COMUNICADO DE PRENSA

Ébola: Nuevo informe del Grupo Banco Mundial muestra que disminuye el crecimiento y se agudiza el impacto económico en Guinea, Liberia y Sierra Leona

Diciembre 02, 2014

CIUDAD DE WASHINGTON, 2 de diciembre de 2014. La epidemia de ébola continúa paralizando las economías de Guinea, Liberia y Sierra Leona, y se calcula que dará lugar a un crecimiento negativo o limitado en estos países el año próximo, mientras continúan los esfuerzos por erradicar el virus, según se indica en una actualización del impacto económico del ébola, presentada hoy por el Grupo Banco Mundial. La publicación de este informe coincide con el comienzo de la visita de dos días del presidente del Grupo, Jim Yong Kim, a África occidental para evaluar el impacto de la epidemia y discutir con los Gobiernos y los organismos internacionales los pasos que se deben adoptar para alcanzar el objetivo de cero casos lo antes posible. 

En este informe se actualiza el análisis del 8 de octubre del Grupo Banco Mundial sobre los efectos económicos de la crisis de ébola en los tres países más afectados. Las estimaciones del crecimiento del producto interno bruto (PIB) se han reducido marcadamente respecto de los valores previos a la crisis: bajaron a 2,2 % para Liberia (frente al 5,9 % anterior a la crisis y al 2,5 % de octubre); 4 % para Sierra Leona (frente al 11,3 % anterior a la crisis y al 8 % de octubre), y 0,5 % para Guinea (frente al 4,5 % anterior a la crisis y al 2,4 % de octubre). Los tres países habían mostrado un rápido crecimiento en los últimos años y en la primera mitad de 2014. 

Además, ahora el Grupo Banco Mundial prevé, para 2015, un crecimiento negativo de -0,2 en Guinea (valor inferior a las estimaciones previas a la crisis de 4,3 % y de 2 % en octubre) y de -2 % en Sierra Leona (valor inferior al 8,9 % previo a la crisis y al 7,7 % en octubre). En Liberia, donde se observan signos de avance en la contención de la epidemia y cierto aumento de la actividad económica, la estimación actualizada de crecimiento para 2015 es de 3 %, es decir, un valor superior al 1 % calculado en octubre, pero equivalente a menos de la mitad de la estimación de 6,8 % previa a la crisis. Estas proyecciones más recientes implican una pérdida de ingresos en los tres países durante 2014-15 que en total supera los US$2000 millones. 

“Este informe refuerza la idea de que nuestro objetivo debe ser alcanzar el valor de cero casos de ébola. Si bien hay señales de progreso, mientras continúe la epidemia, el impacto humano y económico será cada vez más devastador”, dijo Jim Yong Kim, presidente del Grupo Banco Mundial. “Mientras aceleramos la respuesta sanitaria inmediata, en el conjunto de la comunidad internacional también debemos hacer todo lo posible por ayudar a que los países afectados regresen a la senda de la recuperación y el desarrollo económicos”. 

De acuerdo con este informe, los impactos fiscales totales sobrepasan los US$500 millones en 2014 únicamente, e imponen necesidades presupuestarias adicionales de más del 6 % del PIB en Liberia, más del 3 % en Guinea y más del 2,5 % en Sierra Leona. Los Gobiernos también se han visto forzados a recortar las inversiones públicas —como en el caso de la planta hidroeléctrica Mount Coffee de Liberia, cuyas obras están detenidas por la falta de contratistas extranjeros— por un valor superior a los US$160 millones en los tres países, lo que incide negativamente en las perspectivas de crecimiento futuras. 

Proyecciones de crecimiento sucesivas (%)

Período

Liberia

Sierra Leona

Guinea

2014

 

 

 

Junio (antes del ébola)

5,9

11,3

4,5

Octubre

2,5

8,0

2,4

Diciembre

2,2

4,0

0,5

2015

 

 

 

Junio (antes del ébola)

6,8

8,9

4,3

Octubre

1,0

7,7

2,0

Diciembre

3,0

-2,0

-0,2

 Fuente: Análisis del Banco Mundial.

En octubre, el Grupo Banco Mundial dio a conocer un informe que decía que si el virus continuaba propagándose en los tres países más afectados y se transmitía a los países vecinos, el impacto financiero regional a dos años podía ubicarse entre un nivel de “ébola mínimo” (pérdidas estimadas en US$3800 millones) y un nivel de “ébola máximo” (pérdidas estimadas en US$32 600 millones) para fines de 2015. Estas estimaciones de la magnitud del impacto continúan vigentes porque la epidemia aún no está bajo control. Para ayudar a estos países a recuperarse serán necesarios mayores avances para poner fin a la epidemia y un esfuerzo concertado para reanudar la actividad comercial y recuperar a los inversionistas.

“La clave para evitar impactos económicos de mayor escala no es solo erradicar la epidemia existente, sino también invertir en medidas de preparación en los países vecinos”, dijo Marcelo Giugale, director superior de Prácticas Mundiales de Macroeconomía y Gestión Fiscal del Grupo Banco Mundial. “Una esfuerzo integral de recuperación podría ayudar a los países afectados a mejorar las estimaciones de crecimiento y a reanudar la tarea de fortalecer sus economías y la lucha contra la pobreza”.

 

Respuesta del Grupo Banco Mundial a la crisis de ébola

 

El Grupo Banco Mundial está movilizando casi US$1000 millones en financiamiento para los países más afectados por la crisis de ébola. Este monto incluye US$518 millones para la respuesta a la epidemia y al menos US$450 millones de la Corporación Financiera Internacional (IFC), miembro del Grupo Banco Mundial, para facilitar el comercio, la inversión y el empleo en Guinea, Liberia y Sierra Leona. 



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2015/225/GPMFM