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ARTÍCULO

Una visionaria de Tailandia impulsa industria de la energía solar con el respaldo de IFC

Noviembre 25, 2014


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Solar Power Company Group

TITULARES
  • Una de las actividades ganadoras de uno de los premios de la iniciativa de las Naciones Unidas “Impulso para el Cambio” en 2014 fue la creación de capacidad de energía renovable en Tailandia mediante la instalación de granjas de energía solar a escala comercial.
  • Para conseguir que el financiamiento fluyera en lo que entonces era una nueva industria en el país, una pionera tailandesa trabajó con IFC y el Fondo para una Tecnología Limpia para acceder a financiamiento combinado.
  • El proyecto está ayudando a aumentar la capacidad de energía limpia y a estimular el crecimiento económico en una de las regiones más pobres de este país.

El mercado de la energía solar de Tailandia estaba estancado en 2008. La energía solar representaba menos de 2 megavatios (MW) de la capacidad instalada. (i) Sin embargo, los costos de la tecnología estaban bajando, y el Gobierno estaba implementando incentivos para quienes desarrollaran energía renovable. Wandee Khunchornyakong, una ejecutiva jubilada de la industria de la fabricación de paneles solares, vio una oportunidad donde otros no la vieron.

Ella quería ayudar a reducir la dependencia de Tailandia de la energía importada, y creía que podría estimular el crecimiento económico en una de las regiones más empobrecidas del país construyendo al mismo tiempo granjas de energía solar a escala  comercial. El financiamiento de la Corporación Financiera Internacional (IFC) del Grupo Banco Mundial le dio a su empresa Solar Power Company Group (SPCG) el impulso que necesitaba para atraer a los inversionistas a un terreno no probado hasta ese entonces en Tailandia.

Seis años después y con una generación de 250 MW de capacidad solar, Wandee y SPCG fueron reconocidas por la Secretaría de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) con el prestigioso premio de la iniciativa Impulso para el Cambio en la categoría “Mujeres por resultados, (i) que forma parte de las Lighthouse Activities (Actividades inspiradoras), (i) que son  proyectos de todo el mundo que abordan el cambio climático así como también desafíos económicos, sociales y ambientales más amplios.



" El financiamiento combinado para actividades relacionadas con el clima es una de las herramientas que tiene IFC para facilitar el camino para este tipo de proyectos transformadores con el fin de catalizar inversiones del sector privado inteligentes desde el punto de vista del clima "

Kruskaia Sierra-Escalante

Directora de Financiamiento Combinado para Actividades Relacionadas con el Clima de IFC


Financiamiento combinado en acción

La travesía de Wandee hasta lograr el premio de la ONU requirió de pensamiento positivo y determinación, así como del reconocimiento del Gobierno tailandés de que necesitaba un suministro de energía diversificado y amigable con el medioambiente. El objetivo de Tailandia ahora es que por lo menos el 20 % de la energía sea generado por fuentes renovables para 2022.

En 2009, Wandee obtuvo 34 permisos para construir granjas solares. Ella tenía la visión de generar capacidad de energía solar fotovoltaica de 200 MW en las soleadas regiones rurales del noreste de Tailandia.

Lo que faltaba era el financiamiento. Wandee tuvo que convencer a los inversionistas para que realizaran grandes apuestas en sus plantas fotovoltaicas a gran escala, pero estos dudaban de proporcionar el capital a un mercado que en gran medida no estaba probado. De modo que en 2010, IFC tomó la decisión de entregar financiamiento para dos proyectos pilotos de la empresa SPCG de alrededor de 20 MW de capacidad solar instalada.

Con estos proyectos iniciales en curso, Wandee dedicó su atención a conseguir financiamiento adicional de largo plazo con el fin de ampliar SPCG.

Para ayudar a sostener el impulso, IFC (i) proporcionó un préstamo de US$8 millones “combinado” con US$4 millones en financiamiento en condiciones concesionarias del Fondo para una Tecnología Limpia (CTF, por sus siglas en inglés), un mecanismo de múltiples donantes que proporciona a los países de ingreso mediano recursos en condiciones concesionarias para proyectos de energía renovable y de eficiencia energética. Este financiamiento combinado permitió a SPCG movilizar suficiente capital de tres bancos locales para conseguir una capacidad adicional de 12 MW de los proyectos en la recta final. El apoyo también envió señales positivas a los mercados financieros locales sobre la energía solar fotovoltaica a escala comercial y dio más confianza a los inversionistas.

En pocos años, Wandee y SPCG fueron capaces de atraer inversiones por más de US$800 millones y han generado una capacidad de energía solar fotovoltaica de 250 MW en Tailandia. Esta nueva capacidad de generación ayuda a evitar 200 000 toneladas de emisiones de CO2 equivalente al año, lo que equivale  a retirar de circulación más de 40 000 automóviles o eliminar el uso de casi 500 000 barriles de petróleo cada año.

 “El financiamiento combinado para actividades relacionadas con el clima es una de las herramientas que tiene IFC para facilitar el camino para este tipo de proyectos transformadores con el fin de catalizar inversiones del sector privado inteligentes desde el punto de vista del clima”, dijo Kruskaia Sierra-Escalante, directora de Financiamiento Combinado para Actividades Relacionadas con el Clima de IFC. “Hemos tenido el honor de apoyar la visión de Wandee, y estamos convencidos de que respaldar a empresarios visionarios como ella con financiamiento combinado puede ayudar a abrir mercados”. 

Ser un ejemplo para el mundo

El éxito financiero de los proyectos pioneros de energía solar fotovoltaica ha ayudado a impulsar la inversión privada en el sector de energía limpia de Tailandia, llevando a los analistas de la industria a escoger al mercado solar fotovoltaico tailandés como uno de los más atractivos entre las economías emergentes del mundo.

Como una pionera de Tailandia en la energía solar para uso comercial, y ahora en el desarrollo de techos solares, Wandee considera que sus granjas de energía solar constituyen un modelo para otros países.

La “energía solar es la ‘energía inagotable’, es limpia y  además no tiene costo”, dijo. “Otros países pueden reproducir lo que hicimos en Tailandia y experimentar transformaciones similares que sean beneficiosas para sus ciudadanos”.

La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) elige actividades inspiradoras para destacar cada año. El premio “Mujeres por resultados” reconoce iniciativas que impulsan el liderazgo y la crucial participación de las mujeres en la lucha contra el cambio climático. Un panel asesor internacional de 25 miembros eligió a Wandee como una de las tres ganadoras este año en la mencionada categoría. Impulso para el Cambio se implementa con el apoyo de la Fundación Bill y Melinda Gates, la Fundación Rockefeller y otros asociados.


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