Europa y Asia Central: Panorama general

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La región de Europa y Asia central (ECA) todavía lucha por recuperar niveles sólidos de crecimiento luego de una reactivación muy breve tras la crisis económica mundial de 2009. Las perspectivas siguen siendo sombrías producto de la moderación del ritmo de las reformas estructurales, junto con el mediocre crecimiento de la economía mundial y los altos niveles de incertidumbre por el conflicto de Ucrania.

El crecimiento económico de ECA sigue más lento que en la mayoría de las demás regiones. En 2014, se espera que el crecimiento del producto interno bruto (PIB) de la región en su conjunto llegue solo a 1,8 %, con un leve repunte a 2,1 % en 2015. 

Los países de Europa central y oriental (ECO) deberían acelerar su crecimiento a 2,5 % en 2014 y a 2,8 % en 2015 –una mejora considerable respecto de los dos años anteriores cuando la cifra fue muy modesta (0,8 % en 2012 y 1,3 % en 2013). Sin embargo, las tasas de desempleo se mantienen por sobre el 10 % en diversos países de esta región.  

Debido a inflexibilidades estructurales y la consolidación fiscal, el crecimiento económico en los Balcanes occidentales debería caer de 2,4 % en 2013 a solo 0,6 % en 2014 y luego recuperarse en forma leve a una cifra proyectada de 1,9 % en 2015. 

El crecimiento del PIB de Rusia fue solo de 0,8 % en la primera mitad de 2014, en comparación con 0,9 % durante el mismo período del año anterior. Para el futuro, el escenario base es de estancamiento, con un crecimiento proyectado de 0,5 % en 2014, 0,3 % en 2015 y 0,4 % en 2016. Esta situación de referencia se combina con dos marcos hipotéticos  alternativos. Uno optimista prevé una leve recuperación a 0,9 % en 2015 y 1,3 % en 2016. El pesimista, en tanto, contempla un crecimiento proyectado de 0,4 % en 2014 y la caída de la economía en una recesión de bajo nivel, con una contracción de 0,9 % en 2015 y de 0,4 % en 2016.

Las economías de la Comunidad de Estados Independientes (CEI) han sido golpeadas severamente por la crisis de Ucrania y el estancamiento de Rusia. Se espera que el crecimiento llegue apenas al 1 % en 2014 y aumente solo levemente a 1,3 % en 2015. 

En Turquía, el crecimiento de 4 % en 2013 también se ha atenuado, pero se proyecta su estabilización en alrededor del 3,5 % en 2014 y 2015. 

El entorno externo débil, particularmente el crecimiento lento en Europa occidental, ha aminorado las perspectivas de crecimiento de ECA en 2014. Europa occidental continúa enfrentando una demanda floja y desafíos estructurales, los cuales contribuyen a una inflación que se sitúa por debajo de la meta. Las expectativas de una política cuantitativa de alivio monetario en la zona del Euro y el consiguiente debilitamiento de dicha moneda podrían ayudar a aumentar la demanda a corto plazo, también en varios países de ECA para los cuales la zona del Euro es un destino importante para sus exportaciones. Sin embargo, las proyecciones indican que el entorno externo no será particularmente favorable para las economías de ECA en los próximos años.

El sobreendeudamiento restante y la pérdida de competitividad en diversos nuevos Estados miembros de la Unión Europea (UE) y en los países balcánicos son factores adicionales que continuarán entorpeciendo la recuperación. Los altos niveles de deuda externa y la necesidad de financiamiento externo a gran escala dejan a algunos países de ECA particularmente vulnerables a los cambios en las condiciones de los mercados financieros internacionales. Los elevados niveles de préstamos improductivos (NPL, por sus siglas en inglés) en la región, junto con la restructuración del sector bancario en curso, probablemente seguirán limitando la inversión y la demanda de los consumidores durante 2015.  

Al mismo tiempo, las posiciones fiscales mejoran lentamente y muchos países de la región recuperan gradualmente su competitividad luego de los ajustes salariales. La proyectada estabilidad del precio del petróleo, que bajó respecto de los niveles elevados de los años anteriores, también debería mitigar la incertidumbre entre los importadores de energía de la región de ECA. Todo esto aumenta las probabilidades de que continúe la recuperación en la zona occidental de ECA, aunque no a un ritmo rápido. 

