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En Bangladesh, el márquetin ayuda a que haya más retretes y que sean más asequibles

Abril 08, 2014


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Fotos: Durante la última década, Bangladesh se ha convertido en una referencia mundial para la experimentación e implementación de enfoques innovadores sobre el saneamiento rural. 

Programa de Agua y Saneamiento (WSP)

TITULARES
  • Aunque 90 millones de personas en Bangladesh han dejado de defecar al aire libre, las enfermedades diarreicas siguen siendo la segunda causa principal de mortalidad infantil y entre los niños, creando una necesidad urgente de tener más cantidad de letrinas higiénicas y a costos asequibles
  • Mediante un programa de márquetin, respaldado por la Asociación Internacional de Fomento (AIF) del Grupo del Banco Mundial y la asistencia técnica del Programa de Agua y Saneamiento (WSP), los empresarios en Bangladesh aprenden la importancia de tener letrinas higiénicas y la construcción de las mismas, así como la forma de estimular la oferta y demanda de instalaciones de saneamiento que beneficien a los pobres
  • El programa está ayudando a crear una nueva generación de empresarios competentes en el suministro de productos y servicios muy necesarios para clientes de pocos recursos

Durante muchos años, Golam Mostafa y su familia usaban una letrina de pozo antihigiénica. Mostafa, que es propietario de una pequeña imprenta en la ciudad de Jamalpur, había pensado mejorarla, en especial para la comodidad de su esposa y su joven hija. Sin embargo, no creía que este arreglo era una necesidad ni podía pagar los US$83 que costaba un nuevo sistema.

Pero entonces Mostafa conoció a Hafiz Rahman, un empresario local de saneamiento, a quien le compró su primer servicio higiénico mejorado, que incluía una letrina ventilada de doble cámara, y con instalaciones para lavado de manos.

Hafiz es uno de los más de 200 empresarios de Bangladesh que recibieron formación especializada a través de un programa de márquetin apoyado por el Programa de Agua y Saneamiento del Banco Mundial (WSP, por sus siglas en inglés) y otros asociados.

Desde 2008, el programa ha capacitado a empresarios como Hafiz en la construcción y mantenimiento de letrinas higiénicas, así como la forma de combinar los enfoques de mercadeo sociales y comerciales para estimular la demanda de mejores instalaciones de saneamiento en beneficio de los pobres. Los participantes aprenden a conocer los beneficios de las letrinas sanitarias mejoradas y a ofrecer una variedad de opciones de productos y formas de pago que están ayudando a que haya disponible más alternativas de saneamiento de mejor calidad y que estas sean más asequibles para todos los consumidores.

Aunque 90 millones de personas en Bangladesh han dejado de defecar al aire libre, las enfermedades diarreicas siguen siendo la segunda causa principal de mortalidad infantil y entre los niños, creando una necesidad urgente de opciones de saneamiento de mejor calidad. En muchos hogares rurales se usan “letrinas de hoyo seco”, que no están selladas herméticamente y son muy vulnerables a inundaciones y tormentas que las destruyen y derraman su contenido, propagando enfermedades.


" Mi esposa y mi hija se sienten seguras usando la letrina. Ahora yo también comprendo los beneficios de tener un buen retrete, especialmente porque es más cómodo usarlo "

Mostafa

Cliente de saneamiento

Cuando se conocieron, Hafiz habló con Mostafa acerca de la importancia de las instalaciones higiénicas con una superestructura durable y accesorios para el lavado de manos. Le explicó al propietario de la imprenta los beneficios del sistema y también le ofreció una opción de “alquiler con derecho a compra”, que le permitió a Mostafa pagar su nueva letrina en 10 cuotas mensuales. No pasó mucho tiempo antes de que los vecinos de Mostafa siguieran su ejemplo. Hoy en día, no queda ninguna letrina de pozo antihigiénica en las aldeas cercanas.

“Mi esposa y mi hija se sienten seguras usando la letrina. Ahora yo también comprendo los beneficios de tener un buen retrete, especialmente porque es más cómodo usarlo”, dice Mostafa.

Después de recibir capacitación en técnicas de márquetin del saneamiento, Hafiz y su esposa, Salma Begum, lanzaron una campaña en pueblos vecinos, con la esperanza de motivar a los pobladores a instalar letrinas higiénicas. Organizaron sesiones para destacar los beneficios que tiene el mejoramiento de las letrinas sanitarias. Cuando presentaron fotografías de los distintos modelos y sus costos, muchos participantes se acercaron a la pareja para hacer pedidos.

La experiencia de Hafiz mostró que la formación ayuda a los empresarios a ofrecer productos y servicios de saneamiento basados ​​en la demanda. El objetivo es empoderar a los consumidores y proporcionarles una selección de opciones asequibles de instalaciones de retretes higiénicos. El programa ha motivado a las personas a mejorar las prácticas de saneamiento actuales y ha aumentado la asequibilidad para los pobres gracias al sistema de alquiler con opción de compra.

Otro miembro de la comunidad de Hafiz, Laila Begum, y cuatro miembros de su familia, solían compartir la letrina de su vecino.

Hafiz ofreció construirle una letrina a un costo de US$100, que podían pagar en cuotas. Después de entregar un adelanto, Laila canceló la cantidad restante en cuotas semanales. Una vez construida la letrina, Laila aseguró que: “valió más la pena, de hecho, invertir en una letrina que ganar más invirtiendo en mi actual trabajo de costura. Mi prestigio social ha mejorado después de la construcción de una mejor letrina con un buen aspecto y me siento segura, lo que es más importante. Hafiz realmente me abrió los ojos”.

Y como el precio de US$100 sigue siendo prohibitivo para algunos hogares, el programa continúa trabajando con redes de empresarios y empresas privadas en maneras innovadoras del diseño, la fabricación y la distribución del producto para reducir aún más el costo de estas mejores instalaciones.


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