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ARTÍCULO

La riqueza forestal de Costa Rica es mayor que lo previsto, según la contabilidad de sus recursos naturales

Mayo 31, 2016


World Bank Group

TITULARES
  • Las cuentas preliminares de los bosques de Costa Rica indican que estos recursos contribuyen en mayor porcentaje al PIB del país de lo que se pensaba anteriormente.
  • En las últimas décadas, la cubierta forestal se ha recuperado de manera considerable, pero la actividad del sector forestal ha disminuido.
  • Las cuentas adicionales del capital natural pueden ayudar a tomar mejores decisiones para lograr el desarrollo sostenible.

Los bosques de Costa Rica constituyen una historia de éxito impresionante. Luego de décadas de la tala sin control de estos con el fin de usar la tierra para la producción agrícola y ganadera, en el país se aplicaron políticas de protección en los años ochenta que permitieron una recuperación extraordinaria de los bosques. En la actualidad, Costa Rica es el primer país tropical que ha detenido y revertido la deforestación: más de la mitad de su territorio está cubierto por bosques en comparación con solo el 26 % en 1983. Al mismo tiempo, sectores como el turismo sostenible y la generación hidroeléctrica han experimentado un notorio crecimiento.

Sin embargo, la gran historia del desarrollo sostenible de Costa Rica no termina ahí. La urbanización y las mayores necesidades de energía están ejerciendo presión sobre los recursos naturales del país y, simultáneamente, el aumento de la demanda de madera, en particular maderas duras poco comunes, está incentivando la tala ilegal (i). La producción maderera local, las inversiones del sector privado, los empleos en el sector forestal y la artesanía en madera han disminuido considerablemente. Los presupuestos públicos para hacer cumplir las normativas de protección de los bosques están siendo insuficientes. Debido al uso limitado de la madera local en el sector de la construcción, a menudo las nuevas viviendas se construyen con cemento y metal, los cuales se relacionan con una elevada huella del carbono.

Básicamente, la conservación de los bosques en Costa Rica se verá menoscabada a menos que se implementen reformas en el sector forestal para abordar estos desafíos. Mantener un considerable crecimiento forestal en Costa Rica solo será posible si los bosques son considerados como un activo productivo, y sus contribuciones a la economía se reflejan adecuadamente en las políticas.

Es en esta esfera que la contabilidad del capital natural (CCN) (i) puede ser crucial a la hora de entregar información a los encargados de formular políticas acerca de cómo los bosques contribuyen a la economía más allá de lo que se manifiesta en el producto interno bruto (PIB).

Desde 2012, Costa Rica ha trabajado con la iniciativa global del Banco Mundial denominada Alianza para la Contabilidad de la Riqueza y la Valoración de los Servicios de los Ecosistemas (WAVES) (i) para obtener una idea más precisa de los recursos naturales del país —es decir, bosques, agua y energía— y cómo estos interactúan con la economía. La CCN puede entregar a los responsables de las políticas mejor información sobre los usos alternativos de la tierra, las repercusiones económicas de las inversiones que degradan los recursos naturales y las maneras de ponderar las posibles soluciones de compromiso.

Con el apoyo de WAVES, el Banco Central de Costa Rica (BCCR) y el Ministerio de Ambiente y Energía (MINAE) dieron a conocer ayer las primeras cuentas de los bosques del país. Estas cuentas proveen datos como la cantidad y los tipos de bosques que se encuentran en Costa Rica, el valor económico de los bosques y los productos forestales, y la evolución de estas cifras a lo largo del tiempo. Los resultados tienen repercusiones fundamentales para la gestión de los recursos forestales del país, tanto en términos de conservación como de uso sostenible.

Una de las mayores conclusiones de las cuentas de los bosques es que estos recursos contribuyen en mayor porcentaje al producto interno bruto (PIB) de Costa Rica de lo que se pensaba anteriormente: alrededor del 2 %, lo que incluye utilidades derivadas de la madera, otros productos forestales, y actividades económicas que usan productos forestales. Esto contrasta marcadamente con las cifras de la industria en las cuentas nacionales que solo consideran la explotación maderera, la cual solo aportó un 0,2 % al PIB en 2011, y solamente la mitad de esa cantidad en 2013. Dado que los bosques de Costa Rica son más valiosos de lo previsto, es esencial que las políticas forestales se ajusten para proteger y desarrollar estos recursos de manera eficaz.

Contribución de los bosques a la economía de Costa Rica (porcentaje del PIB)

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" La contabilidad del capital natural es especialmente relevante para nuestro país, ya que dependemos de los recursos naturales para crecer y crear nuevas oportunidades de desarrollo. La compilación de las cuentas ambientales por parte del Banco Central es un paso importante en la dirección correcta. Necesitamos entender mejor la interacción entre la economía y el medio ambiente, y sus repercusiones en la política fiscal y económica en general. "

Helio Fallas

Vicepresidente y ministro de Hacienda de Costa Rica

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Cynthia Flores / Banco Mundial

“La contabilidad del capital natural es especialmente relevante para nuestro país, ya que dependemos de los recursos naturales para crecer y crear nuevas oportunidades de desarrollo. La compilación de las cuentas ambientales por parte del Banco Central es un paso importante en la dirección correcta. Necesitamos entender mejor la interacción entre la economía y el medio ambiente, y sus repercusiones en la política fiscal y económica en general”, dijo Helio Fallas, vicepresidente y ministro de Hacienda de Costa Rica.

Las cuentas de los bosques también confirmaron que la cubierta forestal sigue aumentando en el país, llegando al 52,4 % en 2013, en consonancia con los datos del Inventario Nacional Forestal. Ahora, abundantes bosques naturales crecen en tierras que solían usarse para cultivos y pastizales. Además, este nuevo crecimiento forestal es responsable de un 3 % adicional del carbono almacenado por los bosques en todo el país, lo cual es cada vez más importante para combatir el cambio climático, a través de por ejemplo la estrategia del Gobierno de programas REDD+ (reducción de las emisiones debidas a la deforestación y la degradación forestal). Para mantener esta riqueza natural hay dos medidas que siguen siendo fundamentalmente prioritarias: asegurar la integridad de las áreas protegidas de Costa Rica y fortalecer su Programa de Pago de Servicios Ambientales.

Como se señala en el informe de las cuentas de los bosques, “considerar a los bosques como un recurso permite apreciar su valor más allá de simplemente ser un insumo de la industria maderera”. Dar un valor a estos recursos permite que los bosques sean fácilmente reconocidos como uno de los numerosos componentes de una economía compleja.

Para lograr una comprensión incluso más profunda sobre las contribuciones “escondidas” de los bosques, en la actualidad Costa Rica trabaja en el desarrollo de cuentas para los servicios de los ecosistemas, de modo de reflejar realmente el valor de beneficios como la filtración del agua y la protección de la biodiversidad. Los responsables de la toma de decisiones tendrán que usar toda esta información en el diseño de políticas que pongan a los bosques y la población de Costa Rica en una senda de largo plazo hacia el desarrollo sostenible.

Fuentes:

Banco Central de Costa Rica (2016). Cuenta de Bosques: Documento de Trabajo. Área de Estadísticas Ambientales. Departamento de Estadística Macroeconómica. División Económica. Mayo 30, 2016.

Porras, Ina y Rosalind Goodrich (2015). Growing green wealth: accounting for forests in the national economy. WAVES: http://www.wavespartnership.org/en/knowledge-center/accounting-forests-national-economy


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