En la parte oriental de ECA, la actividad económica de Rusia y algunos países vecinos se está desacelerando a medida que los anteriores motores del crecimiento fuerte ya completaron en gran medida su ciclo. Además, el conflicto y las sanciones que afectan a Ucrania y Rusia han llevado al primer país a una profunda crisis y generaron vientos en contra que desembocaron en incertidumbre en gran parte de la región, aunque esto no ha sido un factor importante que altere las tendencias económicas básicas de la región. En Rusia, las tensiones geopolíticas y un entorno normativo incierto están ensombreciendo todavía más las perspectivas a mediano plazo del país.

Última actualización: Oct 01, 2014

Con el fin de alcanzar el doble objetivo del Grupo Banco Mundial (GBM) de terminar con la pobreza extrema en el curso de una generación y promover la prosperidad compartida, la estrategia de la región de ECA se centra en dos pilares principales: 1) competitividad y prosperidad compartida a través de puestos de trabajo; y 2) sostenibilidad medioambiental, social y fiscal, incluida la acción climática. El buen gobierno y el género continúan siendo prioridades temáticas en las intervenciones de ambos pilares.

Competitividad y prosperidad compartida a través de la creación de empleos

En la última década, la mayoría de los países de ECA ha tenido buenos resultados en materia de prosperidad compartida, lo cual implica que han aumentado los ingresos del 40 % más pobre de la población. La creación de empleos y el acceso a mejores servicios públicos son esenciales para garantizar que el crecimiento económico beneficie a los segmentos más desfavorecidos de la sociedad. Sin embargo, la generación de puestos de trabajo de buena calidad es difícil de lograr en muchas economías de ECA, en especial en Europa central y sudoriental (CSEE, por sus siglas en inglés), donde el desempleo se mantiene persistentemente elevado desde la crisis. En este ámbito, es necesario aplicar reformas estructurales que fortalezcan la competitividad de las economías de ECA, tales como mejorar el buen gobierno y el clima para la inversión, garantizar la estabilidad del sector financiero, capacitar a la fuerza laboral, crear y mantener la infraestructura de energía y transporte y conservar una estructura macroeconómica sólida.

Con el fin de alcanzar estos objetivos, el Banco ha ayudado a mejorar la formación de los trabajadores y apoyar oportunidades de creación de empleo, modernizar la administración tributaria, mejorar los caminos, fortalecer el entorno para los negocios y las políticas que fomenten la innovación, incrementar el acceso a financiamiento para las pequeñas y medianas empresas (PYME), estabilizar las finanzas públicas y fortalecer las regulaciones del sector financiero en los países de ECA.

Sostenibilidad medioambiental, social y fiscal

Para que el crecimiento económico y la prosperidad compartida sean sostenibles a largo plazo, es necesario que puedan financiarse con recursos fiscales, respeten el medioambiente y sean socialmente inclusivos. Los países de ECA reciben apoyo del Banco durante el proceso de diseño y la aplicación de reformas que mejoran la eficiencia y la sostenibilidad fiscal de sus sistemas de pensión, protección social y salud, de manera tal que estos sistemas puedan adaptarse y beneficien a las futuras generaciones de esta región.  

Asimismo, la institución respalda iniciativas en los países clientes de ECA destinadas a fortalecer la cohesión social. Esto lo hace apoyando proyectos de desarrollo impulsados por la comunidad y que fomentan la responsabilidad social, para que las voces de todos los ciudadanos sean consideradas en el diseño de las políticas y el mejoramiento de los servicios públicos. Otro componente importante en materia de sostenibilidad social es el aumento de las oportunidades económicas y los servicios sociales para las comunidades desfavorecidas, lo cual incluye la integración del pueblo romaní en los países de CSEE a través de actividades de defensa de sus derechos y análisis empíricos, así como también mediante financiamiento y asistencia técnica con cargo al presupuesto del Banco.

