COMUNICADO DE PRENSA

Panamá/BM: Más espacio fiscal y eficiencia en la protección social de un millón de panameños

Marzo 26, 2013



Mejorará la recaudación y gestión fiscal, la transparencia y la eficiencia de los programas sociales

WASHINGTON D.C., 26 de marzo de 2013 – El Directorio Ejecutivo del Banco Mundial aprobó un nuevo préstamo programático de US$100 millones para apoyar los esfuerzos de Panamá en mejorar la recaudación de impuestos, la gestión fiscal y la transparencia y para dotar de mayor eficiencia a los programas de protección social, que en la actualidad benefician a más de 925 mil panameños.

Este es el segundo de una serie de tres préstamos programáticos en apoyo al plan del Gobierno para modernizar y fortalecer las instituciones de gestión financiera y los sistemas de adquisiciones públicas.

El plan también incluye medidas para aumentar la transparencia y el intercambio de información tributaria, ampliar el espacio fiscal mediante reformas impositivas y mejorar la cobertura y eficiencia de los programas de protección social “Beca Universal”, “100 a los 70” y “Red de Oportunidades”. El primer préstamo de US$100 millones de esta serie programática fue aprobado por el Directorio Ejecutivo del Banco Mundial el 4 de mayo de 2011.

Con el objetivo de incrementar la recaudación de impuestos hasta un 13 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) en 2014 –en 2009 fue del 11 por ciento–, el Gobierno panameño ya ha impulsado acciones que incluyen la ampliación de la base impositiva, la reducción de exenciones fiscales y el establecimiento de una Unidad de Grandes Contribuyentes. Para mejorar el intercambio de información tributaria, Panamá ha atendido 21 requerimientos de información tributaria de jurisdicciones extranjeras.

“El apoyo del Banco Mundial es esencial para que el Gobierno de Panamá continúe con su compromiso de mejorar la eficiencia y transparencia de la administración pública. Las acciones orientadas a la mejora de la recaudación de impuestos, a extender el intercambio de información tributaria, a modernizar las adquisiciones públicas siguiendo las mejores prácticas internacionales y a fortalecer los programas sociales de la Administración Martinelli generarán mejores oportunidades de desarrollo socioeconómico y permitirán reducir la pobreza en Panamá”, dijo Frank De Lima, Ministro de Economía y Finanzas de Panamá.

Para aumentar la transparencia y eficiencia en las adquisiciones públicas, Panamá también ha fortalecido el sistema de compras y contrataciones del Gobierno, con el desarrollo y uso más amplio de la plataforma electrónica PanamáCompra y la inclusión de más agencias gubernamentales en los acuerdos marco para la adquisición de bienes.

Estos acuerdos marco, que permiten al Gobierno obtener precios más bajos y un mejor desempeño de los proveedores, incluyen ahora un catálogo de 5,629 bienes comúnmente comprados por instituciones públicas, más del doble de los 2,452 bienes registrados en 2009.

En cuanto al aumento de cobertura y eficiencia de los programas de protección social, el Ministerio de Desarrollo Social (MIDES) ha adoptado nuevos criterios de elegibilidad para beneficiarios del programa “100 a los 70”, que ofrece US$100 a más de 86 mil jubilados de más de 70 años que no están cubiertos por un plan de pensiones ni por el programa “Red de Oportunidades” (que beneficia directamente a más de 357 mil personas).

Además, el Instituto para la Formación y Aprovechamiento de Recursos Humanos (IFARHU) ha ampliado el programa “Beca Universal”, que otorga una beca anual de US$180 a los estudiantes inscritos en escuelas públicas. El programa ahora incluye becas para estudiantes de los grados 1 a 12, beneficiando a más de 481 mil alumnos en centros de enseñanza pública. Beca Universal también beneficia a estudiantes de familias de bajos ingresos que asisten a escuelas privadas.

“Como parte de la Estrategia de Alianza con Panamá, el Banco Mundial asiste al Gobierno en sus planes por fortalecer su posición fiscal, mejorar la eficiencia del sector público y beneficiar mejor a más panameños por medio de los programas sociales. Los esfuerzos por mejorar la gestión de los fondos públicos sin duda pueden ayudar al objetivo de reducir la pobreza y aumentar las oportunidades para todos y todas”, dijo Ludmilla Butenko, Representante del Banco Mundial en Panamá.

El Gobierno de Panamá también ha dado pasos para fortalecer su capacidad para el manejo de la deuda, mediante la formalización de unidades especializadas en la Dirección de Crédito Público del Ministerio de Economía y Finanzas y la preparación de una estrategia para desarrollar aún más el mercado doméstico de deuda, con el objetivo de aumentar la certidumbre, mejorar la liquidez y ampliar la base de inversionistas.

El “Segundo Préstamo Programático para Políticas de Desarrollo para la Gestión Fiscal y la Eficiencia del Gasto” por un valor de US$100 millones tiene un vencimiento de 20 años y un período de gracia de 3 años.

 

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COMUNICADO DE PRENSA N.º
2013/300/LAC

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