Results Diciembre 01, 2017

Costas resilientes

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Una plataforma de inversión a nivel regional tiene como objetivo movilizar financiamiento para controlar la erosión costera y las inundaciones en África occidental.

Desafío y oportunidades:

En África occidental, la erosión y las inundaciones del litoral que se extiende desde Mauritania hasta Gabón son una grave amenaza para los medios de subsistencia, la seguridad y las inversiones de la población. Las tormentas más intensas y la subida del nivel del mar están destruyendo viviendas, caminos y edificios que fueron emblemáticos durante generaciones. Las playas ya no tienen arena, los manglares están deforestados y las poblaciones son aún más vulnerables a los efectos del cambio climático. Con sus hogares arrasados por el mar y una actividad pesquera limitada, la gente no tiene más alternativa que abandonar la zona para ganarse la vida, tendencia que está desintegrando las comunidades y transformando el tejido social de las futuras generaciones.

, lo que entraña pérdidas económicas estimadas en más del 2 % del producto interno bruto (PIB). En algunas zonas, el litoral se está erosionando a razón de 10 metros o más por año. En 2016, alrededor de un tercio de los habitantes de la región (122 millones de personas) vivía en zonas con una elevación de menos de 5 metros sobre el nivel del mar.

La urbanización acelerada y a menudo sin planificar provoca una profunda conversión del paisaje natural que alguna vez sirvió de elemento amortiguador para evitar la erosión y las inundaciones.

Estos acontecimientos afectan mayormente a las personas más pobres y marginadas, y se intensificarán como consecuencia del cambio climático.

El problema de la erosión y las inundaciones costeras no es exclusivo de África occidental, ya que afecta el litoral de países de todo el mundo. El Grupo Banco Mundial (GBM) es el principal proveedor de financiamiento para inversiones relacionadas con la resiliencia frente al cambio climático y a los desastres. Es un actor importante en el financiamiento para proyectos de infraestructura resiliente a través de programas regionales como la Iniciativa y el Programa para la Resiliencia de la Zona del Caribe, el Programa para la Resiliencia de la Zona del Pacífico, y programas nacionales en curso, así como la Iniciativa para la Evaluación de Riesgos en el Océano Índico Suroccidental y su Financiamiento (SWIO RAFI). El Banco también puso en marcha la Iniciativa para la Resiliencia de los Pequeños Estados Insulares. (i)

Se requiere una acción coordinada a nivel regional, ya que los esfuerzos para combatir la erosión en un país pueden tener repercusiones en el litoral de un país vecino. La colaboración a nivel técnico y de las políticas puede ayudar a los países a controlar la erosión de las zonas críticas y a mantener los medios de subsistencia que los ecosistemas costeros saludables proveen a las personas y a las economías.

Acción transformadora:

Los países de África occidental están colaborando para encarar los desafíos que plantea el retroceso de sus litorales. El Programa de Gestión de las Zonas Costeras en África Occidental (WACA) (i) fue creado por el GBM conjuntamente con los beneficiarios finales del programa, es decir, los habitantes de las zonas costeras de esa región que dependen de estas para sus medios de subsistencia, nutrición, seguridad alimentaria y prosperidad. Este programa está dirigido a 17 países y su objetivo es mejorar la gestión de los riesgos tanto naturales como antropogénicos a que están expuestas las comunidades costeras.

El programa WACA brinda a los países acceso a financiamiento y conocimientos técnicos especializados para respaldar el desarrollo sostenible de la zona costera, comenzando por el control de la erosión y las inundaciones peligrosas del litoral. El Banco Mundial y sus asociados están aplicando por primera vez este novedoso planteamiento para hacer frente a los problemas de grave erosión costera.

En el marco del programa WACA, en 2018 se pondrá en marcha una plataforma de inversión de alto nivel (la Plataforma WACA) para atraer inversiones públicas y privadas por un monto de al menos USD 2000 millones que se destinarán al control de la degradación de las zonas costeras y a la adaptación al cambio climático. La aprobación del primer Proyecto de Inversión para la Resiliencia de las Zonas Costeras en África Occidental (WACA ResIP) está programada para principios de 2018. Se prevé que este proyecto provea financiamiento por un monto de USD 200 millones provenientes de la Asociación Internacional de Fomento (AIF), el Fondo para el Medio Ambiente Mundial y el Fondo Nórdico de Desarrollo, e inicialmente incluirá a seis países (Benin, Côte d’Ivoire, Mauritania, Santo Tomé y Príncipe, Senegal y Togo). Trabajará con instituciones regionales existentes, como la Unión Económica y Monetaria de África Occidental, entre otras.

Cifras y datos básicos:

  • La población costera de África occidental es cada vez más vulnerable a los efectos del cambio climático, fenómeno que afecta especialmente a los pobres, cuyos medios de subsistencia —ya precarios— dependen de la cantidad y la calidad de los recursos naturales.
  • Cada año, unos 500 000 habitantes de la región se ven amenazados por las inundaciones y la grave erosión costera, que provocan pérdidas económicas equivalentes al 2 % del PIB.
  • En 2016, unos 122 millones de personas —es decir, un tercio de la población de las provincias costeras desde Mauritania hasta Gabón— habitaban en zonas con una elevación de menos de 5 metros sobre el nivel del mar.
  • En Togo y Mauritania, el costo de la degradación ambiental de las zonas costeras equivalió al 7 % de su PIB en 2013 y al 7,5 % del PIB en 2014, respectivamente.