La adaptación al clima y la eficiencia energética siguen siendo prioridades estratégicas para Europa y Asia central, la región con el uso más intensivo de energía en el mundo. Aumentar la eficiencia energética arroja beneficios tanto ambientales como económicos. En Belarús, Bosnia y Herzegovina, Serbia y Turquía, el Banco trabaja para lograr estos beneficios tanto a través de reformas a las políticas (como la tarificación de la energía) como de inversiones en infraestructura pública e industria privada, incluida energía renovable y eficiencia energética. Los ahorros acumulados en energía a partir de la cartera de proyectos respaldados por el Banco en la región equivalen a sacar 1,4 millones de autos de las carreteras. 

 

Última actualización: Oct 01, 2014

Asistencia del Grupo Banco Mundial

El Grupo Banco Mundial entregó US$11 900 millones a Europa y Asia central (ECA) durante el ejercicio de 2014 con el fin de reducir la pobreza y estimular la prosperidad compartida en la región. El Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento y la Asociación Internacional de Fomento (BIRF/AIF) aportaron US$5600 millones en apoyo a la región, la Corporación Financiera Internacional (IFC) entregó US$4700 millones en compromisos y el Organismo Multilateral de Garantía de Inversiones (MIGA) otros US $1600 millones como seguro contra riesgos políticos y cobertura para mejorar la calidad de los créditos.

El Banco Mundial apoya las necesidades de sus clientes con operaciones innovadoras y regidas por la demanda. También actúa de manera rápida y eficiente para responder a situaciones urgentes, como la crisis en Ucrania y las catastróficas inundaciones en Bosnia y Herzegovina y Serbia ocurridas en mayo.

Servicios de asesoría reembolsables (RAS, por sus siglas en inglés)

Los países de ingreso mediano interesados en servicios de conocimientos altamente específicos que superan lo que la institución puede financiar con sus propios recursos acceden cada vez más a conocimientos técnicos usando RAS. En ese marco, el Banco ofrece este asesoramiento a los países que lo solicitan. ECA ha participado en 158 de estos programas desde 2006. Entre los países que firmaron contratos relacionados con estos servicios están: Albania, Bosnia y Herzegovina, Bulgaria, República Checa, Estonia, Georgia, Grecia, Hungría, Italia, Kazajstán, Letonia, Polonia, República de Chipre, Rumania, Federación de Rusia, República Eslovaca, Eslovenia, España y Turkmenistán.

Algunos resultados notables del trabajo de financiamiento y de los servicios RAS son:

·         En Polonia, luego de 200 años de inundaciones en la cuenca del río Odra, hoy en día hay miles de hogares (y millones de residentes) protegidos; y se han encontrado y conservado 60 000 antigüedades durante las excavaciones arqueológicas realizadas como parte de los trabajos del proyecto de protección contra inundaciones a lo largo del río Odra.

·         En Grecia, el apoyo técnico del GBM ayudó al país a subir 28 puestos en la clasificación de los últimos dos informes Doing Business gracias a los RAS enfocados en mejorar el entorno para la actividad empresarial.

·         En la ex República Yugoslava de Macedonia, el programa de transferencias en efectivo condicionadas (CCT, por sus siglas en inglés) permitió incrementar en 10 puntos porcentuales la matriculación en la educación secundaria. Aproximadamente 7500 niños y niñas de familias pobres (que sin estos recursos no asistirían a la escuela) cursaron la enseñanza secundaria en el año escolar 2013–14. En este periodo, la cobertura de CCT destinadas a la enseñanza secundaria subió de alrededor de 67 % de los niños y niñas que reúnen las condiciones necesarias en el primer año de ejecución a cerca de 86 %.

·         En Tayikistán, las reformas normativas orientadas a mejorar el entorno empresarial han disminuido el plazo para poner en marcha un negocio de 62 a 24 días, además de reducir la cantidad de permisos necesarios de 609 a 85. Se espera que esta medida contribuya a un ahorro de alrededor de US$18 millones anuales para el sector privado.

·         En Albania, se construyeron o rehabilitaron 607 salas de clase y laboratorios y se proporcionaron más de 24 000 computadoras y conexiones a Internet a las escuelas, lo cual redujo la proporción de estudiantes por computadora de 46 a 14 en los centros urbanos y de 133 a 13 en las zonas rurales. 

Para ver más ejemplos sobre la labor del Banco en ECA, visite “Resultados en ECA”.

