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Guyana: El programa comunitario de alimentación escolar justifica la inversión

Abril 25, 2013


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El programa de Guyana fue parte de una campaña mundial de educación.

Flickr/Creative Commons (CC BY-NC-ND) por Kefuoe.

El Plan Estratégico de Educación del Gobierno de Guyana procura lograr las metas de la iniciativa Educación para Todos y los objetivos de desarrollo del milenio para 2015. El Programa de Alimentación Escolar (PAE) es un componente de la Iniciativa de Vía Rápida de Educación para Todos de Guyana (IVR-EPT). Los objetivos del programa incluían obtener un mayor nivel de participación comunitaria en las escuelas y mejorar los resultados en materia de desarrollo humano de los niños, como el número de alumnos matriculados y la asistencia de los alumnos, el estado nutricional y los resultados de aprendizaje.El programa estaba destinado a las 138 escuelas primarias de las regiones del interior del país, que presentan desafíos particulares para la prestación de servicios.

Desafío

El diseño del PAE pretendía abordar los desafíos que presentaban las escuelas y las comunidades en las regiones del interior, tales como la inseguridad alimentaria, el acceso limitado a los servicios básicos y los altos niveles de desempleo y subempleo.

Solución

El diseño del PAE se basó en una evaluación exhaustiva de las experiencias y las prácticas óptimas en materia de alimentación escolar.El programa ofrecía capacitación a las comunidades sobre cómo establecer sus propios programas comunitarios de alimentación escolar.

Las escuelas y las comunidades recibieron un manual de operaciones detallado con formularios y procedimientos sencillos.Las actividades esenciales de preparación también incluyeron la concienciación del público y la colaboración positiva con otras entidades.

Durante la etapa de ejecución, las comunidades elaboraron y presentaron sus propuestas para poder recibir fondos destinados a la alimentación escolar; también seleccionaron a los miembros de la comunidad que estarían a cargo de la gestión del programa.

A través de la Iniciativa de Vía Rápida de Educación para Todos, el Ministerio de Educación financió parcialmente los costos iniciales y el funcionamiento del PAE. Con la asistencia técnica y los fondos proporcionados por el Banco Mundial, se realizó una evaluación del impacto.Las características singulares del PAE incluyen las siguientes:

  • Un enfoque multisectorial, que involucra a los ministerios de Educación, Salud, Agricultura y Asuntos Amerindios, en el que cada ministerio contribuye con la capacitación de las comunidades.
  • Asociaciones con otras organizaciones como los microproyectos de Guyana financiados por la Unión Europea (para la construcción de comedores escolares), Guyana Water Incorporated, proveedores de alimentos y escuelas, y estrategias para potenciara las comunidades.
  • Comunidades potenciadas.

Resultados

El programa mejoró la participación comunitaria en las escuelas y los resultados en materia de desarrollo humano de los niños.El protagonismo de la comunidad fue un factor importante para el éxito del programa ya que permitió que los padres y la comunidad brindaran apoyo a la salud nutricional y la educación de sus hijos.

A la fecha, más de 16 625 niños reciben diariamente comida equilibrada desde el punto de vista nutricional cuando asisten a la escuela.En la evaluación de impacto realizada se detectaron varios impactos positivos en el estado nutricional, la matrícula, la participación en clase y el rendimiento académico de los alumnos.

  • La matrícula en las escuelas seleccionadas aumentó un 16%, de 4442 a 5173 alumnos, durante el período comprendido entre 2007 y 2009.
  • Los directores de las escuelas y los docentes observaron un incremento en la asistencia de los alumnos.
  • Los niños que recibieron los beneficios del PAE crecieron 0,8 centímetros más que los niños que asistieron a escuelas que no contaban con el PAE.
  • La participación de los alumnos en las actividades del aula aumentó en las escuelas que contaban con el PAE.
  • El puntaje promedio obtenido en las pruebas de inglés para los niños que presentaban un retraso más grave en el crecimiento aumentó de 37 a 48 puntos, mientras que el incremento fue marcadamente inferior, de 40 a 43 puntos, para los alumnos que asistieron a las escuelas que no contaban con el PAE.
  • En el área de matemáticas, los alumnos que recibieron el PAE tuvieron puntajes promedio 8,1 puntos más altos que los alumnos que no recibieron el PAE.
  • Los puntajes en las pruebas de las áreas de lectura, ciencia y estudios sociales obtenidos por los alumnos que recibieron el PAE fueron aproximadamente 4 puntos más altos que los puntajes de los alumnos que no recibieron el PAE.
  • Los puntajes de diversidad del régimen alimenticio y frecuencia del consumo de alimentos fueron mejores en los hogares donde los niños recibían el PAE.
  • El poder adquisitivo se estabilizó en los hogares con niños que recibían el PAE durante las crisis de los precios de los alimentos.

Contribución del Grupo del Banco

El programa de la Iniciativa de Vía Rápida de Educación para Todos (IVR-EPT) de Guyana fue financiado por el Fondo Fiduciario Catalizador de la IVR-EPT. El monto total de la donación fue de US$32,9 millones.

El Programa de Alimentación Escolar recibió US$12,7 millones, lo que equivale al 39% del monto total de la donación. Además del apoyo financiero, el Banco proporcionó asistencia técnica para cuestiones como el fortalecimiento de la capacidad, la capacitación y la evaluación del impacto.

Asociados

El programa de la IVR-EPT de Guyana formó parte de una iniciativa educativa a nivel mundial, que ahora se conoce como Alianza Mundial para la Educación (GPE), que tenía como objetivo mejorar la calidad de la educación primaria y garantizar una tasa de conclusión de los estudios primarios del 100%.

La GPE es una asociación multilateral conformada por más de 50 países en desarrollo, Gobiernos donantes, organizaciones internacionales, el sector privado, docentes, la sociedad civil y organizaciones no gubernamentales.

Los microproyectos de Guyana financiados por la Unión Europea prestaron asistencia al Programa de Alimentación Escolar mediante la construcción de comedores escolares en las escuelas primarias.

Hacia adelante

El programa de la IVR-EPT de Guyana finalizó el 31 de diciembre de 2012. El Gobierno está tomando diversas medidas para garantizar la sostenibilidad de las actividades del proyecto.

Si bien las limitaciones relativas al presupuesto pueden afectar a algunas de las actividades posteriores a la IVR-EPT, el Gobierno ha proporcionado fondos para continuar el programa.

Beneficiarios

Los beneficiarios fueron alumnos de primaria, docentes, comunidades y oficiales regionales de educación de las regiones del interior del país.