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ARTÍCULO

Miles de millones hundidos en el fondo del océano: Preguntas y respuestas con Ragnar Arnason

Junio 03, 2015


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Andrea Borgarello para el Banco Mundial

Ragnar Arnason es el autor principal del informe del Banco Mundial Sunken Billions: The Economic Justification for Fisheries Reform (Miles de millones hundidos: La justificación económica de la reforma pesquera) y del próximo documento Sunken Billions Revisited: Progress and Challenges in Global Marine Fisheries (Revisión de “Miles de millones hundidos”: Avances y desafíos de la pesca marina en el mundo). Arnason, quien ha sido profesor de economía pesquera desde 1989 y profesor visitante en universidades de Estados Unidos y Europa, preside el Instituto de Estudios Económicos de la Universidad de Islandia. Además, presta asesoría en sistemas de gestión pesquera en todo el mundo.


¿Qué impulsó el primer informe “Sunken Billions”?

Ragnar Arnason (RA): En ese momento ya se sabía que las poblaciones de peces en todo el mundo estaban diezmadas y que los daños colaterales sobre el ecosistema marino tenían consecuencias imprevisibles. El objetivo básico del primer informe “Sunken Billions” era poner de relieve el aspecto económico del problema y cuantificar las pérdidas asociadas, motivando al mismo tiempo a los líderes y a los responsables de la toma de decisiones en el mundo para que abordaran el tema.

En nuestro primer estudio de 2009, comprobamos que los países estaban perdiendo enormes cantidades de dinero debido a la manera en que gestionaban, o más bien no gestionaban, sus sectores pesqueros. Estas pérdidas nunca habían sido cuantificadas anteriormente. Al realizar este estudio inicial, encontramos que la industria pesquera perdía alrededor de US$50 000 millones anuales en beneficios potenciales.

¿Qué ha cambiado desde el primer informe “Sunken Billions”?

RA: Ahora veo una mayor toma de conciencia y comprensión de que este es un problema económico grave. El estudio original ayudó a que el mundo estuviera consciente de la profundidad del problema en términos económicos.

¿Cómo pueden los países en desarrollo beneficiarse de la reforma de la gestión de los recursos pesqueros?

RA: La pesca es una actividad importante y una fuente de ingresos y alimentos en muchos países en desarrollo. Quienes pescan para su subsistencia necesitan derechos seguros, duraderos y suficientemente exclusivos para manejar los recursos pesqueros. Creo que la prioridad es establecer sistemas de gestión de la pesca adecuados en los cuales, idealmente, habrá derechos individuales, aunque en algunos casos serán derechos comunitarios. La buena gestión será clave para mejorar la administración y el cumplimiento de las regulaciones de la industria pesquera.

¿Qué podemos aprender del sistema pesquero de Islandia?

RA: Las pesquerías son extremadamente importantes en Islandia. Hay mucho que aprender de este país sobre la gestión pesquera, así como de muchos otros Estados insulares parecidos. En Islandia, las pesquerías contribuyen directamente con un 10 % del producto interno bruto (PIB) y hasta con un 25 % de manera indirecta. Ha habido un gran interés en la manera de gestionarlas bien, dado que Islandia estuvo a la vanguardia de la extensión de las zonas económicas exclusivas nacionales y la pesca basada en los derechos individuales. El sistema islandés ha tenido mucho éxito en restablecer las poblaciones de peces y la salud económica de la industria pesquera. Sin embargo, este sistema de gestión está lejos de ser perfecto y no es adecuado en todas partes. Nuestro enfoque es uno de los muchos que existen para mejorar la gestión pesquera.

¿Por qué revisar ahora “Sunken Billions”?

RA: Los cálculos originales de “Sunken Billions” se basaron en datos de 2004. Ahora queremos una estimación correspondiente de los beneficios perdidos en la industria pesquera a nivel mundial para 2012. El próximo estudio (i) plantea que la pesca marina mundial todavía estaba perdiendo en 2012 cuantiosos beneficios económicos. Queríamos reforzar los mensajes de 2004 de cuánto se está perdiendo y cuánto se ha avanzado.

Es muy importante ver lo que se ha logrado, y parece que ha habido pequeños progresos en el mundo: la biomasa del planeta parece haberse recuperado un poco, y los beneficios netos totales de la pesca marina han mejorado. (Vea los resultados preliminares (i) del próximo estudio del Banco Mundial).

Espero que cada cinco o 10 años realicemos estos cálculos para informar al mundo cómo la pesca marina mundial está progresando. Esto ayuda a las personas a no perder de vista lo que está sucediendo y a comprender la riqueza del capital natural y el valor de los recursos naturales. El valor del capital natural contenido en los recursos oceánicos depende de cómo se usen estos. Cuanto más cuidadosos y prudentes seamos, mayor será el valor del capital. Cuantificar las pérdidas de la industria pesquera, por ejemplo, nos ayuda a entender y apreciar la magnitud de los posibles beneficios que se pierden cada año en el sector.

“Sunken Billions” cuantifica estas pérdidas con la ayuda de una metodología sólida. También representa una manera poderosa de prestar atención a los problemas del uso de los océanos. Ahora sabemos que los beneficios perdidos pueden ser recuperados implementando una buena gestión pesquera y estos fondos pueden ser usados con fines constructivos, como crear  infraestructura sumamente necesaria y otras inversiones dirigidas a la reducción de la pobreza y el desarrollo sostenible.




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