Aspectos destacados del trabajo analítico

En el último ejercicio, además de sus productos financieros y servicios RAS, el Banco Mundial realizó investigaciones importantes sobre asuntos que son cruciales para la región. A través de su trabajo analítico, la institución espera aportar conocimientos globales y adaptarlos a las necesidades de los países de ECA. 

El informe Shared Prosperity: Paving the Way in Europe and Central Asia (Prosperidad compartida: Pavimentar el camino en Europa y Asia central) revela que los países de esta región han tenido un desempeño relativamente bueno a la hora de velar por la prosperidad general compartida entre sus habitantes, aunque dichos avances han sido desiguales y su sostenibilidad a largo plazo ha sido cuestionada. Según el informe, el ingreso promedio del 40 % inferior de la escala de ingresos de toda la región aumentó en 3,8 % entre 2005 y 2010, alrededor de 20 % más que el crecimiento promedio del ingreso a nivel de países. Sin embargo, este crecimiento no se distribuyó equitativamente entre todos los países.

Después de publicar el informe Golden Growth: Restoring the Lustre of the European Economic Model (Crecimiento dorado: La restauración del esplendor del modelo económico europeo) en 2012, ECA dio a conocer la publicación Diversified Development: Making the Most of Natural Resources in Eurasia (Diversificación del desarrollo: Maximizar los recursos naturales den Eurasia), en asociación con el Banco Euroasiático de Desarrollo. Este documento constata que la disponibilidad de recursos naturales no tiene por qué ser una maldición –es más, puede ser una bendición si los países velan por la gestión adecuada de los ingresos que generan, los invierten en la formación de capital humano y físico y mejoran las instituciones. Para el futuro, el crecimiento sostenido del 40 % inferior de la escala de ingresos requerirá políticas estructurales que faciliten el acceso a activos y concilien la equidad con el crecimiento para todos.

Una serie titulada The Face of Poverty in Europe and Central Asia (El rostro de la pobreza en Europa y Asia central) investiga los desafíos específicos que plantea este problema en la región, donde unos 80 millones de personas viven con menos de US$5 al día y tienen dificultades para cubrir sus necesidades básicas. Las elevadas facturas de calefacción durante inviernos largos y crudos y la mayor ingesta calórica necesaria para sobrevivir a las condiciones climáticas suponen un costo de supervivencia más alto que en otras regiones. En ECA, el desempleo y los bajos salarios son los principales factores que mantienen a la población en la pobreza

El informe The Inverting Pyramid: Pension Systems Facing Demographic Challenges in Europe and Central Asia (La pirámide invertida: Sistemas de pensiones enfrentan desafíos demográficos en Europa y Asia central) examina las crecientes presiones que enfrentan los sistemas de previsión de los países emergentes de ECA debido al envejecimiento de la población y la contracción de la fuerza laboral. Debido a esto, es necesario que los países emprendan una reforma integral a largo plazo y socialmente sostenible para poner en marcha sistemas de pensiones que protejan a los ancianos pobres y a las generaciones futuras.

El documento Back to Work: Growing with Jobs in Europe and Central Asia (Volver al trabajo: Crecimiento y creación de empleos en Europa y Asia central) recomienda tomar medidas en dos áreas normativas principales para generar más y mejores empleos en ECA: 1) sentar las bases para un entorno macroeconómico y empresarial que propicie el crecimiento de las empresas existentes y el surgimiento de nuevas firmas y su éxito o fracaso rápido a un bajo costo, y 2) apoyar el uso de nuevas oportunidades laborales por parte de los trabajadores, de modo que cuenten con competencias e incentivos adecuados, tengan  fácil acceso al mercado de trabajo y se puedan desplazar a lugares que ofrezcan más oportunidades de empleo.

La reciente publicación Looking Beyond the Horizon: How Climate Change Impacts and Adaptation Responses Will Reshape Agriculture in Eastern Europe and Central Asia (Mirar más allá del horizonte: Cómo los impactos del cambio climático y las respuestas de adaptación transformarán la agricultura en Europa oriental y Asia central) y los posteriores informes sobre países específicos examinan los desafíos y oportunidades en el sector agrícola en Albania, la ex República Yugoslava de Macedonia, República de Moldova y Uzbekistán. Mediante la elaboración de modelos sobre la oferta y demanda de suministro de agua a nivel de toda la economía, el análisis plantea que, en muchos casos, el cambio climático restringirá gravemente la disponibilidad de agua para riego. Esto, a su vez, agravará los efectos del cambio climático en los cultivos (en particular los cultivos de riego) y posiblemente reducirá su rendimiento en 20 % a 50 % en 2050. Además, el informe entrega consejos prácticos a los países sobre la manera de ayudar a sus sectores agrícolas a adaptarse a los cambios del clima en un esfuerzo combinado por aminorar la vulnerabilidad de los agricultores a la variabilidad climática y mejorar su capacidad para aprovechar los posibles beneficios que pueden surgir de condiciones meteorológicas cambiantes.

