental a largo plazo de los modelos actuales de crecimiento. La Alianza Mundial de la Contabilidad de la Riqueza y Valoración de los Servicios de los Ecosistemas (WAVES, por sus siglas en inglés), impulsada por el Banco Mundial, ayuda a los países a superar el tradicional enfoque en el PIB para comenzar a incorporar la riqueza, incluido el capital natural, en sus cuentas nacionales.

El mensaje en la jornada inaugural de la Cuarta Reunión Anual de la Alianza WAVES fue que la contabilidad del capital natural (NCA, por sus siglas en inglés) puede orientar las nuevas políticas y la planificación del desarrollo a largo plazo, y que los ministros de Hacienda y Planificación están escuchando. WAVES trabaja para aplicar la NCA, crear una comunidad mundial de expertos que puedan compartir las enseñanzas y promover una mejor comprensión de la NCA.

A la reunión de la Alianza, celebrada el 14 y 15 de mayo de 2014 en la sede del Banco Mundial en la ciudad de Washington, asistieron más de 160 personas de 22 países, incluyendo representantes de decenas de organizaciones internacionales, especialistas técnicos, donantes, organismos de las Naciones Unidas (ONU), la sociedad civil y grupos de expertos. La primera actividad fue un debate a nivel mundial transmitido en directo por Internet, titulado “Más allá del PIB (#BeyondGDP): Haciendo que la riqueza natural cuente para el desarrollo[MIS1] ”, en el cual participaron más de 1,2 millones de personas a través de los medios sociales. Varios países destacaron la forma en que están implementando la NCA para reunir pruebas en el proceso del diseño de las políticas.


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" El capital natural... debe ser visto como el elemento central del desarrollo sostenible a largo plazo. "

Russ Mittermeier

presidente de Conservation International.

Un elemento central del desarrollo sostenible

“El capital natural, y en particular el capital natural renovable... debe considerarse como el elemento fundamental del desarrollo sostenible a largo plazo. No debe ser una de las tantas consideraciones, no algo aparte, sino el componente central más importante”, dijo Russ Mittermeier, presidente de Conservation International.

Ejemplos en Guatemala e Indonesia muestran que WAVES está marcando una diferencia en la toma de decisiones y que, con los conocimientos, las comunicaciones y el uso preciso de la NCA, existe una creciente aceptación en el plano político e institucionalización.

“Los países están usando estas herramientas e instrumentos en la realidad práctica”, indicó Juergen Voegele, director de Agricultura y Servicios Ambientales del Banco Mundial. “Ahora es el momento de tomar lo que sabemos, llevarlo ante los Parlamentos y los ministros de Hacienda y hacer lo que sea necesario para que cambien la forma de dar cuenta de sus recursos naturales”.

Voegele confirmó el compromiso del Banco Mundial con la contabilidad del capital natural  para ayudar a lograr los dos objetivos del Banco de acabar con la pobreza extrema y promover la prosperidad compartida porque “cuando los recursos naturales están sobredimensionados, los pobres son los que más sufren”.



" Ahora es el momento de tomar lo que sabemos, llevarlo ante los Parlamentos y los ministros de Hacienda y hacer lo que sea necesario para que cambien la forma de dar cuenta de sus recursos naturales. "

Juergen Voegele

director de Agricultura y Servicios Ambientales del Banco Mundial.

La contabilidad del capital natural se afianza en el mundo

En Filipinas, uno de los ocho países ejecutores básicos, la NCA se está afianzando. “Los Gobiernos y el sector privado tienen el desafío de incorporar la NCA en la planificación del desarrollo”, dijo Emmanuel F. Esguerra, subdirector general de la Autoridad Nacional Económica y para el Desarrollo de Filipinas. “Ahora tenemos los recursos para fortalecer la capacidad”.

Esguerra señaló que entre las importantes enseñanzas surgidas de la NCA está la necesidad de un fuerte protagonismo de los Gobiernos, la participación  inicial de las partes interesadas y una estrecha colaboración con expertos y asociados. Agregó que el camino para que la NCA sea la "nueva normalidad" no sería una línea recta, porque los retos son diferentes en cada país.

Muchos otros casos se presentaron a un auditorio repleto en la jornada inaugural de la reunión de la Alianza. Por ejemplo:

  • En Guatemala, la cuenta de los recursos forestales mostró que la tasa de deforestación del país era la más alta de América Central y América del Sur, y que la mayor parte de la tala sin control era realizada por los hogares para satisfacer su necesidad básica de cocinar. La información ha impulsado estrategias para controlar el uso de la leña y el corte no autorizado, una revisión de la ley forestal, actualizaciones de las regulaciones, y el apoyo para negociar mayores recursos presupuestarios para estas iniciativas.
  • En Indonesia, el Gobierno se "sorprendió" al descubrir que el valor de la madera en pie en Borneo era de US$28 000 millones, más del triple de los ingresos potenciales de la tala de los bosques y su reemplazo por palma de aceite.
  • En Botswana, el primer conjunto de cuentas del agua está ayudando al Gobierno a entender quiénes son los principales usuarios de este recurso en el país y si hay espacio para ampliar sectores económicos como la agricultura y el turismo.
  • En Filipinas, el 60 % del PIB proviene de industrias y servicios asociados de la región del lago Laguna fuera de Manila. Las cuentas de los ecosistemas serán fundamentales para determinar la forma de gestionar este recurso y "estar conscientes del costo de la inacción". Además, existe un retraso de la actividad minera porque los legisladores creen que las ganancias no han beneficiado a las comunidades locales o al Gobierno. La NCA puede ayudar a dar forma a este debate mediante la presentación de datos precisos sobre los recursos minerales.
  • En su primer discurso público, el nuevo ministro de Economía y Planificación de Madagascar, Herilanto Raveloharison, se comprometió a dar prioridad a la NCA y señaló que WAVES será fundamental para el plan de desarrollo y la lucha contra la pobreza del país.

“En Colombia, vemos a las cuentas como un instrumento, más que como un fin en sí mismo. Le dan más poder político al capital natural de Colombia en un momento crítico en el que estamos perdiendo un 3,5 % del PIB debido a la degradación ambiental. Esta es una señal de alerta”, dijo Neider Eduardo Abello Aldana, jefe de la Oficina de Negocios Verdes y Sostenibles del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible de Colombia.

Otros temas tratados en la reunión fueron: el rol del sector privado en la NCA, cómo puede la NCA contribuir a las metas de biodiversidad de Aichi, y cómo las organizaciones internacionales respaldan a los países para que vayan  más allá del PIB.

WAVES planea aumentar el número de países ejecutores básicos mientras crea conciencia a nivel mundial sobre el concepto de mirar "más allá del PIB" para tener una imagen más completa del crecimiento y el bienestar. WAVES también colabora con organismos de la ONU — como el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y la Comisión de Estadística de la ONU— que están ayudando en la implementación de la contabilidad del capital natural.

Última actualización: May 21, 2014


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