ECA realiza además un seguimiento oportuno a las tendencias y perspectivas de la economía regional a través de sus informes económicos regulares para la UE111BelarúsRepública de Moldova, Federación de RusiaEuropa sudoriental2Turquía y Ucrania.   

Los panoramas individuales de los programas nacionales (i) se actualizan dos veces al año e incluyen análisis de la economía, los sectores y las actividades del Banco Mundial en cada país. También incorporan reseñas de proyectos, en las cuales se entrega información sobre los objetivos, los resultados y el financiamiento de cada proyecto.

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1)EU11 se refiere a los 11 Estados miembros de la UE que se incorporaron después de 2004 –Bulgaria, Croacia, República Checa, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Polonia, Rumania, República Eslovaca y Eslovenia.

2) Se incluyen seis países de Europa sudoriental (SEE6) — Albania, Bosnia y Herzegovina, Kosovo, ex República Yugoslava de Macedonia, Montenegro y Serbia.

 

 

 

 

Última actualización: Oct 01, 2014

Unión Europea, Comunidad Europea y otras instituciones

La región de ECA del Banco Mundial mantiene una asociación estratégica con la UE y trabaja con la Comisión Europea (CE) e instituciones financieras internacionales (IFI) de Europa para mejorar la capacidad de los países clientes de ECA que son miembros de la UE para absorber fondos de dicho conglomerado.

El Banco colabora estrechamente con instituciones de la UE, IFI europeas (como el Banco Europeo de Inversiones (BEI) y el Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo (BERD)) y el Fondo Monetario Internacional (FMI) en el marco de la segunda Iniciativa de Viena, que busca mejorar los sistemas bancarios y la coordinación entre los entes reguladores del sector en los países miembros y no miembros de la UE.

Frente a la situación de débil crecimiento e incluso contracción económica en los países de CSEE, el GBM, el BERD y el Grupo del BEI se reunieron en noviembre de 2012 para formular un nuevo Plan de acción conjunto para las instituciones financieras internacionales (IFI), comprometiéndose a garantizar flujos constantes de capital de hasta 30 000 millones de euros hacia la región durante 2013 y 2014, en un esfuerzo por proteger el crecimiento económico de CSEE. Una de las primeras prioridades en el marco de este plan de acción fue asegurar el financiamiento constante para las PYME, motores fundamentales de innovación y creación de empleos en la región. Las IFI han canalizado estos recursos a través de instituciones financieras activas en la región y también han proporcionado garantías para el financiamiento de las PYMES y capital para nuevas empresas. El plan de acción respaldó además inversiones en los sistemas de transporte y los sectores de energía de los países de CSEE en un esfuerzo por fortalecer la competitividad y la generación de energía sostenible. Los flujos de capital total remitidos en el marco de la iniciativa habían alcanzado un total de 33 500 millones de euros en julio de 2014, superando el compromiso de 30 000 millones de euros asumido inicialmente. A la fecha, conforme al plan de acción 2013-14, el BEI había entregado 21 400 millones de euros, el Grupo Banco Mundial había proporcionado 6700 millones de euros y el BERD, 5500 millones de euros. 

Adicionalmente, ECA trabaja en la inclusión del pueblo romaní en toda la región junto con varios asociados, como la CE, el Fondo para la Educación de los Romaníes y una variedad de organismos romaníes nacionales. 

El Banco trabaja además con el Fondo Anticrisis de la Comunidad Económica de Eurasia (EurAsEC) y con el Banco Euroasiático de Desarrollo para brindar financiamiento paralelo a los países de ingreso bajo de ECA.

 

 

Última actualización: May 16, 2014




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